Articles

Judie Kleinmaier: Thomas Jefferson’s triumphs, failures come to life in’the Art of Power’

Posted by admin

” I think this is the most extraordinary collection of talent, of human knowledge, that has ever been collected together at The White House, possible exception of when Thomas Jefferson dined alone, ” President Kennedy said at a dinner for all living receivers of the Nobel palkinto vuonna 1962.

monet tunnistavat tämän ikimuistoisen sitaatin-se on yksi suosikeistani. Ei ollut yllätys, että Jon Meacham päätti käyttää sitä uuden elämäkertansa ”Thomas Jefferson: The Art of Power” alussa.”Meacham on selvästi samaa mieltä siitä, että Jefferson erottuu jopa Amerikan Perustajaisien joukosta. Se sanoi, kuitenkin, Meacham myös Nollaa Jeffersonin puutteita. Yksi hänen teemoistaan onkin, että hyvässä ja pahassa Jefferson oli aikansa ja kulttuurinsa mies.

Jeffersonin suurin virhe oli tietenkin se, ettei hän onnistunut taistelemaan orjuutta vastaan. Hän piti sitä ”hirvittävänä tahrana” ja teki useita siirtoja orjuutta vastaan, mukaan lukien orjakaupan tuomitseminen itsenäisyysjulistuksessa, joka lyötiin ennen asiakirjan hyväksymistä, mutta hänet torjuttiin eikä hän pysynyt lujana. Meidän kaikkien on päätettävä, mitkä taistelut käydään, ja Meacham väittää, että soittaessaan puhelunsa Jefferson noudatti poliittista vaistoaan ”käydä vain ne taistelut, jotka hän uskoi voivansa voittaa.”Mutta hänen epäonnistumistaan lisää se, että hän ei vapauttanut omia orjiaan, niin kuin toiset olivat alkaneet tehdä niin.

taistelu, jonka Jefferson päätti käydä, oli maamme selviytymisen puolesta. Vaikka itsenäisyysjulistuksen hyväksyminen vuonna 1776 ja brittien antautuminen Yorktownissa vuonna 1781 olivat ratkaisevia hetkiä, ne eivät taanneet nuoren kansakuntamme selviytymistä. Jotkut pitivätkin monarkiaa edelleen parempana kuin tasavaltaa, ja tasavaltalaisten oli todistettava, että heidän visionsa oli toteuttamiskelpoinen. Jefferson oli määritellyt tuon näyn sanoillaan julistuksessa, jonka mukaan” kaikki ihmiset on luotu tasa-arvoisiksi”, ja omistanut elämänsä sen toteuttamiselle.

Meacham väittää, että Jeffersonin nerous — valistusajattelun mukaan järjen, ei paljastuksen tai perinnöllisen oikeuden, tulisi ohjata meitä — oli se, että hän oli sekä idealisti että pragmatisti ja tiesi milloin tehdä kompromisseja: ”laajasti ilmaistuna filosofit ajattelevat; poliitikot taktikoivat. Jeffersonin nerokkuus oli siinä, että hän oli molempia ja pystyi tekemään molempia, usein samanaikaisesti. Sellaista on vallan taito.”

vaikka Jeffersonin on usein maalailtu suosivan maatalousyhteiskuntaa ja heikkoa keskushallintoa, Meachamin mukaan tämä näkemys on epätäydellinen. Kirjailija tarjoaa lukuisia esimerkkejä siitä, että-kuten Alexander Hamilton-Jefferson kannatti vahvaa keskushallintoa. Jefferson oli nähnyt omin silmin, miten Konfederaation heikot artiklat aiheuttivat ongelmia. Vaikka hän siis pelkäsikin autoritaarista hallintoa, hän halusi tehokkaan kansallisen hallituksen.

presidenttinä ollessaan Jefferson ei epäröinyt ryhtyä toimiin, jotka lisäsivät sekä presidentin että kansallisen hallituksen valtaa, kun hän katsoi sen olevan oikein. Hän toimi päättäväisesti Barbaarimerirosvoja vastaan. Hän tarttui tilaisuuteen kaksinkertaistaa maan koko Louisianan ostolla, torjuen alkuperäisen ajatuksensa, että perustuslakiin tarvittaisiin muutos. Hän allekirjoitti Kauppasaartolain, jota Meacham kutsuu ”henkeäsalpaavaksi lakialoitteeksi”, joka laajensi liittovaltion valtaa ”jokaisen amerikkalaisen talouselämän jokaiseen osaan.”

