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Deux visions d’un hôtel au State Palace Theater rejetées à l’unanimité

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Les propriétaires d’un théâtre vacant sur une section en plein essor de Canal Street devront revenir à la planche à dessin sur leurs plans de réaménagement.

Avec l’aimable autorisation de Google Images

La Commission des monuments historiques du District historique a rejeté mercredi à l’unanimité les deux propositions visant à convertir le théâtre du Palais d’État de Loew au 1100 Canal St. en hôtel.

Les plans déposés auprès de la ville montrent une nouvelle tour de 15 étages de 160 pieds de haut au sommet de l’entrée actuelle de la structure donnant sur la rue Canal. Cependant, la façade néo-espagnole existante à l’extérieur du bâtiment devrait être démolie pour qu’elle corresponde à la masse de la nouvelle tour.

La partie théâtre servirait de hall d’entrée de l’hôtel, l’avant-scène servant d’entrée. Le premier balcon serait adapté en un coin salon pour les offres de nourriture et de boissons du développement. Le deuxième balcon serait maintenu en tant que sièges de théâtre pour la visualisation de films muets projetés au-dessus de l’entrée du proscenium dans le but de rendre hommage à l’utilisation originale du théâtre.

L’hôtel offrirait 248 chambres et nécessiterait une variation de hauteur, car la hauteur maximale autorisée pour le zonage de la propriété est de 120 pieds.

Une itération précédente du projet aurait sauvé la façade mais démoli le théâtre où les promoteurs construiraient une tour, avec un total de 108 chambres d’hôtel et une structure de parking.

Les cinq personnes qui ont pris la parole pendant la période de commentaires du public à la réunion de mercredi étaient opposées aux deux versions du projet.

« Sauver et protéger un bâtiment comme le Loew est la raison pour laquelle la Commission des monuments historiques du district a été formée », a déclaré Michael Duplantier, président de la Louisiana Landmarks Society et ancien membre du comité HDLC.

Frank Rabalais, membre du Comité, convient que les aspects historiques de la façade extérieure et du théâtre intérieur doivent être préservés, mais réfléchit à l’utilisation future du bâtiment. Les théâtres Joy, Saenger, Orpheum et Mahalia Jackson ont tous mis en concurrence la scène des arts de la scène de la Nouvelle-Orléans, tandis que l’Auditorium municipal continue de rester vacant depuis l’ouragan Katrina.

« Je pense que c’est une véritable énigme sur la façon dont le théâtre peut être utilisé financièrement », a-t-il déclaré. « Dans mon esprit, je pense que c’est le vrai problème auquel nous sommes confrontés. »

Le Comité d’examen architectural du HDLC s’est opposé aux deux versions du projet lors de ses réunions d’avril et de mai.

Les documents du Secrétaire d’État de la Louisiane listent les résidents de la Nouvelle-Orléans Chen Horng Lee et Chin Li Lee comme membres directeurs du LC Hospitality Group, qui a acheté le théâtre des années 1920 au State Palace NOLA LLC de Gregor Fox en 2015 pour 3,5 millions de dollars. Les Lees possèdent également le Wyndham Garden Hotel au 201 Baronne St.

Fox a acheté la propriété du théâtre en août 2014 à Torre Realty and Improvement Company pour le même montant.

En vertu de l’Ordonnance de zonage complète de la ville, la propriété du Palais d’État est zonée Quartier des arts culturels CBD-3, destinée à accueillir un mélange de résidences multifamiliales, de commerces de détail, d’hôtels, de restaurants et d’autres utilisations de divertissement.

Construit en 1925 pour 1,5 million de dollars pour le circuit de Loew, le théâtre a été conçu dans un mélange de motifs de la Renaissance par le célèbre architecte de théâtre Thomas W. Lamb. Il a ouvert ses portes en avril 1926 et comptait à l’origine 3 335 sièges. Au cours des dernières années, la propriété a été utilisée pour le tournage de plusieurs productions cinématographiques, mais n’est plus en service à temps plein depuis l’ouragan Katrina en 2005.

Le théâtre est l’une des dernières propriétés vacantes le long d’un tronçon de Canal Street où les théâtres Saenger, Joy et Orpheum à proximité ont été restaurés et rouverts depuis la tempête. Plusieurs autres projets de réaménagement des bâtiments environnants sont en cours ou terminés.

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