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¡Encontré Termitas en Mi Apartamento! Así es como lo manejé

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Crecer en Florida significa una infancia llena de bichos espeluznantes: desde lagartos hasta hormigas, mosquitos y cucarachas, pensé que los había visto todos.

Pero no fue hasta que me mudé a un apartamento en el Área de la Bahía de Tampa que conocí demasiado a un insecto que puede dañar su hogar y su salud mental: las termitas.

¿Qué son las termitas?

Las termitas son insectos que se alimentan de madera, pero hay muchos tipos diferentes de termitas.

En general, se dividen en dos categorías principales:

  • Subterráneo-Estas termitas pueden causar el daño más severo en el menor tiempo posible. Como su nombre lo indica, viven debajo de la tierra, lo que significa que los encontrará principalmente en la tierra debajo de su hogar. Para entrar en su casa, hacen túneles de barro a lo largo del exterior de su apartamento.
  • Madera seca: Estas termitas son mucho más lentas en causar daños que las termitas subterráneas. Las termitas de madera seca viven dentro de las paredes de su casa y tal vez incluso en su piso (si tiene pisos de madera).

Si tuviera que elegir el tipo de termita que tendría (pero quiero decir, ¿quién realmente quiere termitas?), elegirías madera seca porque, de nuevo, son lentas. Les toma años dañar su hogar tanto que se desmoronaría.

Las termitas que infestaron mi apartamento eran termitas de madera seca.

Sin embargo, además de las dos categorías principales de termitas, hay tipos/clases de termitas y diferentes etapas de su ciclo de vida.

Por ejemplo, hay termitas de trabajadores, reinas y reyes, y así sucesivamente. ¡Y cada etapa del ciclo de vida de la termita se ve diferente!

Siempre pensé que las termitas eran insectos sin alas con cuerpos largos y una cabeza enorme con pinzas enormes para comer madera, pero esos NO son los tipos de termitas que encontré en mi apartamento.

Eso es porque los tipos de termitas que encontré en mis apartamentos eran enjambres. Eran enjambres de termitas de madera seca, que parecen hormigas voladoras. Realmente engañoso. No eran hormigas!

Los enjambres son termitas que están listas para aparearse. Pululan en los cálidos meses de primavera, y tan pronto como encuentran una pareja adecuada, pierden sus alas, caen al suelo y, um, se ponen.

Los enjambres ponen sus huevos y los nutren hasta que eclosionan. Las colonias de termitas de madera seca tardan de 3 a 5 años en madurar lo suficiente hasta el punto de que enjambrarán. Eso significa que si tienes enjambres en tu apartamento, ¡tu apartamento ha estado infestado durante al menos 3 años! Acabas de enterarte.

La Historia de Fondo: Cómo Descubrí que Mi Apartamento en Florida estaba Infestado De Termitas

En diciembre de 2018, estaba buscando un apartamento en Florida cuando me encontré con un listado de Craigslist para el apartamento PERFECTO: una linda casita blanca con adornos amarillos y una puerta verde lima. Estaba en mi vecindario ideal y no compartía paredes con ningún inquilino, ¡un sueño!

Cuando vine a comprobarlo, todo se veía genial. Todo parecía limpio y nuevo. Firmé el contrato y pagué el depósito.

Pero justo antes de mudarme, mi casero me dijo: «Este apartamento solía estar infestado de termitas. Pero fue tratada, y yo sólo tenía el control de plagas inspeccionar y no encontrar nada. Manténgase atento a los excrementos de termitas. Si ves alguno, avísame.»

Esto infundió terror en mi corazón. Ya había firmado el contrato de alquiler y pagado el depósito y el primer mes de alquiler, ¿y ahora me dice esto??

Pero, el propietario parecía un buen tipo, así que no empujé el problema. Supuse que las termitas se habían ido, como él había dicho.

Aproximadamente un mes después, una noche tranquila, escuché el sonido más débil que venía de la pared junto a una de las ventanas. Era como un chasquido, pero apenas podía oírlo. Cuando acerco mi oído a él, de hecho suena como un chasquido o chewing un sonido de masticación dentro de la pared.

