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Rectoría de Steventon: Hogar de la Infancia de Jane Austen

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A continuación se encuentra una fotografía de todo lo que queda de la Rectoría de Steventon, que fue arrasada en 1820 poco después de la muerte de Jane: Un campo con árboles y una bomba de metal en un recinto (se puede ver a la izquierda de la foto). Esta bomba reemplazó a la bomba de madera de la época de Jane (ver dibujo).

La parte posterior de la Rectoría Steventon, dibujada por la sobrina de Jane, Anna Lefroy, da pocas pistas sobre el tamaño de la casa o cómo era el frente. Parece haber una confusión en cuanto a cuán grande era la casa en realidad. (¿Por qué Jane Austen fue enviada a la escuela a los siete años? Una Mirada Empírica a una Pregunta Irritante. por Linda Robinson Walker)

El carril que conectaba la rectoría con la Iglesia Steventon se parecía al camino lleno de baches de esta fotografía. Estos caminos se embarrarían bastante durante el clima lluvioso.

Las damas a menudo llevaban patten sobre sus delicadas zapatillas para levantar sus pies del barro. Los patten de metal, como el de esta ilustración, hacían un ruido de chasquido en el pavimento. Lo más probable es que se hundieran en el barro; y me imagino que Jane y su hermana, Cassandra, llevaban un dispositivo que se parecía más a un zueco de madera para evitar que el patten se hundiera.

Independientemente de cuántas precauciones tomara una dama, una larga caminata a través de campos húmedos y carriles fangosos resultó en dobladillos y zapatos sucios, como lo representó Keira Knightly como Elizabeth Bennett en Pride and Prejudice de 2005.

En el Capítulo II de Memorias de Jane Austen, J. Edward Austen-Leigh escribió sobre la desaparición del patten, que se había convertido en un recuerdo lejano en 1871:

La otra peculiaridad era que, cuando las carreteras estaban
sucias, las hermanas daban largos paseos en patten. Esta defensa contra la humedad
y la suciedad ahora rara vez se ve. Los pocos que quedan son desterrados de la buena sociedad
, y empleados solo en trabajos de poca monta; pero hace ciento cincuenta años
se celebraban en la poesía, y se consideraban un invento tan inteligente
que Gay, en su Trivia, atribuye la invención a un dios
estimulado por su pasión por una damisela mortal, y deriva el nombre
‘Patten’ de ‘Patty.’

El patten ahora soporta a cada dama frugal,
Que de la Patty de ojos azules toma el nombre.

Pero las doncellas mortales han descartado el instrumento torpe hace mucho tiempo. Primero
dejó caer su anillo de hierro y se convirtió en un estorbo; después fue multado
en el flexible galosh, más ligero de usar y más eficaz de proteger, un
no menos manifiesto ejemplo de mejora gradual de lo que indica Cowper
cuando traza a través de ochenta líneas de poesía su «sofá logrado»
de vuelta al taburete original de tres patas.

Como ilustración de los propósitos que un patten estaba destinado a servir,
Añado el siguiente epigrama, escrito por el tío de Jane Austen, el Sr. Leigh
Perrot, al leer en un periódico el matrimonio del Capitán Foote con Miss
Patten: –

A través de los caminos ásperos de la vida, con un patten su guardia,
Que trote de forma segura y agradable;
Que el nudo nunca se resbale, ni el anillo presione demasiado fuerte,
Ni el _Foot_ encuentre el _Patten_ un zueco.

Lea más sobre Steventon aquí:

Puede ver más fotografías de Steventon y sus alrededores aquí.

Para leer el excelente y detallado artículo sobre Steventon Rectory de Linda Robinson Walker, haga clic aquí.

Vea una imagen de un patten de madera en un artículo sobre Calzado Regency aquí.

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