Articles

1

Posted by admin

L’étude publiée dans le Journal of Neuroscience est la première étape d’un programme de recherche visant à comprendre comment certaines personnes âgées conservent leurs capacités de pensée juvénile et les circuits cérébraux qui soutiennent ces capacités. Le programme est dirigé par Bradford Dickerson, MD, directeur de l’Unité des troubles frontotemporels du Département de neurologie de l’HGM et Lisa Feldman Barrett, PhD, Département de psychiatrie de l’HGM, qui sont coauteurs principaux de la nouvelle étude.

Alors que la plupart des personnes âgées connaissent un déclin graduel de leur capacité de mémoire, certains chercheurs ont décrit des personnes âgées – parfois appelées « super agers » – avec des souvenirs inhabituellement résilients. Pour la présente étude, l’équipe de MGH a inscrit des adultes âgés de 60 à 80 ans – dont 17 ont effectué des tests de mémoire ainsi que des adultes de quatre à cinq décennies plus jeunes, et 23 avec des résultats normaux pour leur groupe d’âge – et 41 jeunes adultes âgés de 18 à 35 ans.

« Des recherches antérieures sur le super vieillissement ont comparé les personnes de plus de 85 ans à celles d’âge moyen », explique Alexandra Touroutoglou, PhD, MGH Neurology, co-auteure principale avec Dickerson et Barrett. « Notre étude est passionnante car nous nous sommes concentrés sur les personnes autour de l’âge de la retraite typique ou juste après l’âge de la retraite – principalement dans les années 60 et 70 – et avons étudié ceux qui se souviendraient ainsi que les personnes dans les années 20.

Des études d’imagerie ont révélé que ces super-âges avaient des cerveaux avec des caractéristiques de jeunesse. Alors que le cortex – la feuille la plus externe des cellules du cerveau qui est essentielle pour de nombreuses capacités de réflexion – et d’autres parties du cerveau rétrécissent généralement avec le vieillissement, dans le cerveau des super-âges, un certain nombre de ces régions étaient de taille comparable à celles des jeunes adultes. « Nous avons examiné un ensemble de zones cérébrales connues sous le nom de réseau de mode par défaut, qui a été associé à la capacité d’apprendre et de se souvenir de nouvelles informations, et nous avons constaté que ces zones, en particulier l’hippocampe et le cortex préfrontal médial, étaient plus épaisses chez les super-âges que chez les autres adultes plus âgés. Dans certains cas, il n’y avait pas de différence d’épaisseur entre les super-âges et les jeunes adultes « , explique Touroutoglou.

Barrett, qui est également professeur émérite à l’Université Northeastern, ajoute: « Nous avons également examiné un groupe de régions connues sous le nom de réseau de saillances, qui est impliqué dans l’identification d’informations importantes et nécessitant une attention particulière pour des situations spécifiques, et nous avons également trouvé une épaisseur préservée parmi les super-âges dans plusieurs régions, y compris l’insula antérieure et le cortex orbitofrontal. »

De manière critique, les chercheurs ont montré non seulement que les super-agers n’avaient pas de rétrécissement dans ces réseaux cérébraux, mais aussi que la taille de ces régions était corrélée à la capacité de mémoire. L’une des corrélations les plus fortes entre la taille du cerveau et la mémoire a été trouvée dans une zone à l’intersection des réseaux de saillance et de mode par défaut. Des recherches antérieures ont montré que cette région – le cortex para-midcingulé – est un centre important qui permet à différents réseaux cérébraux de communiquer efficacement. « Nous pensons qu’une communication efficace entre ces réseaux est très importante pour un vieillissement cognitif sain », explique Touroutoglou.

Comprendre quels facteurs protègent contre le déclin de la mémoire pourrait conduire à des progrès importants dans la prévention et le traitement de la perte de mémoire liée à l’âge et peut-être même diverses formes de démence, explique Dickerson, professeur agrégé de neurologie à la Harvard Medical School. « Nous avons désespérément besoin de comprendre comment certaines personnes âgées peuvent très bien fonctionner dans leurs septième, huit et neuvième décennies. Cela pourrait fournir des indices importants sur la façon de prévenir le déclin de la mémoire et de la pensée qui accompagne le vieillissement chez la plupart d’entre nous. »

Related Post

Leave A Comment