Meacham korostaa, että Jeffersonin politiikka oli henkilökohtaista suhdetta. Hän söi harvoin yksin Valkoisessa talossa. Ja hän viihdytti molempien puolueiden lainsäätäjiä, joskaan ei samana päivänä, koska ei pitänyt vastakkainasettelusta. Hän hallitsi päättäväisesti, mutta kevyellä otteella.

en muista lukeneeni aiemmin, että Jefferson olisi joskus tervehtinyt Valkoisen talon vieraita ”epäsiisteissä vaatteissa” ranskalaisen diplomaatin sanoin. Tuo ei vaikuta etelän herrasmiehen tyyliltä. Mutta Meacham näkee sen merkkinä siitä, että Jefferson ”tiesi kuka oli” ja halusi projisoida anti-aristokraattisuuden henkeä. Jefferson sopisi nykyään hyvin Madisoniin.

Meacham käyttää reilusti tilaa Jeffersonin henkilökohtaisen elämän surullisiin puoliin. Hänen vaimonsa Martha-Patty-kuoli syyskuussa. 6, 1782, useita kuukausia sen jälkeen, kun hän oli synnyttänyt kuudennen lapsensa 10 vuoden aikana. Hän oli vasta 33-vuotias. Vain kaksi heidän lapsistaan selvisi aikuisikään, ja toinen heistä kuoli synnytyksen jälkeen. Pattyn kuoltua Jefferson sai viisi lasta orjansa Sally Hemingsin kanssa-Pattyn sisarpuolen, koska heillä oli sama isä-ja neljä heistä eli aikuisikään.

jotkut jaostot näyttävät melkein lähettävän viestin tämän päivän johtajille. Esimerkiksi tuomari Antonin Scalia kannattaa originalismia-ajatusta, jonka mukaan tuomareiden tulisi pyrkiä selvittämään perustuslain alkuperäinen merkitys. Sitä vastoin Jefferson kirjoitti vuonna 1787, että vaikka hän ei ollut täysin tyytyväinen perustuslakiin, jos se hyväksyttäisiin, ”yhdyn siihen iloisesti toivoen, että he muuttavat sitä aina, kun he huomaavat sen toimivan väärin.”Kuunteletteko, tuomari Scalia?

perustuslakia koskeva kommentti on linjassa Jeffersonin uskomuksen kanssa, jonka mukaan teemme jatkuvasti elämästä parempaa. Se oli suuri syy, miksi vuonna 1818, kun hän oli 75, hän liittyi muiden käynnistää University of Virginia.

Jeffersonin oma hautakirjoitus hänen hautakiveensä kertoo hänen vahvasta uskostaan koulutukseen ja ihmisoikeuksiin. Hän halusi tulla muistetuksi kolmesta asiasta, eikä presidenttinä oleminen kuulunut niihin: itsenäisyysjulistuksen ja Virginian uskonnonvapautta koskevan säädöksen kirjoittaja ja Virginian yliopiston perustaja.

Jefferson elämä oli niin täynnä – en ole edes koskettanut hänen on/off/ystävyydestä John Adams (molemmat kuolivat 50 vuotta julistuksen), hänen vahvoja ajatuksia uskonnonvapautta, Valitsijamiesakatemian tie Aaron Burr, hänen vastustuksensa Alien ja kapinan säädökset, tai taloudellisia murheita, jotka tarvitaan myynti Monticello hänen kuolemansa jälkeen. Meacham tekee hänelle oikeutta, ja on hyvä lukea tällaista kirjaa silloin tällöin muistuttaakseen velasta, jonka olemme velkaa perustajillemme.

Related Post

Leave A Comment