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ESPÈCES EN DÉTAIL

Thornback de Californie

Platyrhinoidis triseriata

ÉTAT DE CONSERVATION: Sans danger pour l’instant

CHANGEMENT CLIMATIQUE: Sans objet

À l’Aquarium

Actuellement, nous n’avons pas de rayons épineux. Ces informations sur les épines sont fournies aux lecteurs intéressés par l’espèce.

Répartition géographique

Côte du Pacifique Centre-est de la baie de Monterey, en Californie, au nord de la Basse-Californie, au Mexique. Plus commun dans le sud de la Californie, parfois vu dans le centre de la Californie, rare dans les limites septentrionales de l’aire de répartition. Groupes dispersés dans le golfe de Californie.

Habitat

Bien que signalé à une profondeur de 137 m (450 pi), l’épine dorsale se trouve le plus souvent dans les eaux côtières de 7,6 m (25 pi) ou moins de profondeur. On les trouve généralement dans les baies, les lagunes, les plages de sable côtières, les marécages et dans et autour des forêts de varech. Ils préfèrent les fonds sableux ou boueux dans les eaux tempérées et subtropicales.

Caractéristiques physiques

Les épines ont une tête et un corps plats. Le corps en forme de disque, court et large et les nageoires pectorales créent ensemble une forme distinctement en forme de cœur. La queue est robuste et quelque peu aplatie se terminant par une nageoire caudale de forme ovale sans lobe inférieur. Une caractéristique d’identification est un motif d’une à trois rangées parallèles d’épines ou d’épines proéminentes très pointues, pâles, incurvées ou crochues qui s’étendent de l’arrière jusqu’à généralement bien en bas de la queue. Leurs épines ne sont pas venimeuses.

Les surfaces supérieures de ces poissons sont généralement de couleur olive terne, mais peuvent être brunâtres. Leur face inférieure est blanc crème. Ces couleurs permettent à l’animal de se fondre avec les couleurs des substrats qu’il occupe le plus souvent.

Taille

La longueur maximale de ce poisson a été rapportée à 91 cm (35,8 po). La plupart des spécimens sont beaucoup plus petits, ne dépassant pas souvent 61 cm (24 po).

Alimentation

Ces poissons cartilagineux sont des mangeoires opportunistes. Leur régime alimentaire comprend une large gamme de produits alimentaires. Les crevettes, les calmars, les crabes, les palourdes et une variété de vers constituent la majeure partie de leur régime alimentaire d’invertébrés. Ils se nourrissent également d’un certain nombre de petits poissons, dont le chabot, la sardine, l’anchois, le surfperch et le gobie.

Reproduction

Les mâles deviennent sexuellement matures à environ 37 cm (14,5 po) et les femelles à environ 48 cm (18,9 po). Les épines se reproduisent à la fin de l’été et la naissance a lieu l’été suivant, le plus souvent en août.

Un à quinze œufs sont déposés dans le sable ou la boue. Les œufs sont des capsules oblongues avec des cornes pointues et raides aux coins. Les petits mesurent 11 cm (4,3 po) de long lorsqu’ils sortent de la capsule de l’œuf. Ils ne reçoivent aucun soin maternel.

Comportement

Les épines sont démersales passant la plupart de leur temps sur ou près du fond. Ils sont fréquemment observés partiellement recouverts ou presque enfouis dans le substrat. Ils creusent ou recouvrent leur corps avec du matériel de fond, restant en partie enterrés avec seulement leurs épines exposées. Ils sont connus pour se rassembler en grand nombre dans les zones préférées de certaines baies et marécages côtiers.

Ils ne sont pas particulièrement timides et permettront aux plongeurs de s’approcher assez près tant qu’il n’y a pas de menace apparente.

Adaptation

Ils sont de couleur adaptée à leur environnement avec des tons de terre sur la face supérieure du corps et du blanc sur la face inférieure (contre-ombrage). Ils se fondent bien avec le substrat sur lequel ils vivent le plus souvent.

Ils évitent de prendre du limon dans la chambre branchiale lorsqu’ils sont enterrés dans du sable ou de la boue en respirant à travers leurs spiracles sur le dessus de la tête au lieu de leurs narines situées sur la face inférieure.

Longévité

Leur durée de vie serait d’environ 15 ans.

Conservation

Il n’y a jamais eu de pêche commerciale ciblant cette espèce et elle n’a aucune valeur commerciale, bien que l’on rapporte que la raie épineuse est vendue sur les marchés aux poissons comme raie. Ils font l’objet de prises accessoires dans d’autres pêcheries et sont parfois capturés par des pêcheurs sportifs à partir de quais et de bateaux. Les épines sont comestibles, mais la plupart des spécimens sont si petits qu’ils sont rejetés car peu pratiques comme source de nourriture.

Les petits requins et les éléphants de mer du Nord sont connus pour être des prédateurs et il est probable que certains poissons plus gros se nourrissent de cette espèce. Les épines dorsales peuvent décourager certains butineurs autrement intéressés.

À l’heure actuelle, aucune mesure de conservation n’est en place. L’UICN estime que la population californienne de cette espèce est la moins préoccupante. La population mexicaine est répertoriée comme étant déficiente en données.

Notes spéciales

Les épines sont de véritables fossiles vivants. Ils sont restés presque inchangés pendant des milliers d’années.

Bien que l’épinette soit un poisson originaire de Californie et commun dans de nombreuses zones des eaux côtières du sud de la Californie, on en sait peu sur leur biologie, leur écologie et leur dynamique de population. La Fondation de recherche pélagique située à Santa Cruz, en Californie, mène des recherches sur les dos épineux à Elkhorn Slough près de Monterey, en Californie.

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