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PLANTA MISTERIOSA: Una vid que invoca pensamientos de Tarzán

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Cuando era niño, todos veíamos la película de Tarzán en televisión todos los sábados por la tarde. Todo se detuvo para esto, todas las actividades cesaron, porque esta era nuestra única pausa de la tarde, y era hora de emocionantes aventuras en África tropical. Ahí estaba: Tarzán, haciendo su cosa selvática y llevándose a una vid cada vez que se producía la necesidad, lo que me hace detenerme y preguntarme. ¿Qué es exactamente una vid?

Una » vid » es cualquier planta trepadora o trepadora. La palabra «vid» proviene de una antigua palabra latina que sugiere una vid de uva, y por supuesto, eso tiene sentido. En todo el mundo, hay cientos de especies de plantas, dentro de muchas familias de plantas completamente no relacionadas, que son verdaderamente vinosas. Las vides son a menudo leñosas, como en el tipo que Tarzán era convenientemente capaz de usar, balanceándose de árbol en árbol. Las vides deben su habilidad para escalar a una variedad de técnicas. Algunos están entrelazados, con puntas de tallos jóvenes envolviendo sus plantas. Algunas vides tienen zarcillos para el mismo propósito, y otras tienen agarraderas o agarraderas especializadas. La hiedra inglesa trepa por medio de raíces aéreas, mientras que el ave cruzada y sus parientes tienen foliolos especializados, filiformes y aferrados.

Las enredaderas leñosas que son verdaderos escaladores, en lugar de rastreadores o «mezcladores», tienen un nombre elegante y es «liana».»Aquí en el sureste, tenemos un montón de lianas, incluidas todas nuestras uvas silvestres locales, pero también jessamine amarilla, enredadera de Virginia, hiedra venenosa, hiedra inglesa, clemátides, jazmín confederado, brezo de gato, suplejack, glicinas y madreselva japonesa (¡la peor hierba de todas!). Tenga en cuenta que una liana verdaderamente masiva que uno podría ver subiendo a un árbol no solo un día decidió subir a ese árbol. Seguramente habría hecho autostop, durante varios años, y a medida que el árbol crecía, pudo levantar su propio peso del suelo. También hay muchas enredaderas herbáceas, cuyos tejidos son suaves y se cortan o rompen con bastante facilidad, y no necesita ir más allá de su huerto para ver algunas. Las calabazas y sus parientes, sandías y pepinos, son comunes en los huertos, y las hermosas flores se cultivan comúnmente a partir de glorias matutinas y susan de ojos negros dorados. El kudzu, la plaga conocida, es un miembro introducido de la familia de los frijoles.

Pero nuestra planta Misteriosa es una enredadera leñosa nativa, con hojas en forma de huevo de color verde oscuro. Está en casa en pantanos húmedos y sombreados desde Carolina del Sur hasta el norte de Florida y el este de Texas, y luego nuevamente al norte a través del valle del Mississippi. Tiene algunas especies que son nativas de África occidental, pero Tarzán probablemente no las usó como medio de transporte local. Nuestra planta sube por medio de puntas de tallos entrelazados. Es un miembro de la familia del trigo sarraceno. Las flores pequeñas producen frutos con alas estrechas, con las viejas partes florales restantes, unidas y secas. Cada fruto contiene una sola semilla. Las frutas secas y colgantes se han comparado fantásticamente con las joyas, y después de todo, son bastante bonitas.

John Nelson es el curador del A.C. Herbario Moore en la Universidad de Carolina del Sur, en el Departamento de Ciencias Biológicas. Como servicio público, el Herbario ofrece identificaciones de plantas gratuitas. Para obtener más información, visite www.herbarium.org o llame al 803-777-8196.

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