Articles

Squalus uppoaminen: tragedia ja voitto

Posted by admin
USS Falconin miehistö valmistautuu laskemaan McCannin Pelastuskammion USS Squalukseen, joka upposi lähellä matalikkoja 23.toukokuuta 1939. ▲
John James Batick, Portsmouthissa asunut ja 17 vuotta laivaston veteraani, kuoli sukellusvene USS Squaluksen upotessa 23. toukokuuta 1939. Hän uhrasi henkensä pelastaakseen useita laivakavereitaan. ▲
USS Squalus laskettiin vesille vuonna 1938. Squalus upposi Portsmouthin edustalla 23. toukokuuta 1939. Sukellusveneessä kuoli 26 miestä, kun taas merkittävä pelastusyritys pelasti 33 muun hengen. ▲
taiteilija John Groth kuvaa merimiehiä USS Squaluksen keulatorpedohuoneessa odottamassa pelastustöitä sukellusveneen upottua Portsmouthin edustalla 23. toukokuuta 1939. Laivaston arvion mukaan Squaluksen miehistöllä oli noin 48 tuntia happea ja pelastusoperaatiot saatiin päätökseen 25.toukokuuta. Grothin vuoden 1966 akvarelli oli otsikoitu ”Sweating It Out.”▲
”USS Squaluksen” keula (SS-192) nousee pintaan yrittäessään nostaa uponnutta sukellusvenettä uudelleen New Hampshiren rannikolla kesällä 1939. Sukellusvene upposi merenpohjaan yhdeksän mailia New Hampshiren rannikolla 23. toukokuuta 1939. Taustalla on pelastusalus Falcon (ASR-2). (Boston Public Libraryn valokuva)▲
Yhdysvaltain conning tower ja bow. Laivaston sukellusvene USS Squalus syöksyy jälleen meren pintaan onnistuneen pelastusyrityksen aikana Portsmouthin edustalla syyskuussa. 13, 1939. ▲
USS Squalus nähdään pelastusoperaatioissa Portsmouthin laivastontelakalla sen jälkeen, kun se nostettiin merenpohjasta Portsmouthin rannikon edustalla syksyllä 1939. Squalus upposi 23. toukokuuta 1939 vaatien 26 miehen hengen. ▲
Navyman seisoo keulassa USS Squalus, päivä onnistuneen tehtävän pelastaa sukellusvene syvyyksistä Atlantin valtameren, Portsmouthissa, Syyskuu. 14, 1939. ▲
USS Squalus nostettiin ja rakennettiin uudelleen aluksen upottua toukokuussa 1939. Sukellusvene risteytettiin uudelleen USS Sailfishiksi ja se palveli ansiokkaasti toisessa maailmansodassa. Heidän presidentillisen yksikkönsä Viittauslippu näkyy liehumassa Yhdysvaltain lipun takana. ▲
laivaston päällikkö Torpedomies John Mihalowski oli yksi neljästä merimiehestä, joille myönnettiin Medal of Honor-kunniamerkki sukeltamisesta alas pelastamaan uponneeseen ja tulvivaan sukellusveneeseen USS Squalukseen loukkuun jääneitä merimiehiä ja yrityksestä pelastaa muita menehtyneitä miehistön jäseniä. Squalus upposi 23. toukokuuta 1939.▲

sukellusvene USS Squaluksen katoaminen 80 vuotta sitten tällä viikolla on jonkinlainen paradoksi merivoimien aikakirjoissa.

kyseessä on tragedia, sillä 26 nuorta miestä kuoli hirvittävällä tavalla parhaassa iässään palvellessaan maataan. Mutta se on myös tarina neroudesta ja rohkeudesta, sillä 33 muuta miestä pelastui historian rohkeimmassa ja onnistuneimmassa merenalaisessa pelastuksessa.

John James Batick, 17 vuotta hyvin suolattu Laivastoveteraani, ei kuulunut onnekkaisiin. Hän uhrasi henkensä pelastaakseen useita laivakavereitaan. Tämän seurauksena elinikäinen Portsmouthissa asuva Elizabeth Baick Ricci menetti isänsä ennen kuin hän oli vuoden vanha.

mutta ennen kaikkea ”ruotsalaisena” tunnetun nerokkaan, elämää suuremman sankarin ponnistelujen ansiosta monet muut miehet pystyivät palaamaan perheidensä luo.

Charles Bowers Momsenin tyttärentytär sanoo, että pelastuksen järjestänyt mies Suri Squaluksella kadonneita sankareita. Mutta hän on ylpeä nähdessään pelastuneiden Elävän perinnön.

