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Catégorie: Orchidées Terrestres (Orchidées Terrestres)

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Les forêts froides de l’hémisphère nord abritent une petite orchidée délicate, Calypso bulbosa, bien nommée d’après la nymphe grecque. Lorsque vous le voyez pour la première fois en personne, vous êtes immédiatement repris par sa beauté séduisante et sa stature insaisissable. Cette petite plante, également connue sous le nom de pantoufle féerique, se trouve dans les régions tempérées froides du nord des États-Unis, dans les forêts boréales du Canada et de l’Alaska, tout droit à travers la taïga de la Russie, en Scandinavie et au sud à travers les montagnes de l’ouest de la Chine, de la Corée et du nord du Japon. Il n’est nulle part vraiment commun et est souvent négligé.

C. bulbosa, comme son nom l’indique, pousse à partir d’un seul bulbe souterrain ovale pas plus grand que l’ongle moyen. Pendant les mois d’hiver, une seule feuille large et légèrement plissée apparaît juste au-dessus du sol de la forêt, pour se faner pendant les mois d’été pendant la dormance de la plante. Il repousse à nouveau à l’automne, juste avant que les neiges de l’hiver ne frappent. La tige florale, parfois jusqu’à 15 cm de haut, mais souvent beaucoup plus courte, commence à croître une fois que le froid de l’hiver s’est atténué. Selon l’exposition, ainsi que l’altitude et la latitude, les plantes sont en fleurs d’avril à juin. Les fleurs sont portées seules à l’apex de la tige florale et sont accompagnées d’une bractée florale blanchâtre et translucide au sommet de la tige.

Les plantes adultes de Calypso bulbuosa ne dépassent généralement pas la hauteur de la main.

Bien qu’elles soient assez petites, les fleurs sont d’une beauté saisissante, même si vous devrez vous mettre sur le ventre pour les apprécier vraiment. Cinq des parties de la fleur sont presque identiques en taille et en forme, deux pétales et trois sépales, évasés en forme d’étoile. La lèvre est semblable à une pantoufle, semblable à une pantoufle de dame (genre Cypripedium), mais plus allongée avec une plaque frontale à volants avec des marges recourbées vers le haut. À l’avant de la bouche de la lèvre se trouvent un certain nombre de poils poilus. À la base de la lèvre, s’étendant parfois sur une assez longue distance au-delà de la lèvre proprement dite (en particulier chez v. speciosa) se trouvent deux saillies en forme de corne. La couleur générale des fleurs est rose-violet. La colonne est maintenue horizontale au sol, est relativement longue et a un large capot.

La lèvre est striée de blanc et de diverses nuances de veines et de taches violet foncé ou brun violet. La variété americana est connue pour une tache jaune vif autour de la zone où les poils dépassent, ce qui en fait peut-être la plus attrayante des quatre variétés connues. Des fleurs d’alba blanches pures, ainsi que des types pâles « semi-alba » sont également connus. Parfois, deux fleurs peuvent être trouvées sur une tige. Les gousses se développent en position debout vers le haut.

Une paire de Calypso bulbosa v. occidentalis poussant dans une forêt de conifères à East Sooke Park, Île de Vancouver, Canada.

Il existe actuellement quatre variétés acceptées de C. bulbosa:

C. bulbosa v. bulbosa – un habitant du nord de l’Eurasie depuis la Scandinavie et s’étendant à travers les régions de la forêt boréale de Russie jusqu’à la péninsule coréenne et au nord du Japon. Ce fut la première variété à être décrite par le père de la nomenclature binomiale, Linné, en 1753.

C. bulbosa v. speciosa – confiné aux hautes montagnes de l’ouest de la Chine, à certaines parties de la Mongolie intérieure et au centre du Japon (limité aux hautes altitudes des Alpes du Sud du Japon; préfectures de Yamanashi, Nagano, Shizuoka et Saitama). En quelque sorte une énigme, il n’est pas totalement certain que les plantes chinoises et japonaises soient du même type. En Chine et au Japon, on le trouve dans la forêt de conifères subalpins jusqu’à 3 200 m (~ 10 500 pi) d’altitude.

