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Stephen Langton

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Aunque pocos de los escritos originales de Langton o comentarios sobre las Sagradas Escrituras son conocidos por los estudiantes de la actualidad, Lingard no está justificado en afirmar sin rodeos que «sus escritos han perecido». Muchas de sus voluminosas obras aún sobreviven felizmente en manuscritos, cuyo número indica la popularidad de sus escritos. Algunas de sus cartas han sido impresas por D’Achery en su «Spicilegium» ; su tratado sobre la traducción de Santo Tomás de Canterbury es publicado por el Dr. Giles en el segundo volumen de su valiosa edición de la vida y las cartas del bendito mártir, y, aunque leve, es suficiente para dar al lector alguna noción del estilo latino de Langton. Por lo demás, debe recordarse que, aunque sus comentarios ya no se leen, el estudiante bíblico de hoy en día todavía se beneficia de ellos al menos indirectamente, ya que aquí, como en otros campos de la ciencia sagrada, los eruditos de cada época se basan en el trabajo dejado por aquellos que fueron antes que ellos, y los comentarios que una vez estuvieron en manos de todos deben haber tenido alguna influencia en las obras posteriores por las que finalmente fueron reemplazados.

EL ESTADISTA.- Si Stephen Langton hubiera pasado el resto de sus días en Roma, sus grandes servicios como erudito nos darían buenas razones para considerarlo con reverencia, y podríamos haber dudado si el cardenal estudioso probablemente lograría mucho en el mundo de la acción y la administración eclesiástica. Sin duda, fue una dura prueba pasar de una vida de estudio a las ansiosas responsabilidades de una sede primacial y a esa lucha con reyes y príncipes que con demasiada frecuencia era la suerte de los obispos en aquellos días. Llamado a llenar la Sede de Canterbury mientras el recuerdo del destierro de Anselmo y el martirio de Becket aún estaba fresco en la mente de los hombres, el caso de Langton fue al principio peor que el de sus dos grandes predecesores, ya que, por mucho que tuvieran que sufrir más tarde, al menos se les permitió comenzar con alguna apariencia de paz y favor real. Nombrado para la sede en medio de una ardua lucha y en oposición directa a los deseos del rey, Langton tuvo que comenzar su episcopado con un largo período de destierro. Esta pelea, con toda su fuerza antes de que se sugiriera el nombre de Langton, ha sido contada gráficamente por Lingard, siguiendo la estela de Roger de Wendover y otros antiguos cronistas. Había surgido una disputa sobre el derecho a elegir al arzobispo de Canterbury, que fue reclamado tanto por los monjes del capítulo de la catedral como por los obispos de la provincia. A la muerte del arzobispo Hubert Walter en 1205, algunos de los monjes más jóvenes intentaron robar una marcha en el partido opuesto mediante la elección nocturna y subrepticia de Reginaldo, su subprior, que fue enviado inmediatamente a Roma para buscar confirmación a manos de Inocencio III. Parece haber sido su plan original que los procedimientos se mantuvieran en secreto hasta la llegada del candidato a Roma. Ciertamente, había poca probabilidad de que el rey le hubiera permitido salir libre si se hubiera conocido el objeto del viaje. Su vanidad, sin embargo, indujo a Reginald, cuando estaba a salvo de los dominios de Juan, a dejar de lado todo disfraz y asumir el estilo de arzobispo electo. El rey enojado no perdió tiempo en obligar a los monjes de Canterbury a celebrar otra elección y colocar en el trono arzobispal a su primer ministro y favorito, John de Gray, Obispo de Norwich.