”tapasin lapsia ja lapsenlapsia, joita ei olisi koskaan ollut olemassa, jos nuo 33 miestä olisivat kokeneet saman kohtalon kuin sadat muut laivaston sotilaat, jotka menehtyivät isoisän ajatusten ja keksintöjen riutuessa kohotettujen kulmakarvojen ja pilkan ilmapiirissä”, Helen Hart Momsen sanoi äskettäin.

”hirvittävät tunnit”

toukokuussa 1939 syttyi sota Euroopassa ja Aasiassa. Japani oli jo hyökännyt Kiinaan, mutta natsi-Saksa oli vielä muutaman kuukauden päässä hyökkäyksestään Puolaan.

Yhdysvallat ei ollut vielä sekaantunut toiseen maailmansotaan, mutta nähtyään, mitä ulkomailla oli tapahtumassa, Yhdysvaltain sotilasjohtajat ryhtyivät toimiin maan puolustuksen vahvistamiseksi.

USS Squalus (SS 192) oli Portsmouthin laivastontelakalla rakennettu dieselsähköinen sukellusvene, joka otettiin palvelukseen 1.Maaliskuuta 1939. Alus oli yli 300 jalkaa pitkä ja sen pintanopeus oli 20 solmua, sukellusnopeus 8. Aluksen aseistukseen kuului kahdeksan torpedoputkea, 3 tuuman kansitykki ja kaksi .50 kaliiperin konekiväärit.

”näennäisesti kaikki huolenpito ja varotoimet oli tuhlattu häneen”, bestseller-kirjailija Peter Maas kirjoitti myöhemmin vuoden 1999 klassikkokirjassaan ”the Terrible Hours.””Hän oli huippumoderni ja tappava.”

Squalus oli tehnyt sarjan onnistuneita sukelluksia ristiäisiään seuranneina viikkoina. 23. toukokuuta 1939 pidetyssä harjoituksessa kokeiltiin aluksen kykyä upota suurella nopeudella vihollisen hyökkäyksen varalta.

miehistöön tuona aamuna kuului 56 merisotilasta ja kolme siviilityöntekijää. Kapteenina oli luutnantti Oliver Naquin, 35-vuotias louisianalainen ja Yhdysvaltain laivastoakatemiasta Annapolisissa valmistunut.

sen kohtalokkaassa sukelluksessa noin kello 8.30 vikaantunut venttiili sai suolaveden virtaamaan yllättäen sukellusveneen peräkonehuoneeseen pian sen jälkeen, kun Squalus oli painunut pinnan alle.

saatuaan tiedon Naquin määräsi välittömästi miehistön sulkemaan kaikki vesitiiviit luukut.

John James Batick oli kokenut veteraani toukokuussa 1939, värväydyttyään vain muutama päivä 18-vuotissyntymäpäivänsä jälkeen vuonna 1922. Hän oli ensimmäisen luokan aliupseeri ja sähkömiehen perämies, ja palveli laivastouransa aikana useilla laivoilla ja muissa tehtävissä, mukaan lukien työjakso Kiinassa.

vain vuotta aiemmin hänelle oli suositeltu pursimiehen tenttiä. Alus oli purjehtinut muun muassa sukellusveneillä USS 0-6 ja USS S-38 sekä miinanraivaajilla USS Quaililla ja USS Falconilla. Hänen kehotaiteeseensa kuului muun muassa toiseen olkapäähän tatuoitu Punaisen Ristin hoitaja ja toiseen tatuoitu mustalaistyttö.

”hänellä oli paljon tatuointeja”, hänen tyttärensä Elizabeth kertoi hiljattain. ”Hän oli tyypillinen merimies sillä tavalla.”

Batick oli alun perin kotoisin Connecticutin Bridgeportista, unkarilaisten maahanmuuttajien poika. Hänen isänsä kuoli, kun hän oli nuori, ja mies, jonka hänen äitinsä nai myöhemmin, hakkasi lapsiaan.

