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Hallazgos recientes sobre la Stevia y las Bacterias Presentes en el Intestino

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Investigación sobre la Stevia y las Bacterias Intestinales

Siempre me han interesado los trastornos digestivos, tanto por experiencia personal como por la de familiares y amigos. Mi historia comenzó hace unos años con un dolor abdominal recurrente a la derecha. Algunos días estaría allí, similar a un calambre menstrual, pero obviamente no debido a la recurrencia y el momento oportuno. Mi médico intentó una variedad de cosas, ninguna de las cuales parecía ayudar. Finalmente, me instruyó para iniciar un registro de alimentos, y para ver si algo parecía correlacionarse. Seguí su consejo durante un par de meses, y comenzó a surgir un patrón: las grasas. Si tuviera una tonelada de aguacates, o un montón de comida frita, o un filete súper graso, pronto aparecería el dolor abdominal. Así que, durante un mes más o menos, eliminé las grasas, pero en realidad no parecía estar ayudando, así que comencé a ver lo que también tenía en las comidas que eran pesadas en grasa. Resultó que en su mayoría contenían trigo, por lo que durante el mes siguiente comencé a reducir (pero no eliminar) los alimentos pesados de trigo, como panes, donas, panqueques, etc. ESO comenzó a marcar la diferencia, y finalmente me di cuenta de que si no consumía productos de trigo significativos, podría volver a comer aguacates y alimentos fritos sin dolor. He estado siguiendo una dieta similar desde entonces, y hasta ahora, el dolor no ha regresado.
Entre familiares y amigos, estoy cerca de un par de personas con Colitis Ulcerosa y una con enfermedad de Crohn. Las modificaciones dietéticas de la Colitis Ulcerosa se han mantenido bastante estancadas a lo largo de los años desde que se diagnosticó a un miembro más cercano de la familia: el trigo está bien, los lácteos son cuestionables, come fibra, pero no demasiado, y espera que puedas identificar tus alimentos problemáticos y evitarlos. La fibra fue fácil, ya que mi familia siempre ha estado llena de ávidos jardineros, y es fácil tener comidas ricas en verduras cuando todo lo que necesita hacer es hacer un viaje al jardín la mayor parte del año. Incluso cuando los consejos sobre la colitis ulcerosa permanecían en su mayoría estáticos, los consejos dietéticos regulares comenzaron a cambiar. En lugar de demonizar las grasas, comenzamos a demonizar el trigo, que luego pasó a demonizar el azúcar. Con la demonización del azúcar vino una ola de edulcorantes artificiales con cuestionables efectos en el sistema digestivo. Pronto surgió una alternativa natural: ¡la stevia era de una planta! Entonces, ¿qué puede hacer cualquier paciente de CUCI razonable? Tal vez, cambiar a stevia, parecía el más seguro en lo que respecta a las directivas de la UC y de acuerdo con los consejos generales de nutrición de la época, pero hasta hace poco, en realidad no había habido ningún estudio sobre los efectos que nuestro nuevo aditivo encontrado podría tener en aquellos con sistemas de digestión comprometidos. Afortunadamente, eso está empezando a cambiar.

Antes de adentrarnos demasiado en los resultados de ese estudio, hablemos de cómo se elabora la Stevia: El esteviósido y el Rebaudiósido A son glucósidos comúnmente vendidos como «Extracto de Stevia» y son 250 a 300 veces más dulces que la sacarosa (el extracto de la caña de azúcar). Según lo descrito por el Instituto Global de Stevia, se extraen de la planta de Stevia secando las hojas y remojándolas en agua. El líquido resultante se purifica con agua o alcohol (que se elimina como parte del proceso), dejando atrás el extracto puro de stevia. Vale la pena señalar que muchos productos de stevia disponibles comercialmente también contienen eritritol, un alcohol de azúcar, además de la stevia.
Ahora, en el estudio reciente, texto completo disponible a través de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos-Institutos Nacionales de Salud, y publicado en Letters in Applied Microbiology. Los investigadores se preguntan: la presencia de compuestos de stevia afecta la capacidad de crecimiento de las cepas de Lactobacillus Reuteri. Para hablar de por qué es importante, hablemos primero de Lactobacillus Reuteri. Como se resume muy bien en el artículo de Wikipedia, es una bacteria intestinal natural común, y también se usa comúnmente en probióticos. También se considera la cepa más común de bacterias intestinales de individuos sanos (y muchos animales). Bien, sabemos que es muy común en personas sanas, pero por qué. Los investigadores de los años 80 descubrieron que la cepa crea una sustancia que es un antibiótico natural de amplio espectro. Esta sustancia también puede matar las bacterias intestinales» buenas», además de las» malas», pero los investigadores que participaron en ese estudio descubrieron que se necesitaba cinco veces más para hacer daño a los buenos. El resumen eficaz de esto es que un nivel saludable de Lactobacillus Reuteri puede combatir eficazmente el crecimiento excesivo de hongos, levaduras y protozoos malos. Por ejemplo, puede inhibir el crecimiento de E. coli en el intestino.

El objetivo era probar esto in vitro (en el laboratorio, no en un intestino), principalmente para determinar si el uso de stevia en alimentos con el objetivo de incluir Lactobacillus Reuteri afectaría la capacidad de crecimiento de la bacteria. Probaron seis cepas diferentes, y los resultados resultaron ser bastante interesantes. Algunas cepas parecían no verse afectadas por la presencia de extractos de stevia, pero otras tenían tasas de crecimiento reducidas casi dos veces (medidas por la producción de ácido láctico y acético, un subproducto del consumo de azúcar por parte de las bacterias). Esto no debe inferirse en el sentido de que los investigadores robaron la comida normal de la bacteria y la reemplazaron con stevia. En realidad, complementaron la mezcla utilizada para alimentar al grupo de control con stevia, por lo que la stevia se sumó a los azúcares de los que normalmente se alimentan las bacterias.
Creo que este estudio es interesante por un par de razones. En primer lugar, si es reproducible, puede mostrar que la stevia no es una forma aceptable de endulzar los alimentos fermentados, ya que puede negar parcialmente las bacterias buenas que es una de las mejores razones para ir por los yogures. En segundo lugar, me hace preguntarme si hay consideraciones válidas para las personas que tienen dificultades para mantener una flora intestinal saludable, para empezar, como los enfermos de Colitis Ulcerosa o de Crohn. Tenga en cuenta que los investigadores no asumen que sus resultados se expandirán a similitudes intestinales, pero ¿la investigación futura mostrará que el consumo significativo de stevia dificulta el crecimiento intestinal de Lactobacillus Reuteri tanto como lo hace in vitro? Solo el tiempo lo dirá, pero por ahora creo que me quedaré con la miel.

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