Lo busqué en Google, y descubrí que los sonidos de chasquidos en sus paredes son causados por hormigas carpinteras o term termitas.

Dado el historial de infestación del apartamento, inmediatamente sospeché de termitas. Pero cuando se lo conté a mi propietario, simplemente dijo que no había manera porque el control de plagas ya había inspeccionado el edificio.

Así que lo dejé pasar. Pero entonces, seguí encontrando a Frass en el apartamento. No era mucho (mi casero me había dicho que debía aparecer en montones ENORMES). Así que cada vez que le mostré el frass a mi propietario, él simplemente lo quitó y dijo que se estaba cayendo de las paredes de la infestación anterior (lo cual puede ser cierto; incluso después de que su casa esté llena de tiendas de campaña, a veces el frass todavía se caerá de los viejos agujeros que hicieron las termitas, incluso mucho después de que las termitas hayan muerto).

Seguí dejándolo deslizarse y dejándolo deslizarse. Los sonidos de los chasquidos y el frass siguieron sucediendo durante todo el invierno.

Y luego one un día caluroso de primavera en May…it sucedió. Una noche me estaba preparando para ir a la cama, y cuando fui a desenchufar las luces de cuerda al lado de mi cama, las vi, un ENORME grupo de lo que parecían hormigas voladoras gigantes. Se arrastraban por TODAS las bombillas, aparentemente atraídos por la luz.

Entré en pánico y busqué en Google cómo se veían las termitas; fue entonces cuando descubrí que los enjambres pueden parecer hormigas voladoras.

Afortunadamente, literalmente días antes de que ocurriera el enjambre de termitas, me había dado cuenta de que me estaba mudando. Tenía un contrato de arrendamiento mes a mes, así que pude hacer esto. No estaba atrapado en un contrato de alquiler.

Entonces, miré alrededor del área donde estaban las luces de cuerda, y para mi horror there había MÁS. Viniendo de TODAS PARTES. No pude localizar una fuente—las termitas literalmente emergían del suelo, las paredes, el techo. ¡Empezaron a volar por todas partes y a aterrizar sobre mí!

Se sintieron atraídos por la luz, por lo que incluso comenzaron a aterrizar en la pantalla de mi computadora portátil. Estaba tan disgustada, pero no sabía qué hacer. ¡Eran como las 3 de la mañana!

No dormí esa noche. Esperé hasta las 6 de la mañana para enviar un mensaje de texto a mi propietario al respecto; estaba fuera de la ciudad, así que le envié fotos.

Encontré un Airbnb de última hora y lo comprobé durante unos días, con la esperanza de que las termitas recibieran tratamiento de inmediato.

Bueno, no tan rápido: Debido a que era mayo, el medio de lo que se conoce como «temporada de enjambres», la compañía de control de plagas elegida por mi propietario fue respaldada por otra SEMANA. Tendría que esperar una semana entera para que el apartamento recibiera tratamiento; mientras tanto, estas termitas se estaban apoderando de TODO. Seguían saliendo de cada rincón y grieta y volaban por todas partes.

La peor parte fue que estaban dejando caer sus dos pares de alas ligeras y fluorescentes. Estaba encontrando sus alas y sus pequeños cuerpos como orugas por toda mi casa. Estaban en mis armarios, en mi cama, en mi ropa, en mi sofá, en todas partes.

Enjambres de termitas sin alas agrupados al pie de mi cama

Era un tormento, y estaba pagando cientos de dólares solo para quedarme en Airbnbs para escapar de él.

Finalmente, cuando ya no podía pagar los Airbnb, regresé a mi apartamento. Pedí una mosquitera emergente en Amazon para poner sobre mi cama para que las termitas no se arrastraran sobre mí por la noche.

Si necesita protección contra las termitas mientras duerme, esta es la mosquitera EXACTA que puse sobre mi cama.

También empaqueté y sellé toda mi ropa, para que las termitas no entraran en ellas. Por último, aprendí a «arrear» a las termitas encendiendo una luz brillante lejos de mí, con la esperanza de que se sintieran atraídas por la luz y se alejaran de mí, de mi computadora y de mi comida.

