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À l’intérieur de la principale « ville de l’éponge » de Chine: La guerre de Wuhan avec l’eau

Posted by admin

Promenez–vous sur la Fan Lake Road ou la rue du lac aux fruits de la ville centrale chinoise et malgré leurs noms, vous ne verrez pas de grandes étendues d’eau – à moins qu’il ne pleuve très fort, c’est-à-dire.

Wuhan était autrefois connue comme « la ville aux cent lacs ». Il y avait 127 lacs dans sa seule zone centrale dans les années 1980, mais des décennies d’urbanisation rapide signifient qu’environ 30 survivent.

Située à la confluence des fleuves Yangtsé et Han, cette ville basse, capitale de la province du Hubei, a toujours été sujette aux inondations, en particulier pendant les mois de mousson d’été. Les noms des rues sont souvent le seul rappel des lacs et des piscines qui ont été comblés et construits, mais en 2016, après une semaine d’averses torrentielles, ils se sont à nouveau remplis d’eau.

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Lorsque les stations de métro et les routes ont été inondées, 14 personnes sont mortes et certaines communautés urbaines ont été temporairement coupées du reste de la ville. Le coût économique a été estimé à 2.3 milliards de yuans (£ 263m).

Les autorités ont blâmé un mauvais drainage et ont déclaré que la géographie basse de Wuhan rendait difficile le rejet des eaux pluviales dans le Yangtsé lorsque les niveaux d’eau dans le fleuve étaient élevés. De nombreux habitants ont blâmé la perte des lacs de la ville.

Les inondations de 2016 ont été un signal d’alarme. Avec les derniers chiffres de l’ONU qui prévoient que la population de Wuhan dépassera les 10 millions d’habitants d’ici 2035, la situation reste critique.

L’année précédant les inondations, Wuhan avait été déclarée l’une des 16 premières « villes éponges » du pays – des zones expérimentant des alternatives écologiques aux systèmes traditionnels de défense contre les inondations et de drainage. Le rythme de ce projet a été accéléré, avec un total de 228 projets dans les deux districts pilotes de Qingshan et Sixin pour moderniser des espaces publics, des écoles et des zones résidentielles avec des caractéristiques d’éponge. Plus de 38,5 km carrés de la ville ont été modernisés à ce jour, pour un coût de 11 milliards de yuans.

 Un rendu du parc Xinyuexie, conçu pour préserver et améliorer le couloir naturel des eaux pluviales.
Un rendu du parc Xinyuexie, conçu pour préserver et améliorer la façon dont la ville fait face aux eaux pluviales. Photographie: Obermeyer

Le parc de Nanganqu, situé à l’est près d’une grande entreprise sidérurgique, était un fossé de drainage sale dans les années 1980. Il est devenu un parc dans les années 1990 et a été transformé l’année dernière en un « site d’éponges », avec des trottoirs perméables, des jardins pluviaux, des marécages herbeux, des étangs artificiels et des zones humides. L’idée est que ces caractéristiques absorbent les précipitations excessives par infiltration du sol et les retiennent dans des tunnels souterrains et des réservoirs de stockage, ne les rejetant dans la rivière que lorsque les niveaux d’eau y sont suffisamment bas.

« L’air est toujours frais ici », explique Liao Baozheng, ingénieur électricien à la retraite, en se promenant dans le parc. « Pendant l’été brûlant de Wuhan, il fait plus frais ici car la végétation luxuriante fait baisser la température de deux ou trois degrés. »

Dans le cadre du programme sponge city, Wuhan et les autres zones participantes doivent s’assurer que 20% de leurs terres urbaines comprennent des éléments sponge d’ici 2020, avec l’objectif de pouvoir retenir 70% des eaux pluviales. Pour Wuhan, cela équivaut à un peu plus de 170 km carrés d’une zone urbaine totale de 860 km carrés, et l’année dernière, les projets sponge ont été déployés dans neuf autres districts.

Le programme national a été étendu à 30 villes. D’ici 2030, les participants doivent s’assurer que 80 % de leurs terres urbaines comprennent des éléments en éponge.

Wen Mei Dubbelaar, directeur de la gestion de l’eau chez Arcadis China, qui travaille en tant que consultant pour le département de l’eau de Wuhan sur des projets de ville éponge, affirme que la clé est de « redonner de l’espace à la rivière fighting combattre l’eau ».

 Les habitants de Wuhan traversent une rue inondée sur une rangée de tables en 2012.
Les habitants de Wuhan traversent une rue inondée sur une rangée de tables en 2012. Photo : AFP / Getty

 » Les jardins pluviaux, les marécages herbeux et la ceinture verte à faible altitude sont un moyen à faible impact de créer plus d’espace pour capter les précipitations « , explique-t-elle. « Ils sont particulièrement adaptés à Wuhan car la ville a un niveau d’eau souterraine relativement élevé et il est presque impossible de laisser l’eau s’infiltrer sous terre. »

La rénovation des anciennes communautés résidentielles est un défi particulier car il reste peu d’espace pour la construction et les systèmes de drainage existants sont souvent désuets et usés. De tels projets peuvent être extrêmement coûteux. La transformation du site de Nanganqu de 3,8 km carrés a nécessité un investissement total de 1.26 milliards de yuans, grâce à un partenariat public-privé où 20% des fonds provenaient du gouvernement de la ville et le reste du secteur privé – en l’occurrence l’entreprise sidérurgique qui a construit les zones résidentielles touchées pour les travailleurs dans les années 1970 et 80.

Les subventions du gouvernement central pour les projets sponge cities ne devraient durer que jusqu’en 2020, de sorte que l’extension du programme pour couvrir 80% de la ville d’ici 2030 sera un « fardeau énorme » à moins que le gouvernement local ne trouve des moyens d’impliquer davantage d’investisseurs privés, explique le Dr Faith Chan, professeur adjoint en sciences géographiques à l’Université de Nottingham Ningbo en Chine. « Une façon possible est d’impliquer les promoteurs immobiliers, car de tels sites éponge contribuent à augmenter la valeur du terrain. »

Même si les projets de sponge city sont pleinement mis en œuvre, cette mégapole émergente fait face à de graves défis.

« Il n’y a pas de normes d’or, mais des villes comme Tokyo et Singapour pourraient gérer des tempêtes d’une année sur 100 », explique Chan. « En Chine, la plupart des systèmes de drainage sont conçus pour faire face au plus à une tempête d’une année sur 10. Une fois les projets de sponge city terminés, Wuhan devrait être en mesure de gérer une tempête d’un an sur 30. »

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