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Vida en el hogar estable clave para el desarrollo de un niño

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Tener un hogar estable que proporcione una sensación de seguridad y apoyo para un niño es uno de los requisitos básicos para su bienestar.

Un hogar estable proporciona al niño un sentido de lugar al que pertenece y se siente seguro, donde sus amigos y familiares pueden visitar, donde guardan sus pertenencias y una base desde la que pueden asistir a la escuela y participar positivamente con su comunidad local.

Un niño que es miembro de una familia sin hogar no tiene esta estabilidad y puede verse afectado por una amplia gama de problemas que ponen en riesgo su bienestar y desarrollo saludable.

Los altos niveles de estrés, una variedad de problemas de salud física y mental, fricción entre miembros de la familia, menos conexiones positivas con amigos y otras personas en la comunidad y un bajo rendimiento en la escuela como resultado de una asistencia inconsistente están asociados con la falta de vivienda, y todos tienen un impacto potencial para toda la vida en el bienestar de un niño.

No es sorprendente que se piense que los niños que carecen de hogar corren un mayor riesgo de quedarse sin hogar entre los jóvenes y, más tarde, de quedarse sin hogar entre los adultos.

¿cuántos niños están en riesgo en WA?

Dada la naturaleza transitoria de estar sin hogar, a menudo es difícil calcular la magnitud del problema.

Las últimas cifras disponibles de la Oficina de Estadística de Australia muestran que en 2011 había 1.491 niños de Australia Occidental menores de 12 años sin hogar, lo que representa el 15,5% de todas las personas sin hogar.

Sin embargo, hay aún más niños que tienen problemas significativos debido a problemas de vivienda. Por ejemplo, el ABS estimó que en 2011 otros 1.384 niños menores de 12 años de Australia Occidental vivían en viviendas «marginales», lo que significa que el hogar no es adecuado por razones como la falta de seguridad de tenencia, el hacinamiento o la falta de servicios básicos.

Con razón, los jóvenes sin hogar a veces reciben una atención significativa de la comunidad y es increíblemente importante que estos jóvenes reciban apoyo y se les proporcionen lugares seguros para vivir para apoyar su salud, bienestar y educación.

Sin embargo, es igual de importante que los niños en sus años de formación reciban el mismo enfoque y, por esta razón, debemos evaluar y responder a las necesidades específicas de los niños cuando las familias se quedan sin hogar o son vulnerables a la falta de hogar.

Las causas de la falta de vivienda son complejas, pero los factores que contribuyen a ella son bien conocidos.

Las circunstancias económicas, como la pobreza y la falta de vivienda asequible, aumentan el riesgo y la tasa de personas sin hogar, y los problemas personales, como los problemas de salud mental, el abuso de drogas y alcohol y la desintegración familiar, también ponen en riesgo a las familias.

Una gran proporción de niños sin hogar que reciben servicios de agencias están en compañía únicamente de su madre o de una cuidadora.

Sabemos que esto se debe principalmente a la violencia familiar y doméstica.

Es probable que los niños en estas situaciones hayan presenciado violencia y es imperativo para su bienestar a largo plazo que el trauma que experimentan se aborde como parte de los servicios que reciben.

Una proporción significativa de niños miembros de familias que tienen acceso a los servicios para personas sin hogar son niños y jóvenes aborígenes; por ejemplo, los registros de 2011-12 muestran que casi la mitad del grupo de edad de hasta nueve años eran aborígenes.

Un informe de política que publiqué recientemente identifica los programas que se ha demostrado que marcan la diferencia en estas situaciones y proporcionan cierta estabilidad a los niños, los jóvenes y las familias.

Por ejemplo, la Iniciativa del Programa para Personas sin Hogar y Padres de Australia del Sur es un servicio móvil que llega a las familias sin hogar o en riesgo de quedarse sin hogar.

El programa proporciona intervención temprana y, lo que es más importante, proporciona recursos y apoyo para los niños.

Otros programas ayudan a las familias que tienen dificultades para mantener los alquileres o la propiedad de la vivienda debido a circunstancias personales o financieras.

Además, hay varios programas Seguros en el hogar que se centran en apoyar a las mujeres y los niños que han sufrido violencia familiar y doméstica para que permanezcan en el hogar mientras el perpetrador de la violencia se va.

Este es un importante servicio de intervención temprana que garantiza que se tomen medidas antes de que se produzca la falta de vivienda, y que la madre y los hijos puedan comenzar a reconstruir sus vidas dentro de la seguridad de su hogar.

La eficacia de las estrategias de intervención temprana puede aumentarse utilizando las escuelas y los servicios de salud para identificar y prestar apoyo a las familias vulnerables y proporcionar a los niños continuidad de la escolarización.

Se han realizado esfuerzos para mejorar la prestación de servicios a las familias y vincular los sectores de los servicios para personas sin hogar y de violencia doméstica y familiar, y si bien persisten algunos problemas, es muy importante que esta labor continúe.

Los adultos que tuvieron una crianza segura y feliz a menudo recordarán que la seguridad y la conexión del hogar familiar influyeron en sus primeros años de vida.

Es vital que hagamos todo lo posible para brindar la oportunidad a todos los niños de Australia Occidental de tener estas mismas experiencias.

Jenni Perkins es Comisionada interina para Niños y Jóvenes WA

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