Yo estaba allí el día que la compañía de control de plagas vino a tratar la infestación. Para mi sorpresa, no recomendaron tiendas de campaña; su compañía ni siquiera ofrecía ese servicio. Simplemente inyectaron pesticida de espuma en todos los agujeros que pudieron encontrar.

Que se suponía que lo cuidaría, pero las termitas pulularon aún peor esa noche después del tratamiento. Pululaban todos los días durante una semana, hasta que finalmente me mudé.

Me sentí aliviado de irme, a pesar de que me había encantado ese apartamento. Ya no me sentía como en casa. Y una vez que me fui, las termitas ya no eran mi problema, sino el de mi propietario.

¿Cómo puedes saber si tu apartamento tiene termitas?

Antes de que comenzara el enjambre, había señales de que tenía termitas en mi apartamento:

  • Escuché ruidos de clics muy débiles en la pared alrededor de una de mis ventanas. Este es el termitas comer lejos en la madera o golpeándose la cabeza contra la madera (para la señal para el resto de la colonia que no hay peligro).
  • Frass (excrementos de termitas) que recubren los alféizares de mis ventanas. Cuando tienes una infestación de termitas, a menudo encontrarás excrementos pequeños y marrones en montones alrededor de las ventanas o en el suelo. Parecen posos de café. Esto es caca de termita, pero está hecha de madera, así que no hay peligro real para ellos. Seguí encontrando estas pilas, pero mi casero insistió en que eran restos de la última infestación de termitas. Eso, por supuesto, no era verdad.

¿Qué debe hacer si encuentra termitas en su apartamento?

Tome fotos y videos como prueba, luego avise a su propietario de inmediato. Deben llamar a control de plagas y hacer que vengan e inspeccionen la infestación. En última instancia, deberían tener todo el lugar tapado, ya que es la única forma de garantizar que has matado a todas las termitas. Si sólo ven a tratar el apartamento, no matará a la fuente. Las termitas seguirán regresando.

No trate de tratar la infestación de termitas usted mismo.

Ahora, incluso si entras en el apartamento, las termitas podrían volver. Eso es porque las termitas pululan cada primavera, ¡y también pululan afuera! Eso significa que pueden mudarse de casa en casa. La prevención es clave. El control de plagas debe venir regularmente a rociar alrededor de su casa para tratar de evitar que las termitas echen raíces allí. Aun así, si vives en un área como Florida, las termitas son un gran problema. Es probable que continúe teniendo que tratar durante todo el tiempo que viva allí.

Algunas otras cosas que hice mientras vivía en un apartamento infestado de termitas enjambradas:

  • Embolsé y sellé toda mi ropa
  • Puse una mosquitera emergente en mi cama
  • Por la noche, me aseguré de encender solo las luces que estaban lejos de mí. Eso ayudó a que las termitas se acercaran a la luz y se mantuvieran alejadas de mí.

¿Cuál es la responsabilidad del propietario si un apartamento está infestado de termitas?

Hay leyes que protegen a los inquilinos en caso de que su apartamento se infesten de termitas, pero las leyes no son tan fuertes. No soy abogado, pero por lo que leí en línea y por lo que me dijo mi amigo propietario, un propietario generalmente solo es responsable de:

  • Tratar la infestación de termitas de manera oportuna
  • Reembolsarle el costo de las noches que tiene que pasar mientras tratan el apartamento

Para obtener más información, busque en Google las leyes de propietarios e inquilinos de su estado.

Para el estado de Florida, parte del estatuto de Florida 83.51 estados:

«(2)(a) A menos que se acuerde lo contrario por escrito, además de los requisitos de la subsección (1), el propietario de una unidad de vivienda que no sea una casa unifamiliar o dúplex deberá, en todo momento durante el arrendamiento, tomar disposiciones razonables para:

La exterminación de ratas, ratones, cucarachas, hormigas, organismos que destruyen la madera y chinches. Cuando se requiera la vacación de los locales para tal exterminio, el propietario no es responsable de los daños, pero reducirá el alquiler. El inquilino debe desalojar temporalmente el local por un período de tiempo que no exceda de 4 días, con un aviso por escrito de 7 días, si es necesario, para el exterminio de conformidad con este subpárrafo.»