Una nueva delegación fue enviado a Roma para pedir la confirmación de esta segunda elección, y el papa tuvo que decidir entre las reclamaciones de los candidatos rivales. Por motivos diferentes, pero igualmente satisfactorios, rechazó ambas elecciones. La primera era nula a causa de su carácter irregular y subrepticio, mientras que, a pesar de la presión que privó a la segunda elección de la libertad necesaria, era irregular porque la primera aún no había sido anulada de manera regular y canónica. Sobre la cuestión en cuestión entre los monjes y los obispos, decidió a favor de los primeros, ya que la evidencia mostraba que el derecho a la elección les había pertenecido desde la época sajona. Y, como el campo estaba ahora despejado para una nueva elección, ordenó a los monjes de entonces en Roma que eligieran un nuevo arzobispo, y recomendó a Langton como uno digno de este cargo. Esta elección fue debidamente hecha y confirmada por el Papa, quien la dio a conocer al rey en una carta que elogiaba calurosamente los méritos del nuevo arzobispo, mientras que en una Bula al prior y a los monjes de Canterbury lo llamó «Nuestro amado hijo, el maestro Stephen de Langton, un hombre verdaderamente dotado de vida, fama, conocimiento y doctrina». Pero ni las palabras de Innocent ni los méritos de Langton pudieron satisfacer al enojado rey, que se vengó de la Iglesia de Canterbury y juró que Langton nunca pisaría sus dominios. Así comenzó la memorable lucha entre el peor de los reyes ingleses y el más grande de los pontífices medievales. Al encontrar a Juan sordo a la razón y a la protesta, Innocent procedió a tomar medidas más fuertes y puso al reino bajo un interdicto. Parecía que incluso esta fuerte medida no serviría de nada, porque Juan permaneció obstinado durante ocho años.

Finalmente, cuando Inocencio procedió a declararlo excomulgado, y su poderoso rival Felipe de Francia se estaba preparando para llevar a cabo la sentencia de deposición, Juan, alarmado por la creciente desafección de sus propios súbditos y reconociendo que una mayor resistencia era inútil, consintió en abrir negociaciones con el arzobispo. Langton, que había hecho todo lo posible para guiar y gobernar a su rebaño desde su lugar de destierro, pudo así desembarcar una vez más en Inglaterra. El rey había invitado en 1209 a Langton a reunirse con él en Inglaterra, y le había enviado un salvoconducto para ese propósito. Pero, como esto no estaba dirigido al Arzobispo de Canterbury, sino a «Stephen Langton, cardenal de la sede romana», el arzobispo se negó firmemente a aceptarlo. Otra invitación en 1210 resultó igualmente ineficaz, pero, cuando Juan cedió en su hora de peligro y emitió cartas en debida forma, Langton no perdió tiempo en regresar. Desembarcó en Dover en julio de 1213, y fue recibido allí por el rey, que cayó a sus pies con palabras de bienvenida y sumisión. Juan ya había renunciado a su reino el 15 de mayo de 1213 a Pandulfo, el legado del Papa, y lo había recibido de nuevo como feudo de la Santa Sede. Podría haber parecido que la larga lucha había terminado, y que el arzobispo, después de sus ocho años de destierro, podría entrar en un período de paz de trabajo pastoral. Pero no es probable que el propio Langton apreciara esta ilusión. La aparente rendición del rey al papa había cambiado el asunto, y había ganado su objetivo de frustrar los planes del rey francés, ya que, como vasallo de la Santa Sede, Juan podía apelar al Papa para que lo protegiera. Pero aún quedaba por ver si Juan cumpliría sus promesas y si, al gobernar con justicia, conciliaría a sus súbditos descontentos. El curso que había tomado desde su sumisión a Pandulfo dio lugar a graves dudas, y los acontecimientos pronto mostraron que aún no había lugar para la paz.