”isäni tulisi väliin ja ottaisi valtaosan pahoinpitelyistä muiden puolesta”, Elisabet sanoi.

laivasto antoi Batickille ulospääsyn. Nyt hänen kotisatamansa when not at sea oli 295 Thornton St. Portsmouthissa, talo hänen vaimonsa Margaretin vanhemmat jakoivat nuori pari ja heidän ainoa lapsi Elizabeth.

globetrotting-purjehtija rakasti tanssia, ja tyttären mukaan hän oli tarpeeksi hyvä voittamaan pokaaleja. Mutta Margaret ei ollut niin innokas tanssia, joten kun kaksi tapana mennä Hampton Beach yhdessä ystävien hän seurusteli sivussa, kun hän jitterbugged tanssilattialla.

elämänsä viimeisenä aamuna Batick ja laivakaveri Gerald McLees, toinen sähkömiehen perämies, kokoontuivat miehistön ruokalaan päättämään kahvin äärellä, kuka vahtisi etu-ja peräkonttiosastoja. Batick, joka ei ollut vielä saanut kuppiaan valmiiksi, päätti pysyä perässä, koska oli jo siellä.

kun vesi ensimmäisen kerran räjähti Squalukseksi hänen konehuoneensa läpi, päivän sanomalehtien mukaan Batick kehotti viittä laivakaveriaan kulkemaan edellään olevan luukun läpi. Pelastaakseen veneen jäljellä olevat miehistön jäsenet, Batickin ystävä Lloyd Maness käytti lähes yli – inhimillisiä voimia sulkiakseen luukun, jotta syöksyvä vesi ei pääsisi sukellusveneen muihin osiin-ja Batick jäi loukkuun toiselle puolelle.

”hän ajatteli aina muita ihmisiä”, hänen sisarensa Mary kertoi paikallislehdelle jälkeenpäin. ”Muut olivat luultavasti nuorempia kuin hän oli, ja hän halusi heille ensimmäisen mahdollisuuden.”

Tytär Elisabetin ensimmäiseen syntymäpäivään oli vähän yli viikko.

Momsenin keuhko

luukut suljettuina Squalus istui nyt merenpohjassa yli 240 metriä pinnan alla. Syvemmissä vesissä sukellusvene olisi saattanut upota ”murskasyvyyteen”, jossa meren valtava paine olisi saanut aluksen luhistumaan.

mutta nyt miehistöllä oli rajallinen määrä happea pysyäkseen hengissä. He istuivat pimeydessä, monet makasivat maassa, jotteivät kuluttaisi kallisarvoista happea.

lopulta merihädästä varoittavat savuraketit kiinnittivät aluksen sisaraluksen USS Sculpinin huomion, joka lähetettiin etsimään kadonnutta sukellusvenettä. Sculpin löysi pian Squaluksen lähettämän merkkipoijun, jonka sisällä oli puhelin, mutta juuri kun kahden aluksen laivurit alkoivat keskustella, äkillinen aallokko sai puhelimen kaapelin katkeamaan.

nyt ei ollut suoraa yhteyttä miehistön pelastajiin.

vaikka Squaluksen merimiehet eivät sitä vielä tienneet, apu oli jo matkalla. Telakan komentaja oli kutsunut paikalle komentajakapteeni Charles ”Swede” Momsenin.

”hirvittävissä tunneissa” Maas, joka kirjoitti sellaiset tietoklassikot kuin ”Serpico” ja ”Valakian paperit”, kuvaili Momsenia ”poikkeukselliseksi yhdistelmäksi visionääriä, tiedemiestä ja toiminnan miestä.”

”kuusi jalkaa pitkä, hänellä oli kuriton, vaaleanruskea tukka, neliömäinen leuka ja pehmeäpuheinen heijastava tapa”, Maas kirjoitti. ”Monet sanoisivat, että hän oli laivaston kaikkien aikojen paras sukellusvenemies.”

vuonna 1919 merisotakoulusta valmistunut Momsen oli laivastossa melkoinen maverick. Hän uskalsi ensimmäisten joukossa uskoa, että syvässä vedessä loukussa olevat sukellusveneet voitaisiin pelastaa. ”Hiljaisen palveluksen” alkuaikoina hyväksyttiin yleisesti, että sellaiset miehet olivat mennyttä.

hirvittävän kohtalokkaiden sukellusveneonnettomuuksien innoittamana Momsen omisti suuren osan urastaan unelmansa toteuttamiseen. Hän kehitti kuuluisan ”Momsen lung” – vedenalaisen hätähengityslaitteen ja sukelluskellon, jonka hän kuvitteli pelastavan merimiehet uponneesta sukellusveneestä.

täällä ei ole tarpeeksi tilaa luetella hänen laivastossa kohtaamiaan esteitä visioidensa toteuttamiseksi, mutta tyttärentytär Helen sanoo kestäneensä vastoinkäymiset ”hiljaisella suvaitsevaisuudella.”

ennen toukokuuta 1939 Sukelluskelloa, joka tunnettiin McCannin Pelastuskammiona Momsenin suunnitteleman miehen mukaan, ei ollut koskaan otettu käytännön käyttöön.

