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Hecho o Falsificación? Thomas Chatterton Y La Trágica Verdad de la Ficción

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Aunque es posible que no hayas oído hablar de él, hace 200 años el pobre poeta adolescente Thomas Chatterton estaba de moda. Después de suicidarse en 1770, cuando solo tenía 17 años, Chatterton, muerto hace mucho tiempo, finalmente saltó a la fama en el siglo XIX, adornando las plumas de los románticos pesos pesados como Keats, Wordsworth y Shelley. A medida que sus obras se iluminan, Chatterton era un niño precoz, un genio perdido y un alma delicada que no merecía su duro destino.

También era un mentiroso y un falsificador.

¿Quién era realmente este poeta trágico? ¿Cómo reconciliamos sus legados gemelos? ¿Y por qué es que un simple estafador muerto durante casi tres siglos todavía tiene mucho que decirnos sobre nosotros mismos?

Erizadas en Bristol

Los primeros años de Chatterton fueron algo de un cuento romántico. Su padre, que también era poeta, murió justo antes de que él naciera. El joven pasó la mayor parte de su infancia en Bristol, Inglaterra, encerrado en su habitación leyendo y escribiendo, o sucumbiendo a frecuentes estados de trance salpicados de arrebatos de lágrimas. Artistas, ¿tengo razón?

Uno de los otros placeres de Chatterton era vagar por la iglesia donde trabajaba su tío, soñando con la vida de los caballeros que decoraban las tumbas del altar. Una vez, mientras deambulaba entre estas reliquias del pasado, Chatterton encontró una serie de cofres de madera viejos y quedó fascinado por los pergaminos medievales dentro de ellos, muchos de los cuales databan de las Guerras de las Rosas siglos antes.

En conjunto, el temperamento poético y los comportamientos erráticos de Chatterton parecen lo suficientemente inofensivos, pero estaba a punto de tomar un giro inquietante.

 Thomas Chatterton

Mira Ma, ahora soy un monje

Antes de cumplir 12 años, Chatterton cometió su primera falsificación. Mostró un diálogo que escribió llamado «Elinore y Juga» a uno de los administradores de su escuela, alegando que era el trabajo de un monje del siglo XV para darle más importancia. El texto expuso el talento innato dentro de Chatterton, pero también una oscuridad innata. Muy pronto, Chatterton había creado toda una identidad para el monje. Escribiendo bajo el nombre de «Thomas Rowley», comenzó a escribir más romances y comenzó a buscar un mecenas adinerado.

Esta parte de mecenas era necesaria, ya que Chatterton no tenía sus propios fondos, pero quería continuar en el trabajo de Rowley mientras durara. Sin embargo, fue un esfuerzo difícil: tuvo que posicionarse simplemente como el transcriptor de estos textos, no como su autor. Sin embargo, un historiador llamado William Barrett compró la historia hook, line, and sinker, y más tarde publicó su Historia y Antigüedades de Bristol casi exclusivamente de manuscritos súper falsos de Chatterton.

Pero no fue suficiente para el chico: Barrett no pagó bien, y Chatterton se fue con el famoso y adinerado escritor Horace Walpole. Este fue su primer error. Walpole sospechó casi de inmediato que los manuscritos que Chatterton, de 16 años de edad, prometió eran falsos, y envió al niño lejos, totalmente disgustado.

fue el principio del fin.

Thomas Chatterton Wikimedia Commons
La tarde de vacaciones de Chatterton, William Ridgeway

El final está cerca

En los próximos meses, Chatterton se mudó a Londres e intentó juntar dinero escribiendo para varias revistas. Como era de esperar, fue un gran imitador, y a menudo escribió en el mordaz estilo político de Junius, Tobias Smollett o Alexander Pope, todas luminarias del siglo XVIII. Incluso intentó revivir al viejo Thomas Rowley de nuevo, aunque su «manuscrito» fue rechazado. Desafortunadamente, como cualquier escritor independiente podría decirte, estos conciertos no pagaron lo suficiente, y Chatterton se encontró deslizándose lentamente hacia la pobreza.

