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Las redes sociales pueden aumentar los sentimientos de aislamiento

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Se podría llamar redes sociales, pero una nueva investigación revela que aquellos que más lo usan tienen más probabilidades de sentirse socialmente aislados.

Los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh estudiaron a más de 1700 adultos jóvenes que utilizan plataformas como Facebook, Twitter y Snapchat.

Aquellos que pasaron más de dos horas al día en las redes sociales tuvieron el doble de probabilidades de haber percibido aislamiento social que aquellos que pasaron menos de 30 minutos en los canales en línea.

«Este es un tema importante para estudiar porque los problemas de salud mental y el aislamiento social están en niveles epidémicos entre los adultos jóvenes», dice el autor principal, el Dr. Brian Primack. «Somos criaturas inherentemente sociales, pero la vida moderna tiende a compartimentarnos en lugar de unirnos. Si bien puede parecer que las redes sociales presentan oportunidades para llenar ese vacío social, creo que este estudio sugiere que puede que no sea la solución que la gente esperaba.»

Los hallazgos, publicados en el American Journal of Preventive Medicine, suscitan preocupación porque el aislamiento social se ha asociado con un mayor riesgo de mortalidad.

«Todavía no sabemos cuál llegó primero: el uso de las redes sociales o el aislamiento social percibido», dice la autora principal, la profesora Elizabeth Miller. «Es posible que los adultos jóvenes que inicialmente se sintieron socialmente aislados recurrieran a las redes sociales. O podría ser que su mayor uso de las redes sociales de alguna manera llevó a sentirse aislado del mundo real.»

Explicando los sentimientos

Los investigadores estadounidenses tienen varias teorías sobre cómo un mayor uso de las redes sociales puede alimentar sentimientos de aislamiento:

  • El uso de las redes sociales desplaza las experiencias sociales más auténticas porque cuanto más tiempo pasa una persona en línea, menos tiempo hay para las interacciones del mundo real.
  • Ciertas características de las redes sociales facilitan la sensación de exclusión, como cuando uno ve fotos de amigos divirtiéndose en un evento al que no fueron invitados.
  • La exposición a representaciones altamente idealizadas de la vida de sus compañeros en las redes sociales puede provocar sentimientos de envidia y la creencia distorsionada de que otros llevan vidas más felices y exitosas.

Los autores del estudio creen que es importante que los médicos insten a los pacientes a reducir el uso de las redes sociales si los síntomas de aislamiento son obvios.

«Los resultados de este estudio simplemente nos recuerdan que, en general, el uso de las redes sociales tiende a asociarse con un mayor aislamiento social y no con una disminución del aislamiento social», dice el Dr. Primack.

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