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4 Endroits préférés pour observer les étoiles Près d’Austin, Texas

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 Lumière des villes du Texas par la NASA

Cette photo, prise depuis la Station Spatiale internationale, montre les lumières produites par Houston, San Antonio, Austin et le métro Dallas-Fort Worth (Crédit: NASA)

Les étoiles la nuit sont grandes et lumineuses, mais cela ne signifie pas que vous pouvez toujours les voir depuis notre Austin rempli de lumière ambiante. Des bars et restaurants aux maisons et aux entreprises, Austin a beaucoup à offrir, mais ce plaisir radieux a un prix: la pollution lumineuse rend difficile la vue des étoiles.

Heureusement, vous n’avez pas besoin de voyager trop loin de la ville pour trouver l’endroit idéal pour observer les étoiles. La semaine prochaine, la pluie de météores perséides devrait atteindre son apogée pour l’année. Cette pluie de météores est un spectacle lumineux éblouissant de centaines d’étoiles filantes, et la NASA s’attend à ce qu’elle soit exceptionnelle en 2016. Avec cet événement à l’horizon (ou plutôt au-dessus !), nous voulions jeter un coup d’œil à certains des meilleurs spots d’observation des étoiles dans et autour de la région d’Austin.

1/ Rocher Enchanté

 Observation des étoiles dans la Zone Naturelle d'État d'Enchanted Rock

Lumière des étoiles au-dessus de la Zone Naturelle d’État d’Enchanted Rock (Crédit: BevoStevo via Flickr CC)

Située à seulement une heure et demie à l’ouest d’Austin, la zone naturelle d’Enchanted Rock State est bien connue pour ses belles vues sur le Texas Hill Country, sa géologie fascinante et son folklore intrigant. Cependant, c’est aussi un excellent endroit pour échapper aux grandes lumières de la ville. En fait, Enchanted Rock a été nommé parc international officiel du ciel noir. Cela signifie qu’il a satisfait aux normes de l’Association internationale du Ciel sombre en matière de qualité du ciel et d’obscurité.

Campez sous les étoiles et tentez votre chance pour reconnaître les constellations. Si vous le chronométrez correctement, vous pouvez même voir quelques planètes. Alors que le parc ferme généralement pour les non-campeurs la nuit, ce soir du 12 août, il y aura des randonnées nocturnes spéciales jusqu’au sommet du Rocher Enchanté pour observer la pluie de météores Perséides. Vous devez être dans le parc avant 22 h pour participer.

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2/ Parc d’État d’Inks Lake

 Parc d'État d'Inks Lake

Le parc d’État d’Inks Lake n’est pas trop minable non plus pendant la journée (Crédit: Anne Warner via Flickr CC)

Le parc d’État d’Inks Lake, à un peu plus d’une heure de route à l’ouest d’Austin, est une autre bonne option lorsque vous souhaitez vous essayer à l’astronomie amateur. Offrant du camping, de la pêche, de la baignade et de la randonnée, le lac Inks est un merveilleux lieu d’excursion d’une journée ou d’un week-end toute l’année. Il est également juste assez loin d’Austin pour fournir une véritable obscurité aux observateurs d’étoiles potentiels.

Inks Lake propose des événements pour en tirer parti, notamment des Soirées Ciel Nocturne avec télescopes (la prochaine est le 12 août) et des randonnées nocturnes dans le Ciel étoilé (la prochaine est le 20 août). Ces événements sont gratuits avec entrée au parc (6 daily par jour) et ouverts au public.

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3/ Parc d’État de Garner

 Parc d'État de Garner

Chute au Parc d’État de Garner (Crédit: Photos de savoir via Flickr CC)

Si vous êtes prêt à voyager un peu plus loin dans votre recherche de ciel sombre, le parc d’État Garner le long de la rivière Frio pourrait être exactement ce que vous recherchez. À trois heures de route au sud-ouest d’Austin, Garner est un endroit populaire pour passer un week-end de camping en été ou séjourner dans les cabines ou les abris grillagés du parc.

Garner organise un Skyfest d’été le 12 août de 20h à 23h pour observer la pluie de météores Perséides. L’événement comprendra une conférence de rangers expliquant certaines des étoiles et des constellations les plus brillantes en vue, ainsi que l’importance du mouvement de préservation du ciel sombre. Le Summer Skyfest est gratuit avec entrée au parc (7$) et ouvert au public.

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4/ Soirées Étoiles UT

 Soirées Étoiles de l'Université du Texas

Les soirées étoiles de l’Université du Texas sont gratuites et ouvertes au public (Crédit: atmtx via Flickr CC)

Vous n’échapperez pas à la pollution lumineuse, mais en termes de commodité, il est difficile de battre les soirées d’étoiles hebdomadaires proposées tous les mercredis par le Département d’astronomie de l’Université du Texas. En plein cœur d’Austin, les fêtes ont lieu sur le toit du Robert Lee Moore Hall et sont gratuites et ouvertes au public. Non seulement vous pouvez profiter des télescopes de l’UT, mais vous pouvez également obtenir des réponses à vos questions astronomiques brûlantes. L’autre télescope sur le campus est situé à Painter Hall et est ouvert au public tous les vendredis et samedis à partir de 9 heures:30 à 22 h

Site Web

Ce sont quelques excellentes options pour observer les étoiles, mais une fois que vous sortez de l’orbite immédiate de lumière ambiante d’Austin, il y en a beaucoup plus! Vous pouvez rechercher des endroits non éclairés près de chez vous avec cette carte du Ciel sombre.

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