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Una breve historia de los innovadores de Texas

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Cuando el antiguo ranchero de Texas Charles Goodnight inventó el vagón de chuck, en 1866, no solo presagió los camiones de comida de hoy; resolvió un problema inmediato, que era cómo mantener bien alimentados a los vaqueros en las partes remotas del campo. Durante los días de la frontera, Texas exigió tal inventiva a sus habitantes solo para que pudieran sobrevivir. A través de los años, a medida que los tejanos han domesticado la tierra, su moxie característico ha llevado a muchos más triunfos, no solo en la lucha por sobrevivir, sino también en la búsqueda por avanzar.

Fig. 1: The Colt WalkerIllustration de Tim Tomkinson

Considere la broca de roca rotativa tricónica de 1933 de Hughes Tool Company, que realmente puso el «boom» en el boom petrolero de Texas. O los ingenieros de la Universidad de Texas en Austin que ayudaron a ser pioneros en la impresión 3D en 1986. De hecho, hay mucho por lo que el mundo puede agradecer a Texas. Los campos de la ganadería, la exploración de petróleo y gas, el armamento, la medicina, la ciencia y la alta tecnología se han visto afectados para siempre por el toque de un tejano. También lo tienen las arenas de los deportes, la música, el entretenimiento y las artes culinarias.

Fig. 2: Ilustración del Dr. Pepper por Tim Tomkinson

Los grandes saltos hacia adelante están impulsados por el deseo de hacer una tarea más fácil, hacer esto o aquello más agradable, mejorar una situación, hacer una cosa en particular, en general, mejor de lo que se ha hecho antes, o simplemente ganar dinero. El ingeniero eléctrico de Texas Instruments, Jack Kilby, cambió drásticamente el curso de los eventos humanos cuando, el 12 de septiembre de 1958, en un laboratorio de Dallas, demostró con éxito el circuito integrado por primera vez. Sin el microchip nunca habríamos llegado a la luna, y no habría Estación Espacial Internacional, Telescopio Espacial Hubble, computación personal, teléfonos celulares, Internet. Sí, todavía habría vagones, pero el mundo sería un lugar diferente.

Fig. 3: The Margarita Machine Ilustración de Tim Tomkinson

Piense en San Antonian Frank Liberto, sin cuya emocionante creación de salsa de queso bombeable de los setenta no habría nachos de estadio. Booo! Y hablando de nachos, ¿qué hay del restaurador Mariano Martínez, de Dallas? El año era 1971, y la cocina mexicana de Mariano fue bendecida en ese momento con cientos de pedidos de margaritas congeladas por noche. Desafortunadamente, el restaurante en ciernes estaba equipado con una sola licuadora. Martínez, mientras visitaba un área 7-Eleven (la primera tienda de conveniencia del mundo, también un invento de Dallas), tuvo un momento eureka al vislumbrar el dispensador de sorbos, y no pasó mucho tiempo antes de que el mundo tuviera su primera máquina de margaritas congeladas. Una, por favor. Con sal.

¿Sabía que Houston es el hogar de la primera implantación mamaria de silicona del mundo y la primera implantación cardíaca artificial del mundo? Lo mismo ocurre con el Screwpull, el mejor sacacorchos del mundo, que fue concebido por el inventor y enófilo Herbert Allen, en 1979, y con la música chopped and screwed, un estilo de remezcla de hip-hop soñado a principios de los noventa por Robert Earl Davis Jr., un joven más conocido como DJ Screw.

Fig. 4: Ilustración de papel líquido por Tim Tomkinson

The Weed Eater es también un invento de Houston. A George Ballas, un bombardero de la Segunda Guerra Mundial y propietario de un estudio de baile en Houston, le gustaba mantener un césped limpio, pero su extensión de dos acres estaba llena de más de doscientos árboles, lo que representaba una pesadilla para cortar el césped. La idea de Ballas nació cuando observó los cepillos giratorios de su lavadero de autos automatizado local. Light, te presento a Bulb.

Esas no son todas las contribuciones de Texas a la humanidad. Ni por asomo. Habiendo fracasado con un producto adelantado a su tiempo conocido como Galletas de carne, Gail Borden Jr.dio al mundo leche condensada, así como su ciudad homónima, Borden, Texas. Los famosos refrescos Dr Pepper y Big Red se formularon por primera vez en Waco. El vaquero, actor de espectáculos del Salvaje Oeste y actor Bill Pickett, del condado de Williamson, introdujo el bulldogging, ahora conocido como lucha de novillos, en el rodeo a principios del siglo XX. El papel líquido fue inventado por Bette Nesmith Graham, la madre del famoso Monkee Michael Nesmith, en los años cincuenta. El Astrodome, la Octava Maravilla del Mundo, el primer estadio deportivo abovedado (con aire acondicionado), abrió sus puertas en Houston, en 1965.

Fig. 5: Stadium NachosIllustration por Tim Tomkinson

Además de los gustos de Slingin’ Sammy Baugh, Doak Walker y Earl Campbell, el fútbol de Texas es responsable de llevar la formación de la horquilla, la ofensiva veer y la ofensiva spread al juego en general. Y el salto Herkie de animadora. Y el equipo de perforación! La hamburguesa, el perro cursi y el chile son, posiblemente, todos tejanos. También lo son los Fritos, los Cheetos, los Doritos, el pomelo rojo rubí, el Colt Walker, el baile Dougie, el fumador de asados y la verdadera música country.

Hoy en día, los tejanos como los representados aquí, tan tenaces como sus predecesores, están influyendo en la forma en que vivimos, ya sea construyendo motores de cohetes que podrían llevarnos a Marte, nuevas tecnologías para fomentar el romance o inspirando nuevas formas de consumir carne. Texas es un gran lugar con grandes personalidades e ideas, y la marca tejana en el mundo es innegable. Siempre ha sido así. Pero el futuro es ahora.

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