C. bulbosa v. americana – on le trouve dans toute la région boréale de l’Amérique du Nord, de l’Atlantique au Pacifique, ainsi que dans les régions montagneuses de l’ouest des États-Unis (au Canada, il est répandu dans les régions boisées, aux États-Unis du nord du Maine, du Vermont, du Michigan, du Wisconsin, du Minnesota, du Dakota du Sud (Black Hills), du Montana, de l’Idaho, du Wyoming, de Washington, de l’Utah, du Colorado, du Nouveau-Mexique, de l’Arizona, de l’Alaska; historiquement, New York (vu pour la dernière fois en 1969) et du New Hampshire. Connu pour devenir de grandes colonies agglutinantes et avoir des lèvres à crête jaune. En grande partie limité aux marais de cèdre blanc du nord (Thuya occidental) et de sapin baumier (Abies balsamea) à l’est du fleuve Mississippi, mais occasionnellement trouvé sur des sites plus secs dans des forêts mixtes de conifères et de feuillus, souvent sur un substrat rocheux calcaire. Dans le Michigan, on le trouve dans les marécages entre d’anciennes dunes au bord du lac dans la forêt de pins gris (Pinus banksiana) aux côtés de Cypripedium arietinum. Dans l’ouest des États-Unis, on le trouve dans une forêt de conifères à mi-altitude dans les montagnes Rocheuses du nord et jusqu’à 3 000 m (10 000 pi) en Arizona, son aire de répartition la plus méridionale. Au Canada, on le trouve du Labrador à la Colombie-Britannique, et vers le nord jusqu’aux Territoires du Nord-Ouest, généralement dans la forêt de conifères.

C. bulbosa v. occidentalis – confiné à l’ouest de l’Amérique du Nord de la Californie à l’Oregon, Washington, Idaho, Montana, Colombie-Britannique et Alaska. Dans le sud, on le trouve exclusivement dans les forêts côtières fraîches de la « ceinture de brouillard », et plus au nord (Idaho et Montana et vers le nord), il peut également être vu dans les montagnes intérieures humides de moyenne altitude. C’est une plante caractéristique de la ceinture de forêt tropicale du Nord-ouest du Pacifique souvent vue près du niveau de la mer, et fleurissant plus tôt que la plupart des autres variétés.

Les feuilles de Calypso bulbosa poussent à l’automne, persistent pendant les mois d’hiver et dorment après la floraison au printemps. Sur cette photo, vous pouvez également voir que les boutons floraux se sont formés et qu’ils hivernent eux aussi, il faut donc veiller à les protéger si vous cultivez la plante.

Ma première rencontre avec cette espèce a eu lieu dans les hautes montagnes du Colorado près du parc national de Rocky Mountain. J’étais là au début de l’automne et je ne les voyais donc pas en fleur, mais leurs feuilles distinctives les donnaient. Des années plus tard, j’ai de nouveau vu de grandes colonies dans les montagnes autour de Bozeman, dans le Montana, à l’automne. Ce n’est qu’en mai 2019 que j’ai finalement fait un voyage dans la région de Victoria, en Colombie-Britannique, que j’ai finalement pu voir v. occidentalis en fleur, poussant dans le sapin de Douglas (Pseudotsuga menziesii) et la forêt de cèdres rouges de l’Ouest (Thuja plicata) juste au-dessus des vagues battantes de la mer des Salish. Ce fut une expérience magique pour moi, et en les voyant, j’ai immédiatement été convaincu que Calypso et fairy slipper sont des noms très appropriés pour ce petit bijou.

Calypso bulbosa, bien que largement distribué, devient de plus en plus rare, en particulier à l’extrémité sud de son aire de répartition. Il est considéré comme rare dans les 48 États inférieurs, sauf dans une poignée d’États, et dans le nord-est, il est vulnérable, en voie de disparition ou éteint. Les populations du Minnesota ainsi que du nord des Rocheuses et de la côte du Pacifique semblent en sécurité pour l’instant, et les populations canadiennes sont probablement en très bonne forme, elles aussi. Au Japon, les plantes sont en danger en raison du changement climatique car les populations sont confinées dans les forêts de haute montagne qui subissent un réchauffement rapide. Les populations européennes sont considérées comme quasi menacées par l’UICN (Union Internationale pour la Conservation de la Nature). Dans toutes les régions où l’urbanisation se produit (par exemple autour de Victoria, C.-B.) les populations sont affectées négativement par le développement et l’augmentation des perturbations humaines. En divers endroits, il est également sujet à une collecte excessive pour le commerce horticole, par exemple dans les Alpes du Sud japonaises et le Pacifique Nord-ouest de l’Amérique du Nord.

Toutes les variétés de Calypso bulbosa ont des individus qui sont soit de vraies fleurs « alba » blanches pures, soit des fleurs très pâles comme cette fleur « semi-alba ».

Avant tout, c’est une plante de forêts froides à froides, donc si vous voulez la cultiver, vous devez garder cela à l’esprit. Il ne supportera probablement pas des températures supérieures à 26 C (80 F) pendant de longues périodes. La principale raison pour laquelle il vit en haute altitude ou dans les tourbières de cèdres à l’extrémité sud de son aire de répartition est due aux conditions fraîches que ces environnements offrent. Un autre point important est que cette espèce ne vit pas dans le sol, mais plutôt dans la mince couche d’humus recouvrant les sols forestiers, ou l’humus couvert de mousse des environnements de tourbières. Troisièmement, cette orchidée semble avoir une dépendance aux champignons mycorhiziens même tout au long de l’âge adulte. Pour toutes ces raisons, il sera difficile de maintenir dans la plupart des jardins typiques, en particulier dans les zones qui connaissent des périodes de chaleur pendant plus de quelques jours.