Justo antes de su trágico y empobrecido suicidio, la vida de Chatterton tuvo un último giro romántico. Reportedly, he was walking down a street when he fell into an unmarked, open grave. Mientras su compañero lo ayudaba, bromeando sobre su resurrección, Chatterton comentó sombríamente, » Mi querido amigo, he estado en guerra con la tumba por algún tiempo.»Tres días después, se bebió una botella de arsénico, rompió sus últimos trabajos literarios y murió. Fue el fin abrupto de una corta vida, y Chatterton y sus obras parecían destinadas a la ignominia de la falsificación para siempre.

Pero, ¿por qué Chatterton estaba tan calumniado; por qué Walpole estaba tan disgustado? Conocemos todas las mentiras del arte, así que, ¿por qué nos importa tanto su verdad objetiva?

Fingiendo

Esta no es una pregunta original. Casi desde que empezamos a hacer arte, los humanos han luchado con lo que realmente significa y con el posible uso que podría tener. ¿Debería servir solo a un propósito moral? ¿Son peligrosas sus mentiras? ¿Cómo puede abarcar las verdaderas tragedias de la vida? Una réplica frecuente a estas dudas es que el arte es una expresión del sentimiento individual, y por lo tanto vale la pena como un registro sensible de la experiencia humana, a través del autor.

Falsificadores como Chatterton, a pesar de que sus textos pueden ser hermosos y fascinantes, lanzan esa defensa del arte a un fuego de basura ardiente. Creemos que estamos consiguiendo un genio sin filtrar, y luego descubrimos que hemos sido estafados. Y cuanto más nos afecta el arte forjado, peor es. ¿Cómo puede ser que algo tan falso se sienta tan real? De repente, empezamos a preguntarnos, ¿qué vale el arte? Las falsificaciones nos recuerdan la mentira de la ficción, y nos enseñan a desconfiar de ella en lugar de aceptarla.

Pero la expresión individual no es el único valor del arte. Por un lado, hay otras razones para valorar el arte: por su propio bien, como un registro histórico y como una lección de empatía, por nombrar solo algunas, lo que puede ayudar a explicar por qué Chatterton tuvo una segunda venida después de todo.

Thomas Chatterton

Resucitando a Chatterton

Cuando Chatterton fue redescubierto en el siglo XIX, no les importaron nada sus mentiras, y pasó de charlatán deshonrado a mártir poético glorificado. De repente, el mundo se preocupaba por su escritura, no por la de algún monje imaginario, incluso si gran parte de ese interés estaba vinculado a su trágico final.

Las obras originales sobre Chatterton también salieron de las mejores mentes de la época, reflexionando sobre su talento y su vida brutalmente corta. Hasta el día de hoy, la pintura sentimental de Henry Wallis de 1856 del suicidio es emblemática de la historia de Chatterton: representa al joven y delicado hombre tendido sobre su cama como en un sueño sin sueños, los andrajos de su poesía yacen debajo de él. Un genio se fue demasiado pronto.

Pero este destino vino con sus propios defectos. Sí, esta reivindicación del siglo XIX distanció a Chatterton de su infamia, revalorizó su poesía y afirmó su talento, honesto o no. De hecho, sus alguna vez vergonzosas falsificaciones se convirtieron en parte de su arte, y Chatterton se convirtió más en un mito o leyenda que en una persona real. Pero al hacerlo, los artistas románticos lo convirtieron en otra fuente pasada de los días de antaño para prestar prestigio a sus propias obras, al igual que Chatterton había hecho con el imaginario Thomas Rowley.

Es quizás un final simplista. Chatterton se transforma paradójicamente en un auténtico poeta a través de la novelización romántica de su vida, evitando así muchas ansiedades sobre la verdad o el valor del arte o sus falsificaciones. Pero esto no es necesariamente algo malo. Preguntaré de nuevo: ¿por qué nos importa tanto la verdad del arte? Bueno, cuando se trata de eso, no lo hacemos, queremos creer en sus mentiras.

Thomas Chatterton Wikimedia Commons
La muerte de Thomas Chatterton, Henry Wallis

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