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Hall, Thomas/Thomas

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HALL, Thomas/Thomas (né en 1603; décédé?), Colon.

Thomasine / Thomas Hall a été élevée comme une fille à Newcastle-upon-Tyne et à Londres, en Angleterre, a servi dans l’armée anglaise lors de sa campagne de 1627 contre les Français sur l’île de Rhe, puis a émigré en Virginie, où les prétentions de Hall d’être à la fois une femme et un homme l’ont portée à l’attention de la Cour générale de la colonie. En 1629, les voisins de Hall à Warrosquoyacke, en Virginie, commencèrent une série de fouilles du corps de Hall. On ne sait pas ce qui a déclenché leur enquête. Il pourrait s’agir de rumeurs selon lesquelles Hall aurait eu des relations sexuelles avec une servante ou d’un rapport plus inhabituel selon lequel il était à la fois une femme et un homme.

Hall a subi deux examens des mains des femmes mariées de Warrosquoyacke, qui ont conclu sur la base d’un « morceau de chair » dépassant du bas du ventre de Hall qu’il était un homme. Leur insistance tenace sur le fait qu’il s’agissait d’un homme a fini par convaincre le commandant de la plantation, qui avait d’abord ignoré leurs conclusions. En enfilant des vêtements pour hommes, Hall devint un jeu équitable pour les hommes de Warrosquoyacke, qui procédèrent à leur propre examen impromptu et convinrent qu’il était bel et bien un homme. L’affaire ne s’est cependant pas arrêtée là, car les habitants ont envoyé l’affaire au Tribunal général de Jamestown.

Les juges de cette cour ont refusé de lancer leur propre enquête physique, préférant obtenir de Hall un récit de son histoire de genre. Hall a raconté une histoire de l »identité féminine précoce, enraciné dans la robe féminine, travaux d »aiguille, cheveux longs, et le nom « Thomasine. »Il n’a divulgué aucun événement anatomique dramatique comme la descente retardée des testicules qui aurait pu motiver sa décision de devenir un homme, mais l’a plutôt lié à l’entrée de son frère dans l’armée anglaise. Il a marqué ce changement de performance de genre par un changement de vêtements et le geste richement symbolique de se couper les cheveux. Après avoir quitté l’armée, Hall s’est brièvement remis à porter des vêtements féminins pour gagner de l’argent en faisant des travaux d’aiguille à Plymouth, en Angleterre, avant de partir en Virginie en tant qu’homme. Une fois dans la colonie, il / elle portait principalement des vêtements pour hommes, à l’exception d’une excursion en robe de femme pour « obtenir un peu pour mon chat », une référence mystérieuse qui pourrait refléter un effort pour satisfaire des besoins économiques ou sexuels. Les juges ont répondu au récit de Hall de manière punitive par désir de stabiliser son identité, mais ont choisi de ne pas choisir une identité de genre comme principale. Au contraire, ils ont déclaré que Hall était à la fois une femme et un homme et ont ordonné à Hall d’enfiler une coiffe féminine, un tablier et un drap croisé sur sa tenue masculine. Tout le monde reconnaîtrait ainsi immédiatement l’ambiguïté de genre de Hall; personne ne pourrait avoir de relations sexuelles avec Hall sans craindre de commettre une infraction de même sexe.

Les changements de genre de Hall et la réponse à ceux-ci révèlent beaucoup de choses sur la signification du genre pour les premiers Anglo-Virginiens. L’activité sexuelle de même sexe n’était pas inconnue au début de la Virginie, mais la plupart des voisins de Hall semblent avoir cru qu’une identité de genre exprimée reflétait le sexe anatomique et coïncidait avec certains comportements sexuels hétérosexuels. Le passé sexuel présumé de Hall — qu’il avait « couché » avec une femme nommée Great Besse — signifiait pour les voisins de Hall qu’il devait être anatomiquement masculin. Ainsi, il/elle a transgressé s’il/elle s’habillait en femme. Malgré les traditions européennes populaires qui avertissaient les jeunes filles des dangers d’une activité intense — la chaleur générée pourrait faire descendre les testicules – et les théories médicales galéniques qui comprenaient que le corps féminin était une version imparfaite du corps masculin plutôt qu’une entité distincte, les voisins de Hall adhéraient à une vision populaire du genre comme enracinée dans la différence anatomique et réalisée à travers les vêtements, le travail et l’histoire sexuelle.

Le cas de Hall nous rappelle également que, alors que la plupart des premiers modernes n’exerçaient que des choix limités sur la façon dont ils exprimaient leur identité de genre et, en fait, beaucoup auraient pu penser que ces identités étaient terriblement instables et poreuses, quelques individus notables ont fait des choix dramatiques. La plupart des histoires du monde atlantique de personnes travesties (vêtues de vêtements usuels pour le sexe opposé dans le but de passer pour un membre de ce sexe) impliquaient des femmes passant pour des hommes pour profiter des opportunités militaires qui autrement ne leur seraient pas disponibles, ou des hommes aristocratiques s’habillant en femmes. L’histoire de Hall ressemble quelque peu au motif féminin, bien que ses motifs soient quelque peu différents. Le récit de Hall sur sa propre vie suggère qu’une identité primaire en tant que femme s’était installée au cours des années où il avait été élevé, habillé et formé en tant que fille. L’identité masculine de Hall, en revanche, bien que peut-être déclenchée par un désir d’accompagner son frère ou par la descente inattendue des testicules, semble avoir été superposée à celle-ci. Il / elle semblait avoir le sentiment que les deux identités étaient légitimement les siennes en se basant sur la prétention d’être anatomiquement à la fois masculin et féminin et sur l’expérience de répondre aux deux ensembles d’attentes liées au genre. Contrairement à l’ordonnance du Tribunal selon laquelle il / elle porte à la fois des vêtements masculins et féminins, il / elle avait soigneusement choisi d’exécuter ses identités de manière séquentielle, en se conformant aux comportements normatifs de chaque sexe plutôt qu’en les remettant en question.

Bibliographie

Brown, Kathleen. « ‘Changed into into the Fashion of Man ‘: La Politique de la Différence sexuelle dans une colonie anglo-américaine du XVIIe siècle. »Journal de l’histoire de la sexualité 6 (1995): 171-193.

Katz, Jonathan Ned. Almanach Gay/Lesbien : Un Nouveau Documentaire. New York : Harper et Row, 1983.

Norton, Mary Beth. Mères et Pères fondateurs: Le pouvoir sexué et la formation de la Société américaine. 1996.

Vaughan, Alden.  » Le Triste cas de Thomas (ine) Hall. »Virginia Magazine of History and Biography 86 (1978): 146-148.

Kathleen M. Brown

voir aussiamérique coloniale; intersexuels et personnes intersexuées; transsexuels, travestis, transgenres et travestis.

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