”se oli hetki, jonka eteen hän oli mielessään ja todellisuudessa tehnyt töitä lähes kaksi vuosikymmentä”, Helenius sanoi. ”Hän tiesi aina, että todisteilla olisi hintansa…että täytyisi tapahtua katastrofi ja jotkut kädet voisi menettää.”

Momsen ja hänen sukeltajamiehistönsä saapuivat paikalle sukelluskellon kanssa seuraavana aamuna pelastusalus USS Falconilla-ironista kyllä, yksi aluksista, jolla Batick palveli ennen Squalusta.

ihmiset ympäri maailmaa istuivat radioidensa ääreen seuraamaan Squaluksen miehistön dramaattista pelastusta. Sanomalehdet julkaisivat erikoistiedotteita, joissa kerrottiin hengästyttävästi ponnistuksen päivityksistä.

kaikki tiesivät, että kyseessä oli kilpajuoksu aikaa vastaan, eikä sukellusveneessä ollut juuri enempää kuin kaksi päivää happea.

kun Squalus oli paikannettu merenpohjaan, päärynänmuotoinen sukelluskello – 10 jalkaa korkea ja 7 jalkaa leveimmillään-laskettiin alas ja viritettiin laivaston sukeltajan toimesta keulatorpedohuoneen luukun päälle. Seuraavien tuntien aikana kammio kokosi eloonjääneitä neljällä eri matkalla.

kipparina toiminut Naquin oli viimeisten pelastettujen joukossa. Tämä yritys kesti noin neljä tuntia, koska kaapeli jumittui, joten kammio jouduttiin vetämään käsin.

lopulta turvaan saatiin 33 miestä. Muita eloonjääneitä ei löytynyt. Neljä laivaston sukeltajaa palkittiin myöhemmin ansioistaan Medal of Honor-kunniamerkillä.

rannalla vaimot ja perheet odottivat malttamattomina tietoa, olivatko heidän läheisensä elävien joukossa. Telakan Sähköasentaja Charles Myron Woods, palkittu armeijan veteraani, ei selvinnyt.

eräässä julmassa episodissa Batickin veli Joseph kuuli radiosta raportin, jonka mukaan Batick oli kelloon kannettujen merimiesten joukossa. Kun hän meni laivaston virkamiehille vahvistamaan uutisen, hänelle kerrottiin, että raportti ei pidä paikkaansa.

Joosef joutui lopulta kertomaan kälylleen Margaretille karmean totuuden tämän toiveiden herättyä.

”hän pyörtyi ja hänet piti kantaa pois”, Joseph kertoi myöhemmin toimittajille. ”Hänen sisarensa oli kuollut vain vähän aikaa sitten, ja tämä toinen järkytys oli hänelle liikaa.”

uutisointi hänen kotikaupunkinsa lehdessä, Bridgeport Telegramissa, tervehti Batickia sankarina ja sisälsi otsikoita, kuten väärin kirjoitettu ”Battick antoi elämän tovereiden pelastamiseksi.”Uskomatonta kyllä, eräässä toisessa kirjoituksessa kuvailtiin, kuinka kuolleen merimiehen äiti oli niin huonossa kunnossa, että perhe suojeli häntä uutiselta hänen kuolemastaan. Hänen lapsensa kertoivat lehdelle, että” täydellinen henkinen romahdus seuraisi”, jos hän saisi tietää Batickin menetyksestä, sillä hänen toisen miehensä kuolema neljä vuotta aiemmin oli ollut ankara isku.

”hänen perheensä ja ne, jotka työskentelevät hänen kanssaan Hathaway Manufacturing Companyssa, ovat huolehtineet siitä, että hän ei näe sanomalehtiuutisia tragediasta, ja ellei joku kerro hänelle uutista tietämättään, hän ei koskaan saa tietää poikansa kohtalosta, he uskovat”, lehti kertoi.

Elizabeth kertoo laivaston halunneen haudata Batickin Arlingtonin kansalliselle hautausmaalle, mutta hänen äitinsä vaati, että hänet lasketaan haudan lepoon perheensä tontille Portsmouthiin. Hautajaiset pidettiin Immaculate Conception Churchissa.

joissakin laivaston asiakirjoissa ja jopa hänen kuolintodistuksessaan Batickin jäännökset on kuitenkin listattu seuraavasti: ”ei löydetty.”

palaamassa Squalusta satamaan

Swede Momsen palasi Isles of Shoalsin alueelle avustamaan uponneen sukellusveneen pelastamisessa saman vuoden syyskuussa. Batickin tytär Elizabeth muistaa käyneensä Hampton Beachilla äitinsä kanssa joka päivä leikkauksen aikana.

