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Detroit histórico

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Hay pocas cosas más queridas por los Detroiters que «los Boblo boats», un par de barcos de vapor que transportaron a generaciones de familias al parque temático Boblo Island.

El par son los dos barcos de excursión de vapor impulsados por hélices más antiguos que aún existen en los Estados Unidos Como la «hermana mayor» del SS Ste. Claire, eso convierte al SS Columbia en el vapor de pasajeros más antiguo.

Durante casi un siglo, el Columbia sopló arriba y abajo del río Detroit. El Columbia fue construido en 1902 para el Detroit, Belle Isle & Windsor Ferry Co. por la Detroit Ship Building Co. en Wyandotte, Mich.

El Columbia fue lanzado el 10 de mayo de 1902, para realizar viajes de un día entre Detroit y lo que entonces era la isla Bob-Lo. El Ste. Claire le siguió ocho años después. Ambos fueron diseñados por Frank E. Kirby; Louis Keil se encargó de la decoración interior, equipando el barco con paneles de caoba, vidrio con plomo, molduras doradas y más, aunque gran parte de esa belleza se pintó en sus últimos años. A medida que los barcos de vapor ganaron en popularidad, se introdujeron nuevas características durante esta era. Se cree que el Columbia es el primer barco de vapor en los Estados Unidos con un salón de baile.

El Columbia tiene 207 pies de largo y cuenta con una superestructura de madera de 27,000 pies cuadrados en un casco de acero remachado. Tiene tres cubiertas y fue construido para transportar 3.200 pasajeros a la vez. Está propulsado por un motor de vapor alternativo de triple expansión de 1.200 caballos de fuerza.

Los barcos Boblo fueron incluidos en el Registro Nacional de Lugares Históricos el noviembre. 2, 1979.

Cuando el parque de atracciones vio una caída en la asistencia, el Columbia y Ste. Claire fue sacada de servicio. Su último viaje fue en septiembre. 2, 1991. El parque cerró dos años después. Mientras tanto, sin embargo, el Columbia fue designado como Monumento Histórico Nacional el 6 de julio de 1992. Una hazaña impresionante para un barco.

Los barcos Boblo habían sido amarrados en un muelle de U. S. Steel en Ecorse, Michigan. durante años.

En diciembre de 2005, el Detroit Riverfront Conservancy renunció a su plan de operar el Columbia como un barco turístico para ganar dinero en el río Detroit.

El Columbia fue «envuelto en plástico» alrededor de 2004 en un esfuerzo por preservar el recipiente, pero el plástico creó un efecto de invernadero que aceleró la descomposición de la superestructura de madera de 100 años de antigüedad. Esto ha puesto en peligro el futuro del barco dramatically y ha aumentado drásticamente el costo de los esfuerzos para volver a navegar. Las calderas del buque y gran parte de su superestructura de madera que se ha podrido serían reemplazadas bajo el plan.

El Columbia cambió de manos varias veces antes de ser transferido en 2006 a las SS. Columbia Project, una organización sin fines de lucro 501c3 que busca convertirla en una atracción turística para recorrer el río Hudson en el estado de Nueva York. Las estimaciones para obtener su forma de vida y volver a funcionar varían de 1 10 millones a 2 20 millones.

«El barco parece que va a tener un final feliz», dijo Liz McEnaney, directora ejecutiva del Proyecto Columbia. «Sabemos que tenemos mucho terreno que recuperar en términos de promesas pasadas para los fanáticos de Detroit.»

En Sept. El 16 de diciembre de 2014, el Proyecto Columbia trasladó el barco de Ecorse a Toledo, Ohio, donde recibió algunos trabajos de restauración antes de su traslado eventual previsto a Nueva York. Los costos estimados de renovación oscilan entre 10 y 20 millones de dólares.

El Sept. El 1 de febrero de 2015, fue remolcada de Toledo a Buffalo, Nueva York, donde espera el resto de su renovación.

Para obtener más información sobre el Proyecto Columbia, vaya a www.sscolumbia.org.

Más sobre este hito próximamente.

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