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Spencer Dryden

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Spencer Dryden (7 de abril de 1938 – 11 de enero de 2005) fue un músico judío estadounidense conocido por ser el baterista de Jefferson Airplane, New Riders of the Purple Sage y The Dinosaurs.

Biografía

Primeros años

Dryden nació en la ciudad de Nueva York de Alice Chapel y Wheeler Dryden, medio hermano de Charlie Chaplin. Se mudó a Los Ángeles, California, cuando era un bebé, cuando su padre se fue a trabajar como subdirector de Chaplin. Spencer recordaba con cariño tocar en el estudio de Hollywood de su famoso tío cuando era niño. Su padre era un fanático del jazz, y lo llevó a los clubes de jazz de Los Ángeles en la década de 1950, lo que inspiró sus ambiciones musicales.

Jefferson Airplane

A mediados de 1966, Dryden fue reclutado para reemplazar a Skip Spence como baterista de la banda psicodélica de San Francisco Jefferson Airplane. El ex jazzer, junto con el bajista Jack Casady, creó una sección rítmica excepcional. Una característica de los sets de aviones en vivo en ese momento eran improvisaciones de forma libre, con los licks de Dryden complementando el estilo fluido de Casady. Durante este tiempo también, tuvo una aventura con Grace Slick.

La canción Lather, que aparece en Crown of Creation de Jefferson Airplane (1968), se dice que fue escrita por Grace Slick con motivo del cumpleaños número 30 de Dryden. Sus letras hablan de un niño que permanece lo más joven posible hasta que un día se hace añicos al tener que crecer finalmente. Las secciones instrumentales son salvajes y discordantes a propósito.

Dryden dejó Jefferson Airplane en febrero de 1970, motivado en parte por las desagradables experiencias del grupo en el famoso Festival de Altamont, durante el cual el cantante Marty Balin quedó inconsciente por los ciclistas de Hells Angels y una mecenas del festival, Meredith Hunter, fue apuñalada fatalmente.

New Riders of the Purple Sage, The Dinosaurs

Dryden dejó el negocio de la música por un corto período, y regresó a la batería como miembro de la rama de Grateful Dead, The New Riders of the Purple Sage. Tocó y grabó con ellos desde finales de 1970 hasta 1977, momento en el que se convirtió en el mánager de la banda. Después de dejar The New Riders, Dryden pasó a tocar una larga temporada con The Dinosaurs y la banda de Barry Melton antes de retirarse de la batería en 1995.

Later life

Spencer no participó en la reunión de Jefferson Airplane de 1989. En 1996, Dryden fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll junto con el resto de Jefferson Airplane.

Había estado sufriendo de un reemplazo de cadera y cirugía cardíaca en los últimos años antes de su muerte. En 2004, varios músicos, liderados por Bob Weir de Grateful Dead y Warren Haynes (Gov’t Mule and the Allman Brothers Band), recaudaron 36.000 dólares para ayudar a pagar las facturas médicas de Dryden.

Spencer murió de cáncer de colon en relativa oscuridad, según se informa, viviendo en una choza en la parte trasera de una propiedad alquilada en Petaluma, California o Penngrove, California.

Le sobrevivieron sus tres hijos Jeffrey, Jesse y Jackson Dryden y su madre Alice..

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