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Detroit historique

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Il y a peu de choses plus appréciées par les Détroiteurs que « les bateaux Boblo », une paire de bateaux à vapeur qui ont transporté des générations de familles au parc à thème de Boblo Island.

La paire est les deux plus anciens navires d’excursion à vapeur à hélice encore en existence aux États-Unis en tant que « grande sœur » du SS Ste. Claire, ça fait du SS Columbia le plus vieux paquebot à passagers.

Pendant près d’un siècle, le Columbia a gonflé de haut en bas de la rivière Detroit. Le Columbia a été construit en 1902 pour le Detroit, Belle Isle & Windsor Ferry Co. par la Detroit Ship Building Co. à Wyandotte, Mich.

Le Columbia a été lancé le 10 mai 1902 pour effectuer des excursions d’une journée entre Detroit et ce qui était alors l’île Bob-Lo. Le Ste. Claire a suivi huit ans plus tard. Ils ont tous deux été conçus par Frank E. Kirby; Louis Keil s’est occupé de la décoration intérieure, équipant le bateau de lambris en acajou, de verre au plomb, de moulures dorées et plus encore, bien qu’une grande partie de cette beauté ait été peinte dans ses dernières années. Alors que les navires à vapeur gagnaient en popularité, de nouvelles fonctionnalités ont été introduites à cette époque. On pense que le Columbia est le premier bateau à vapeur aux États-Unis doté d’une salle de bal.

Le Columbia mesure 207 pieds de long et dispose d’une superstructure en bois de 27 000 pieds carrés sur une coque en acier rivetée. Il a trois ponts et a été construit pour transporter 3 200 passagers à la fois. Elle est propulsée par une machine à vapeur alternative à triple expansion de 1 200 chevaux.

Les bateaux de Boblo ont été inscrits au Registre national des lieux historiques le 25 novembre. 2, 1979.

Lorsque le parc d’attractions a connu une baisse de fréquentation, le Columbia et Ste. Claire a été mise hors service. Leur dernier voyage était septembre. 2, 1991. Le parc a fermé ses portes deux ans plus tard. Entre-temps, cependant, le Columbia a été désigné Monument historique national le 6 juillet 1992. Un exploit impressionnant pour un bateau.

Les bateaux Boblo avaient été arrimés à un quai de U.S. Steel à Ecorse, Michigan., pendant des années.

En décembre 2005, la Detroit Riverfront Conservancy a renoncé à son projet de faire du Columbia un bateau d’excursion rentable dans la rivière Detroit.

Le Columbia a été « rétractable » vers 2004 dans le but de préserver le navire, mais le plastique a créé un effet de serre qui a accéléré la pourriture de la superstructure en bois vieille de 100 ans. Cela a mis l’avenir du bateau en péril and et a considérablement augmenté le coût des efforts pour le faire naviguer à nouveau. Les chaudières du navire et une grande partie de sa superstructure en bois qui a pourri seraient remplacées en vertu du plan.

Le Columbia a changé de mains à quelques reprises avant d’être transféré en 2006 au S.s. Columbia Project, un organisme à but non lucratif 501c3 cherchant à en faire une attraction touristique pour sillonner le fleuve Hudson dans l’État de New York. Les estimations pour obtenir sa forme et son fonctionnement vont de 10 à 20 millions de dollars.

« Le bateau semble avoir une fin heureuse », a déclaré Liz McEnaney, directrice exécutive du projet Columbia. « Nous savons que nous avons beaucoup de terrain à rattraper en termes de promesses passées pour les fans de Detroit. »

Le sept. Le 16 novembre 2014, le projet Columbia a transféré le bateau d’Ecorse à Toledo, dans l’Ohio, où il devait recevoir des travaux de restauration avant son déménagement prévu à New York. Les coûts de rénovation sont estimés entre 10 et 20 millions de dollars.

Le sept. Le 1er janvier 2015, il a été remorqué de Toledo à Buffalo, dans l’État de New York, où il attend le reste de sa rénovation.

Pour plus d’informations sur le projet Columbia, rendez-vous sur www.sscolumbia.org .

Plus d’informations sur ce monument à venir bientôt.

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