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ESPECIES EN DETALLE

Espina dorsal de California

Platyrhinoidis triseriata

ESTADO DE CONSERVACIÓN: Seguro por ahora

CAMBIO CLIMÁTICO: No aplicable

En el Acuario

Actualmente, no tenemos rayos espinosos. Esta información sobre los dorsales se proporciona a los lectores interesados en la especie.

Distribución geográfica

Costa del Pacífico Centrooriental desde la Bahía de Monterrey, California hasta el norte de Baja California, México. Más común en el sur de California, a veces se ve en el centro de California, rara en los límites de rango del norte. Grupos dispersos en el Golfo de California.

Hábitat

Aunque se reporta a una profundidad de 137 m (450 pies), los dorsales se encuentran más comúnmente en aguas costeras de 7,6 m (25 pies) o menos de profundidad. Por lo general, se encuentran en bahías, lagunas, áreas costeras de playa arenosa, lodos, y en y alrededor de bosques de algas marinas. Prefieren fondos arenosos o de barro en aguas templadas y subtropicales.

Características físicas

Los dorsales tienen la cabeza y el cuerpo planos. El cuerpo en forma de disco, corto y ancho y las aletas pectorales juntas crean una forma distintiva en forma de corazón. La cola es robusta y un poco aplanada, terminando en una aleta caudal de forma ovalada, esencialmente sin lóbulo inferior. Una característica identificativa es un patrón de una a tres filas paralelas de espinas o espinas prominentes muy afiladas, pálidas, curvadas o en forma de gancho que se extienden desde la espalda hasta, por lo general, bien abajo de la cola. Sus espinas no son venenosas.

Las superficies superiores de estos peces son generalmente de un color gris oliva, pero pueden ser marrones. Su parte inferior es de color blanco cremoso. Estos colores permiten que el animal se mezcle con los colores de los sustratos que ocupa más comúnmente.

Talla

La longitud máxima de este pez ha sido de 91 cm (35,8 pulgadas). La mayoría de los especímenes son mucho más pequeños, a menudo no exceden los 61 cm (24 pulgadas).

Dieta

Estos peces cartilaginosos son alimentadores oportunistas. Su dieta incluye una gran variedad de alimentos. Camarones, calamares, cangrejos, almejas y una variedad de gusanos componen la mayor parte de su dieta de invertebrados. También se alimentan de una serie de pequeños peces incluyendo sculpin, sardinas, anchoas, surfperch, y gobios.

Reproducción

Los machos alcanzan la madurez sexual a unos 37 cm (14,5 pulgadas) y las hembras a unos 48 cm (18,9 pulgadas). Los dorsales se reproducen a finales de verano y el nacimiento tiene lugar el verano siguiente, más comúnmente en agosto.

Se depositan de uno a quince huevos en arena o barro. Los huevos son cápsulas oblongas con cuernos puntiagudos rígidos en las esquinas. Las crías miden 11 cm (4,3 pulgadas) de largo cuando salen de la cápsula del huevo. No reciben atención materna.

Comportamiento

Los Thornbacks son demersales que pasan la mayor parte de su tiempo en o cerca de la parte inferior. Con frecuencia se observan parcialmente cubiertas o casi enterradas en el sustrato. Se entierran o cubren sus cuerpos con material de fondo, permaneciendo parcialmente enterrados con solo sus espinas expuestas. Se sabe que se congregan en grandes cantidades en áreas favoritas en ciertas bahías y afloramientos costeros.

No son especialmente tímidos y permitirán que los buceadores se acerquen bastante mientras no haya una amenaza aparente.

Adaptación

son de color adaptado a su medio ambiente con tonos tierra en la parte superior del cuerpo y blanco en la parte inferior (colorido). Se mezclan bien con el sustrato en el que viven más comúnmente.

Evitan meter limo en la cámara branquial mientras están enterrados en arena o barro respirando a través de sus espiráculos en la parte superior de la cabeza en lugar de sus fosas nasales ubicadas en la parte inferior.

Longevidad

Se cree que su vida útil es de aproximadamente 15 años.

Conservación

Nunca ha habido una pesquería comercial dirigida a esta especie y no tiene valor comercial, aunque se informa que los dorsos espinosos se venden en los mercados de pescado como raya. Son objeto de capturas incidentales en otras pesquerías y a veces son capturadas por pescadores deportivos desde muelles y embarcaciones. Las espinas dorsales son comestibles, pero la mayoría de los especímenes son tan pequeños que son rechazados como una fuente de alimento poco práctica.

Se sabe que los tiburones pequeños y los elefantes marinos del norte son depredadores y es probable que algunos peces más grandes se alimenten de esta especie. Las espinas dorsales pueden desalentar a algunos forrajeros interesados.

En la actualidad no existen medidas de conservación. La UICN considera que la población californiana de esta especie es la de Menor Preocupación. La población mexicana aparece como Deficiente en Datos.

Notas especiales

Los dorsales son verdaderos fósiles vivos. Han permanecido casi sin cambios durante miles de años.

Aunque los dorsales son un pez nativo de California y comunes en muchas áreas de las aguas costeras del sur de California, se sabe poco sobre su biología, ecología y dinámica poblacional. La Fundación para la Investigación Pelágica, ubicada en Santa Cruz, California, está llevando a cabo investigaciones sobre dorsales en Elkhorn Slough, cerca de Monterrey, California.

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