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Thomas Wentworth, primer conde de Strafford

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Primeros años de vida y carrera

Wentworth fue el hijo mayor superviviente de Sir William Wentworth, un terrateniente de Yorkshire. Educado en el St.John’s College, Cambridge, y en el Templo Interior, fue nombrado caballero por Jacobo I en 1611. Su matrimonio con Lady Margaret Clifford, hija del empobrecido conde de Cumberland, estableció un vínculo con una antigua y noble familia todavía influyente en el norte.

Wentworth representó a Yorkshire en los parlamentos de 1614 y 1621 y Pontefract en 1624. Su esposa murió sin hijos (1622), y se casó con Arabella Holles, hija de Juan, conde de Clara, un par desfavorecido en la corte que puso a Wentworth en contacto con los críticos de la costosa e ineficiente política de guerra del rey contra España y, a partir de 1627, contra Francia. Junto con otros críticos de la corte, se le impidió sentarse en el Parlamento de 1626, y más tarde en el año se negó a suscribir el préstamo forzado impuesto para pagar la guerra, y estuvo durante algún tiempo bajo arresto. A pesar de su historial de oposición a la política del rey, la corona se acercó a Wentworth, ansiosa por fortalecer su posición en el norte, con la oferta de una baronía (1628). Fue nombrado lord presidente del norte (prácticamente gobernador de Inglaterra al norte del río Humber) y en 1629 se le dio un escaño en el Consejo Privado.

El regreso de Wentworth al servicio de la corte, que llegó tan poco después de su vehemente oposición en el Parlamento, sorprendió incluso a algunos de sus amigos más cercanos. Sin duda, su conducta se inspiró en parte en la ambición personal, aunque tenía razones lógicas para su cambio de frente, ya que en el verano de 1628 el rey abandonó gradualmente su política de guerra.

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En el Consejo Privado, Wentworth parece haber abogado por el gobierno paternalista que distinguió los primeros años del gobierno personal del Rey: una supervisión más estrecha de los jueces de paz y una aplicación más efectiva de las Leyes de los Pobres, de las leyes contra el cerco y de las medidas para hacer frente a la hambruna, aunque no estaba por encima de obtener ganancias privadas de la escasez de maíz de 1631. Como lord presidente del norte, sofocó todo desafío a su autoridad e hizo muchos enemigos por su insistencia en el honor que se le debía como representante del Rey, pero su administración fue en general justa y eficiente; supervisó a los jueces locales y frenó los excesos a menudo tiránicos de los magnates locales. En 1631 se sintió profundamente afligido por la muerte de su amada esposa, aunque provocó rumores escandalosos no mucho después al casarse en secreto (octubre de 1632) con Elizabeth Rodes, la joven hija de un escudero vecino.

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