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Texas Guinan

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de Corey K. Creekmur

La fama duradera de Texas Guinan deriva de su reinado como la «reina de los clubes nocturnos» de la época de la Prohibición en la Ciudad de Nueva York, que saludó a los clientes con el famoso grito: «¡Hola, mamón!»Este es el personaje que aparece en Incendiary Blonde (1945), la llamativa película biográfica de Hollywood sobre Guinan protagonizada por Betty Hutton, y por Guinan interpretándose a sí misma en algunos primeros programas sonoros, incluida la ahora perdida Reina de los Clubes Nocturnos (1929). Pero Guinan, nacida en Waco, Texas, obviamente la fuente de su apodo, primero alcanzó prominencia nacional en el dominio ostensiblemente masculino del western de cine mudo, donde fue promovida como la «mujer William S. Hart».»»Texas Guinan to Typify West» prometió una campaña publicitaria temprana para una serie de sus películas, y, interpretando a una dura «mujer pistola» en lugar de una tímida maestra de escuela que necesitaba rescate, Guinan adaptó su imagen desafiante y poco glamorosa como una vaquera ruidosa que doma a los hombres tan fácilmente como a los caballos. Además, su éxito como intérprete le permitió asumir el control de su carrera fuera de la pantalla, primero como jefa de departamento de la unidad de producción de sus películas en Bull’s Eye/Reelcraft en 1919, y más significativamente en 1921 formando Texas Guinan Productions, su propia compañía independiente, para hacer El Código del Oeste (1921) y Texas of the Mounted (1921), sus últimas películas mudas antes de su exitosa reinvención como anfitriona de un club nocturno. Algunas pruebas sugieren que la empresa pudo haber producido películas adicionales. De acuerdo con su biógrafa Louise Berliner, Guinan fue una productora innovadora y enérgica, que eligió el elenco de cada película en lugar de contratar a una compañía accionaria, ayudó a inaugurar la distribución de derechos estatales de sus películas y supervisó las campañas publicitarias (incluida la puesta en escena de parodias en vivo antes de las proyecciones) para su nueva compañía.

Texas Guinan, Some Gal (1919). Colección Privada.

Miss Texas Guinan, 1922. Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Aunque el western es a menudo considerado el género más masculino, esta caracterización no se aplica fácilmente al período silencioso, cuando algunas mujeres desempeñaron papeles prominentes en su producción. Louise Lester protagonizó una docena de películas de Calamity Anne para la American Film Company entre 1912 y 1914, y en 1919 Marie Walcamp interpretó a Tempest Cody en nueve películas de la serie «Spur and Saddle» de Universal. Tales cowgirls de películas populares (o» cowboy girls «como las llamaban los primeros medios comerciales) tenían raíces en los medios pre-cinematográficos, incluyendo novelas de diez centavos, melodramas teatrales y espectáculos del Salvaje Oeste como el espectáculo de Cody» Buffalo Bill » con la francotiradora Annie Oakley. La prolífica Bertha Muzzy Bower, bajo el seudónimo de género oscuro B. M. Bower, publicó novelas del oeste de mayor venta entre 1904 y 1914 que a menudo se adaptaron a películas de éxito. En este contexto, Guinan fue quizás la mujer más importante en el cine temprano en desafiar la suposición de que las mujeres solo podían desempeñar papeles secundarios o convencionalmente femeninos en el western popular. Aficionado a disparar armas de fuego y a las carreras a caballo, Guinan estableció una presencia marimacho en el oeste que no encajaba en los roles opuestos de la dama oriental refinada o la prostituta de salón de baile occidental que delimitaría los roles de las mujeres en ejemplos «maduros» del género. Tal vez reconociendo que ocupó una posición poco convencional tanto en la pantalla como en la industria, en Texas of the Mounted, la primera película que produjo para su propia compañía, Guinan interpreta a gemelos masculinos y femeninos: cuando lo matan, ella venga su asesinato mientras usa su ropa.

Anuncio de La Mujer Pistola (1918). Colección Privada.

Construir una imagen precisa de la carrera cinematográfica de Guinan, o de su vida privada llena de rumores, es difícil. Muchas de sus películas fueron acortadas más tarde por Melody Productions y relanzadas con bandas sonoras bajo múltiples títulos, y tal vez solo sobrevivan media docena, algunas como impresiones incompletas. Desafortunadamente, todas las películas que produjo, variando en número de dos a catorce en diferentes relatos, se perdieron, aunque algunos de los dos reelers que supervisó para Bull’s Eye/Reelcraft están disponibles. Según una estimación conservadora, Texas Guinan protagonizó aproximadamente 33 películas mudas realizadas por un puñado de compañías de producción, incluidas Triangle Film Corporation de Mack Sennett (cuatro películas en 1917-1918), Frohman Amusement Corporation (trece de dos reelers en 1919), Bull’s Eye/Reelcraft Film Company (doce de dos reelers en 1920) y Victor Kremer Productions (dos largometrajes en 1921). Estas compañías pueden ser menos familiares para los estudiosos del cine que algunos de los directores notables que supervisaron Guinan: Frank Borzage dirigió su primera gran película, The Gun Woman (1918), y Francis Ford, hermano mayor y mentor del director de cine western John Ford, la dirigió en I Am the Woman y The Stampede, ambas en 1921.

