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El vínculo con la sinestesia ofrece una nueva visión del autismo

Posted by admin
Noviembre 1, 2019

por Radboud University

Crédito: Radboud University

Las personas con autismo a menudo tienen una sensibilidad sensorial mejorada. Por ejemplo, es mucho más probable que se vean afectados por la luz brillante y los ruidos fuertes. También tienen un mejor ojo para los detalles. En un nuevo artículo, que se publicó a principios de esta semana en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B, investigadores de la Universidad Radboud muestran que los sinestésicos también a menudo tienen una mayor sensibilidad sensorial y que tienen habilidades sociales similares a las de las personas con autismo.

Alrededor del 2 al 4 por ciento de las personas tienen una afección llamada sinestesia; esto significa que mezclan sus sentidos. Por ejemplo, un sinestésico puede ver un color mientras mira una letra o experimentar un sabor mientras escucha música.

Sinestesia y autismo

La sinestesia es más frecuente en personas con autismo: el 20 por ciento también tiene sinestesia, una cifra mucho más alta que la media. «Por lo tanto, nos preguntamos si quizás hay puntos en común entre la sinestesia y el autismo», dice la neurocientífica cognitiva Tessa van Leeuwen, primera autora de la publicación.

Las pruebas visuales mostraron que los sinestésicos, al igual que las personas con autismo, prestan más atención a los detalles. En una de las pruebas, los sinestésicos tuvieron que encontrar una pequeña figura incrustada en imágenes con un fondo complejo. Si prestas mucha atención a los detalles, puedes elegir estas pequeñas figuras más fácilmente en el fondo. En promedio, los sinestésicos cometieron menos errores en esta prueba, al igual que las personas con autismo, pero solo cuando la prueba se volvió muy difícil.

Estudios previos realizados en Inglaterra mostraron que los sinestésicos obtuvieron una puntuación más alta en los cuestionarios sobre características autistas, pero solo para las preguntas relacionadas con los sentidos. Esta fue una primera indicación de que el vínculo entre la sinestesia y el autismo puede encontrarse posiblemente a nivel sensorial.

Lo que esta nueva publicación demuestra es que los sinestésicos y las personas con autismo también tienen habilidades sociales similares: los sinestésicos también obtuvieron puntuaciones más altas que la media en este aspecto en un cuestionario sobre autismo. En este cuestionario, las personas se informan sobre lo fáciles y agradables que son para ellas los contactos sociales: como hacer cosas con otra persona o ir a la biblioteca.

Van Leeuwen tiene la intención de llevar a cabo un estudio de seguimiento sobre la relación entre la sinestesia y el autismo. «Las similitudes entre la sinestesia y el autismo pueden ayudarnos a obtener una mejor comprensión del autismo. Si los sentidos de las personas con sinestesia y las personas con autismo funcionan igual, esto podría, por ejemplo, decirnos algo sobre cómo funciona el autismo en el cerebro y cómo la sinestesia con autismo se relaciona con otros problemas que enfrentan las personas con autismo.»La sinestesia también puede ayudarnos a definir subtipos de personas con autismo, por ejemplo, con respecto a la sensibilidad sensorial y la hipersensibilidad.

Más información: Tessa M. van Leeuwen et al. Rasgos autistas en la sinestesia: sensibilidad sensorial atípica y percepción mejorada de los detalles, Transacciones filosóficas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas (2019). DOI: 10.1098 / rstb.2019.0024

Información de la revista: Transacciones filosóficas de la Royal Society B

Proporcionado por Radboud University

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