Pero el conflicto entre Juan e Inocente ahora iba a ser sucedido por la lucha trascendental entre el rey y sus barones. Y, aunque el nombramiento de Langton como primado había sido el tema principal de la lucha anterior, su parte en el conflicto constitucional, aunque no menos visible, fue más activa y dominante, ya que, en palabras de Pattison, él era el «alma del movimiento». Esto se desprende de su fuerte acción en la reunión celebrada en St.Paul en Londres el 25 de agosto de 1213. «Su objetivo aparente», dice Lingard » era determinar los daños sufridos por los forajidos en la pelea tardía. Pero Langton hizo a un lado a los barones, les leyó el estatuto de Enrique y comentó sus disposiciones. Respondieron con fuertes aclamaciones, y el arzobispo, aprovechando su entusiasmo, les administró un juramento por el cual se comprometían mutuamente a conquistar o morir en defensa de sus libertades.»Cuando el rey iba a vengarse de los barones por su desobediencia, Langton insistió firmemente en su derecho a un juicio legal, y agregó que, si Juan les negaba esta justicia, consideraría su deber excomulgar a todos, excepto al rey mismo, que participaron en esta guerra impía. Tal fue la vigorosa línea de acción del arzobispo al comienzo de la lucha que, dos años más tarde, tuvo éxito con la firma de la Gran Carta en Runnymede. Y, si él fue el alma del movimiento que condujo a estos resultados, puede ser justamente considerado como el verdadero autor de la Carta Magna.

Es importante observar que en este conflicto constitucional Langton estaba trabajando por las libertades de Inglaterra y tratando de controlar la tiranía real, que era el principal peligro para la Iglesia Católica en ese país, y que en una época posterior sería uno de los principales factores para lograr la separación entre Inglaterra y la Santa Sede. En esta guerra fue obispo de lucha para la Iglesia, así como un hombre de inglés luchando por la libertad de su país. Sin embargo, hay que recordar que en la lucha participaron muchas cuestiones. Había peligros de exceso en ambos lados. Nobles y reyes han sido culpables de opresión e injusticia, y la gente común a menudo sufre más de muchos tiranos que de uno solo. Teniendo esto en cuenta, podemos entender cómo algunos pueden haber considerado la lucha desde un punto de vista diferente. El papa, naturalmente más en simpatía con la autoridad que con aquellos en aparente rebelión contra ella, obligado además por el deber y el interés de cuidar los derechos de su vasallo, y asaltado con informes del lado del rey y tergiversaciones del arzobispo, podría esperarse claramente que tomara un curso diferente de Langton. Así lo encontramos protestando ante el primado y los barones, declarando nula la confederación, anulando el Gran Estatuto y ordenando al arzobispo excomulgar a los perturbadores del reino. Cuando Langton, aunque consintió en una cuestión general de la sentencia, se negó a repetir la excomunión, en parte porque se emitió bajo un malentendido, y en parte porque quería ver primero al Papa, fue reprendido y suspendido de su cargo. Esta sentencia le llegó de camino a Roma para asistir al IV Concilio de Letrán, y fue confirmada por el propio Papa el 4 de noviembre de 1215. En la primavera siguiente, Langton fue absuelto, pero se le pidió que permaneciera en Roma hasta que se restableciera la paz. Esto le dio un breve descanso después de todas sus luchas, y en 1218, cuando tanto Innocent como John estaban muertos y todos los partidos en Inglaterra estaban unidos bajo Enrique III, regresó a su sede.

EL ARZOBISPO.- Después de su regreso de Roma en 1218, Langton dedicó los últimos diez años de su episcopado a una labor pastoral pacífica y fructífera. Se podría pensar que había poco margen aquí para grandes logros comparables a su trabajo anterior como erudito y estadista, y que habría poco para distinguir su vida en este tiempo de paz de la de otros prelados católicos. Alguien que ya había trabajado y sufrido tanto bien podría haber sido perdonado por dejar a sucesores más jóvenes y afortunados cualquier gran obra de reforma. Sin embargo, ha dejado su huella en la historia de Canterbury See por su código de cuarenta y dos cánones publicado en un sínodo provincial. Para citar las palabras enfáticas de un biógrafo reciente. «El domingo 17 de abril de 1222, Esteban abrió un concilio eclesiástico en Osney, que es para la historia eclesiástica de Inglaterra lo que la asamblea de Runnymede es para su historia secular» (Norgate, loc. cit. infra).

W. H. KENT

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