Anuncio de la «Mujer con dos pistolas».»Colección Privada.

Aunque los materiales publicitarios intentaron glamourizar a Guinan, su cuerpo corpulento, su cara ancha y su insistencia en interpretar papeles heroicos no le permitieron ser elegida en papeles convencionalmente «femeninos». Trabajando casi exclusivamente en el género que eventualmente parecería el más desagradable para las mujeres como intérpretes o productoras, su evidente popularidad y éxito sugieren que nuestra propia comprensión del género occidental temprano requiere revisión para reconocer adecuadamente su contribución, pero también para comenzar a reflexionar sobre las fantasías que la bulliciosa vaquera encarnó para las primeras audiencias del cine.

Véase también: Bertha Muzzy Bower

Bibliografía

Berliner, Louise. Texas Guinan: Queen of the Nightclubs (en inglés). Austin: University of Texas Press, 1993.

Craig, Johnstone. «Texas, el Estado de Emoción.»Photoplay (Ago. 1918): 77.

Guinan, Texas. «¡Mi Vida y Cómo!»New York Evening Journal (29 de abril – 25 de mayo de 1929).

——.»Dice Texas Guinan.»New York Graphic (15 de septiembre. 1930-17 Oct. 1931).

Rogers St. John, Adela. «Guinan de las armas.»Photoplay (Ago. 1919): 60.

Shirley, Glenn. Hola Imbécil! La historia de Texas Guinan. Austin: Eakin Press, 1989.

Colecciones de papel de archivo:

Actors’ Equity Association, Records 1915-1977. Actors’ Equity Association (en inglés).

Recortes de la columna de periódico «Texas Guinan Says» 1930-1931. Biblioteca Pública, Archivos y Manuscritos de Nueva York.

Filmografía

A. Filmografía de archivo: Títulos de Películas existentes:

1. Texas Guinan como actriz

Texas Guinan y Jack Hane. (US 1919-1920) cas.: Texas Guinan, Jack Hane, si, b& w, 35 mm. Archivo: Biblioteca del Congreso.

El Gato Salvaje. Dir.: Jay Hunt (Reelcraft Pictures Corp.US 1920) cas.: Texas Guinan, si, b& w, 35 mm, 2 carretes. Archivo: Biblioteca del Congreso.

B. Filmografía: Títulos de Películas No Existentes:

1. Texas Guinan como Productor-Actor (Texas Guinan Productions)

Texas of the Mounted 1921; The Code of the West, 1921.

2. Texas Guinan como Jefe de Departamento de la Unidad-Actor (Reelcraft)

The Desert Vulture 1920; Fighting the Vigilantes 1920; Girl of the Rancho 1920; The Lady of the Law 1920; A Moonshine Feud 1920; The Night Rider 1920; Not Guilty 1920; Outwitted 1920; The White Squaw 1920.

3. Texas Guinan como actriz

Fuel of Life 1917; The Stainless Barrier 1917; The Love Brokers 1918; The Call of Bob White 1919; The Dangerous Little Devil 1919; The Dead Man’s Hand 1919; The Girl of Hell’s Agony 1919; The Heart of Texas 1919; Just Bill 1919; Little Miss Deputy 1919; The Sacrifice 1919; The She Wolf, 1919; Some Gal 1919; I Am the Woman 1921; Glorifying the American Girl 1929; Queen of the Night Clubs 1929; Broadway thru a Keyhole 1933.

C. Fuentes de DVD:

Jesse James Bajo la Bandera Negra. DVD. (Grapevine US 2012) – contiene Girl of the Rancho (1919)

La Estampida. DVD. (Grapevine US 2017) – contiene Cartas de fuego (1920)

La Estampida. DVD. (Alpha Video US 2015) – contiene The Gun Woman (1918)

Informe de crédito

La película El corazón de Texas se cree que es parte del serial. Sin embargo, poco se ha escrito sobre las películas y pocas filmografías Guinan hablan de la serie. Es posible que la serie nunca se completara. UCLA posee una copia de nitrato del episodio 11 que no se ha conservado en este momento. La mayoría de las películas de Guinan de principios de la década de 1920 fueron dirigidas por Jay Hunt, sin embargo, la FIAF sostiene que El Gato Salvaje pudo haber sido dirigido por Therdo Joos. La FIAF también enumera a Melody Productions como la compañía productora de Letters of Fire. Melody fue la compañía que reeditó varias de sus películas, incluyendo The Boss of the Rancho. Solo existen las versiones de reedición de estas películas. La impresión existente en la Biblioteca del Congreso de La Mujer Pistola es de 16 mm y solo 2 carretes de largo. El autor afirma que algunas fuentes enumeran hasta 12 títulos adicionales para Texas Guinan Productions, pero existen pocas pruebas claras de su producción. El autor también señaló que hay una versión de re-lanzamiento de The Boss of the Rancho/The Girl of the Rancho.

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