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Casi un testigo ocular: un estudiante de UW-Madison dejó Sterling Hall pocas horas antes de la explosión

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Michael Molnar acredita que una máquina expendedora defectuosa le salvó la vida.

El estudiante graduado era un búho nocturno, prefiriendo dirigirse a su oficina Sterling Hall a última hora de la tarde y trabajar hasta temprano en la mañana, a veces hasta las 5 a. m. A punto de entrar en el cuarto año de sus estudios de astronomía, Molnar estaba a punto de completar su tesis en el verano de 1970, que esperaba terminar en octubre.

Alrededor de la medianoche de agosto A los 24 años, Molnar se quejó del estómago, así que se aventuró a un salón de estudiantes y metió algunas monedas en la ranura de la máquina expendedora. La máquina se atascó.

Molnar debatió si trabajar para superar el hambre o regresar a la casa de Gilman Street que compartía con otros estudiantes de posgrado.

Su apetito ganado.

Mike Molnar en un observatorio en el campus en 1968. MIKE MOLNAR ▲

El joven de 24 años comió un sándwich en casa y se acostó temprano, se despertó brevemente con lo que pensó que era una tormenta eléctrica y volvió a dormirse.

Un compañero de cuarto irrumpió en la habitación de Molnar alrededor de las 7 a. m.y suspiró aliviado al verlo.

«Gracias a Dios que estás aquí porque acaban de volar tu edificio», gritó el compañero de cuarto.

Molnar corrió de vuelta al campus y vio las marcas carbonizadas y las manchas de humo alrededor de la ventana de su oficina. Un miembro de la facultad cercano le entregó los restos de su disertación, que aparentemente se incendió y salió volando del edificio durante la explosión.

Casi toda la investigación de Molnar fue destruida. Trabajó todo el día durante los siguientes meses para rehacer el trabajo y, finalmente, se graduó un poco más tarde de lo planeado. Otros investigadores también perdieron sus datos y documentos durante la explosión. Un profesor de física perdió el trabajo de su vida y se desanimó, dijo Molnar.

«Muchas carreras se vieron afectadas, si no destruidas, por este bombardeo», dijo.

Hace medio siglo, el bombardeo de Sterling Hall dejó su huella en Madison y el mundo

Molnar se convirtió en profesor de astronomía, pero la experiencia le inculcó un sentido de precaución y gratitud.

«Sentí que podía haber sido yo», dijo. «Eso es algo que siempre está conmigo. Tuve suerte. Perdí mucho, mis libros y notas de los cursos, y fue un gran revés para mí. Pero me siento muy, muy afortunado por haber escapado de eso.»

Molnar fue devuelto a Sterling Hall en el otoño de 1970 para recuperar sus pertenencias. Fue una experiencia espeluznante, pero algo pequeño en su viaje se le pegó.

Allí estaba la máquina expendedora, todavía atascado.

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