En mi caso, mi casero técnicamente consiguió control de plagas para tratar la infestación rápidamente, simplemente hicieron un trabajo de mierda. Y a pesar de que tuve que pagar cientos de dólares por un Airbnb para escapar del enjambre incesante, no me ofreció reducir el alquiler ni pagarme nada (ni se lo pedí).

Además, no tuve que salir del apartamento mientras estaba «tratado» porque solo rociaron algunas áreas; no lo cubrieron. Eso significaba que mi propietario no estaba legalmente obligado a pagarme nada.

¿Cómo deshacerse de las termitas?

Las tiendas de campaña, también conocidas como fumigación, son la única manera de deshacerse verdaderamente de todas las termitas en su hogar. Ahora, es importante señalar que las tiendas de campaña no matan los huevos de termitas. PERO, los huevos de termitas, una vez que eclosionan, no pueden sobrevivir sin la colonia, por lo que morirán por su cuenta.

Algunas compañías detectarán golosinas, pero creo que es una tontería.No hay forma de saber que tienen todas las termitas (las termitas son realmente buenas para esconderse en sus paredes).

Poner tiendas de campaña en su casa en caso de infestación, y luego hacer tratamiento de manchas durante todo el año como prevención, es la mejor manera de proteger su hogar contra estas criaturas que comen madera.

¿Pueden las termitas entrar en muebles y ropa?

¡Esta fue mi pregunta candente cuando mi apartamento se infestó!

La respuesta, desde mi experiencia personal, es que: sí, es posible.

Los enjambres se metieron en mi ropa en mi armario y se arrastraban por ellos. Pero la solución simple, con ropa para lavar y secar. Las termitas mueren con bastante facilidad. Así que lavé toda mi ropa y ropa de cama en agua caliente y la secé a fuego alto.

Con muebles, however…it es más complicado.

Cualquier mueble de madera en su apartamento infestado de termitas también corre el riesgo de estar infestado de termitas. Tenía camas de madera de pino sin terminar de IKEA. A las termitas les encantaban. A pesar de que el exterminador dijo que NO había manera de que los enjambres pudieran masticar madera porque no tenían las piezas bucales, ¡eso no era cierto!

Prueba Documental A:

Las termitas enjambre «perforaron» este agujero en mi cama de madera. ¡Fíjate en las virutas de madera que rodean el agujero!

Anexo B:

Aquí de nuevo, se puede ver que los enjambres han hecho un agujero a través de la madera. Puedes ver las virutas de madera a su alrededor.

Algunos lugares ofrecen fumigación de muebles. A menudo, esto significa que lleva sus muebles a su sitio y los coloca dentro de una bóveda sellada que luego llenan con el gas pesticida. Lo dejas y lo recoges unos días después.

Llamé a algunos lugares diferentes que ofrecían fumigación de muebles, pero al final, no usé ninguno de ellos.

Para cualquier mueble que tuviera que fuera de madera, lo tiré. No quería arriesgarme a que alguien más se contagiara de termitas por mi culpa.

Para los otros muebles, les hice saber a los compradores que el apartamento al que se lo estaban comprando tenía termitas. Pero como los otros muebles eran de metal o en gran parte de metal, a la gente no le importaba.

Kit de supervivencia de termitas

Si usted, pobrecita, encontró termitas en su apartamento, lo siento mucho. Realmente es una pesadilla. Aquí están los artículos que me ayudaron a superarlo:

  • Bolsas de almacenamiento jumbo Ziploc: puede mantener su ropa a salvo de las termitas sellándolas en estas bolsas grandes.
  • Mosquitera pop-up: Para dormir libre de los bichos espeluznantes SIN tener que hacer agujeros en mi techo, compré una mosquitera pop-up. De esa manera, podría colocar la red sobre la cama. También puede obtener una mosquitera colgante, solo sepa que tendrá que hacer un agujero en el techo para colgarla.

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