sukellusvene nostettiin lopulta takaisin, kunnostettiin ja varustettiin uudelleen nimellä USS Sailfish. Jotkut vuoden 1939 katastrofista selvinneet miehistön jäsenet, kuten Gerald McLees, tarjoutuivat vapaaehtoisesti palaamaan vanhalle alukselleen. Sailfish suoritti toistakymmentä sotapartiota toisen maailmansodan aikana.

vuonna 1944 tapahtuneessa traagisessa jälleennäkemisessä Sailfish torpedoi ja upotti japanilaisen saattuetukialus Chuyon. Tukialuksella oli 21 yhdysvaltalaista sotavankia sukellusveneen uponneesta sisaraluksesta USS Sculpinista, joka oli aiemmin osallistunut sen pelastamiseen. Hyökkäyksessä kuoli 20.

Elisabet ja hänen äitinsä Margaret olivat kunniavieraina Sailfishin käytöstä poistamisseremoniassa telakalla vuonna 1945. Perheessä on yhä lehtileikkeitä, joissa 7-vuotias ”Betty” seisoo äitinsä vierellä tapahtumassa.

nykyään Squalus/Sailfishin conning tower istuu telakan ostoskeskuksessa muistomerkkinä. Lähistöllä on Elizabethin perheen lahjoittama kivipenkki, jossa on teksti: ”olit mies, jota en koskaan tuntenut, olet isä, jota en koskaan unohda.”

”yksi syvimmistä perinteistä asevoimiemme univormuja käyttäville on se, ettei ketään jätetä”, telakan komentaja kapteeni David Hunt sanoi perjantaina. ”Tämä on pyhää,ja me siirrämme taivaan ja maan noutaaksemme ja toipuaksemme.”

Batickin leski ei mennyt koskaan uudelleen naimisiin. Elizabeth kasvoi samassa talossa Thornton Streetillä äitinsä ja isovanhempiensa William ja Elizabeth Robinsonin kanssa. Hänen äitinsä sisar menetti myöhemmin myös miehensä sukellusveneessä, kun USS Tullibee upposi sodan aikana.

Elizabeth Ricci ei muista isäänsä ja kasvoi aikakaudella, jolloin lapset eivät kyselleet vanhemmiltaan, joten hän tietää hänestä vain vähän. Hänen äitinsä puhui hänestä harvoin. ”Siitä oli liian tuskallista puhua”, Elizabeth muisteli.

Margaret työskenteli telakan suunnittelu-ja arviointitehtävissä useita vuosia ennen eläkkeelle jäämistään. Hän kuoli vuonna 1983.

Elisabet meni lopulta naimisiin Robert ”Bud” Riccin kanssa, joka perusti Ricci Lumber-yrityksen Portsmouthiin vuonna 1957. Riccin isä Erminio aloitti Riccin rakennustyöt vuonna 1935. Elizabeth asuu samassa talossa, jossa hän ja hänen edesmennyt miehensä kasvattivat heidän neljä lastaan.

Momsen palveli toisessa maailmansodassa ansioituneena sukellusvenelaivueen komentajana ansaiten Laivastoristin ja sodan jälkeen komensi Amerikan Tyynenmeren sukellusvenelaivuetta. Hän jäi eläkkeelle kolmen tähden amiraalina ja kuoli 25. toukokuuta 1967.

Momsenin tyttärentytär Helen uskoo, että isoisänsä perintöä kuvaa parhaiten kohtaus, jonka hän muistelee illalliselta vuosia pelastuksen jälkeen connecticutilaisessa majatalossa. Carl Bryson, yksi Squalukselta pelastetuista merimiehistä, katseli ja kuunteli, kun hänen tyttärensä soitti harppua läsnäolijoille.

Bryson huomautti yllättäen, ettei hänen tyttärensä olisi ollut paikalla serenadaamassa huonetta ilman Momsenin sankarillista sinnikkyyttä. Kommentti sai Heleniuksen arvostamaan sitä, kuinka moni muu perhe oli säilynyt vuoden 1939 teoilla.

”katkeransuloinen tilaisuus näyttää laivastolle ja maailmalle, että hänen tutkimuksensa ja uhrauksensa olivat kaiken arvoisia”, Helen sanoi isoisästään. ”Amiraali Momsen oli nöyrä mies, joten uskon, että hän olisi kutsunut saavutustaan toimivaksi ratkaisuksi tosielämän haasteeseen eikä henkilökohtaiseksi voitoksi.”

D. Allan Kerr on kirjoittanut kirjan” Silent Strength”, joka kertoo vuonna 1963 sukellusvene USS three-aluksella kadonneista miehistä.

Related Post

Leave A Comment