Un autre problème dans leur croissance est leur petite taille. Ils peuvent être très facilement endommagés par la circulation piétonne, humaine ou animale, soit par des dommages mécaniques, soit par le compactage du milieu de culture. Les escargots et les limaces sont un autre fléau de cette plante, et à moins d’être contrôlés avec diligence, ils seront bientôt éliminés. Les rongeurs doivent également être tenus à l’écart. Les souris, les campagnols, les pika, les marmottes, les rats et autres peuvent préparer une collation facile avec un Calypso en quelques bouchées. De même, les taupes et les animaux fouisseurs doivent être contrôlés de peur que les racines minces et les bulbes minuscules ne soient endommagés ou exposés à l’air. Enfin, ces plantes sont si petites qu’elles ne supportent pas beaucoup la concurrence des plantes voisines, y compris les graminées, tout type de couvre-sol, les buissons étalés ou même les mousses à croissance vigoureuse.

Voici une vidéo montrant la variété occidentalis qui pousse au Canada:

Si tout cela ne suffisait pas, quelque chose comme 99.9% des plantes que vous pourriez trouver à vendre sont pour certaines sauvages collectées. Bien que cela ne soit pas réellement un problème juridique, et en vérité, cette espèce est considérée comme globalement sûre pour le moment, cela peut vous donner une pause éthique. Dans ce monde de ventes aux enchères en ligne et de livraison à la demande le lendemain, on peut facilement voir que toutes les plantes à collectionner sont plus à risque que jamais. Oui, cette espèce a été produite artificiellement, mais seulement par une poignée de passionnés avertis, et certainement pas à l’échelle commerciale. Ainsi, comme pour toutes les ventes d’orchidées terrestres, l’acheteur se méfie.

Avec tout cela à l’esprit, si vous désirez toujours cultiver C. bulbosa, et avoir accès à des plantes saines et à des symbiotes fongiques appropriés (mieux acquis en obtenant du duvet d’humus ou de conifères d’un habitat connu), alors vous pouvez réussir avec cette espèce. Il doit être cultivé dans des conditions ombragées, jamais en plein soleil. Le compost doit rester humide pendant la phase de croissance s’étendant de l’automne à la fin du printemps. En été, un certain séchage est toléré, mais les conditions de sécheresse ne sont pas recommandées. N’utilisez jamais d’eau chlorée ou d’eau minérale élevée, sinon vous les tuerez rapidement. Gardez le compost en croissance au frais en tout temps, même si la température de l’air dépasse le milieu des années 20 C (au-dessus de 80 F). Une exposition au nord est recommandée plutôt qu’au sud pour éviter la surchauffe.

Cultivez les plantes dans une fine couche de duvet de conifère partiellement décomposé d’une profondeur maximale de 5 cm (2 po) sur une couche continuellement humide de matériaux inorganiques neutres à légèrement acides tels que du sable de rivière, de la perlite, de la Turface, de la pierre ponce de petite taille ou similaire. Le fait est que vous ne voulez pas que cette couche modifie la couche de duvet des conifères chimiquement ou mécaniquement, par exemple à partir de vers de terre ou d’insectes fouisseurs du sol. Les plantes compagnes doivent être totalement non compétitives ou totalement absentes. Une couche de mousse est ACCEPTABLE tant qu’elle n’envahit pas les orchidées (c’est une façon dont elles sont submergées même à l’état sauvage), et en fait les plantes se débrouilleront mieux par elles-mêmes. Si vous avez une forêt indigène, ou un état de forêt dans le jardin extérieur, et que vous vivez près des populations naturelles, vous pouvez essayer celui-ci dans le jardin ouvert. Sinon, je recommande de les cultiver dans des récipients et de les garder bien protégés tout au long de la saison dans une maison d’ombrage extérieure ou similaire. Évitez d’utiliser des engrais de toute nature, même à faible taux de dilution.

Un groupe de Calypso bulbosa v. occidentalis dans leur pleine gloire, East Sooke Park, Île de Vancouver, Colombie-Britannique, Canada.

Alors voilà : un petit bijou de plante mieux adapté à être apprécié dans la nature que dans un cadre de jardin. Espérons que cette charmante petite orchidée continuera à orner les bois lointains du comté du nord pendant de nombreuses années à venir.

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