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2 Más Empresas de Servicios Públicos Occidentales se Mueven para Cerrar Las Plantas de Carbón Antes de Tiempo, Pasando a las Energías Renovables y el Almacenamiento

Posted by admin
por Jeff St. John
29 de junio de 2020

Dos empresas de servicios públicos más en Arizona y Colorado se están moviendo para acelerar el cierre de plantas de carbón y reemplazarlas con energía renovable respaldada por baterías, uniéndose a un impulso más amplio en ambos estados para cambiar a opciones de energía limpia más rentables, incluso en ausencia de mandatos estatales.

Tucson Electric Power lanzó el viernes un plan de energía a largo plazo que pide el cierre de sus plantas de carbón restantes para 2032, en camino al 70 por ciento de energías renovables para 2035. La mayor empresa de servicios públicos de Arizona, Arizona Public Service, anunció recientemente su propio plan para lograr energía libre de carbono para 2050, a pesar de la falta de mandatos estatales que requieran tal transición.

Mientras tanto, Colorado Springs Utilities dijo que cerraría sus plantas de carbón restantes para 2030. Junto con los planes acelerados de cierre de carbón de otras dos empresas de servicios públicos de Colorado, esto dejará a la empresa multiestatal Xcel Energy, que se ha comprometido a tener electricidad 100 por ciento libre de carbono para 2050, la única que mantendrá abiertas las plantas de carbón más allá del final de la década.

Colorado quiere obtener la mitad de su energía de fuentes renovables para 2030 y el 90 por ciento para 2050.

La transición de Arizona del carbón a energías renovables y baterías

El plan de recursos integrados de Tucson Electric Power para 2020 requiere una reducción gradual constante de su estación Generadora de Springerville alimentada con carbón: La planta comenzaría a operar de forma estacional en 2023, cerraría una de sus unidades de 425 megavatios en 2027 y detendría la operación de la otra unidad restante para 2032.

Al mismo tiempo, el plan vería a Tucson Electric Power agregar 1,7 gigavatios de energía solar, 850 megavatios de energía eólica y casi 1,4 gigavatios de almacenamiento de energía para 2035. Junto con un gran impulso en sus esfuerzos de eficiencia energética, TEP dice que el plan le permitiría evitar la construcción de nuevas plantas de gas natural.

TEP, que atiende a unos 430,000 clientes, ya había salido de la planta de carbón de la Estación Generadora Navajo, propiedad de Arizona utility Salt River Project, que cerró el año pasado. También planea salir de las plantas de carbón de San Juan y Four Corners en Nuevo México, propiedad de utilities Public Service Co. del Servicio Público de Nuevo México y Arizona, respectivamente. Ambas plantas se encuentran en la Nación Navajo, que ha pedido a Arizona reguladores para exigir la utilidad a pagar hasta $62 millones de dólares para compensar consiguientes pérdidas económicas.

Las dos unidades restantes de Springerville son propiedad de electric cooperative Tri-State Generation y Salt River Project. Tri-State, que atiende a 43 miembros de cooperativas eléctricas y a más de 1 millón de personas en cuatro estados occidentales, planea abandonar el carbón y agregar más de 1 gigavatio de generación renovable a escala de servicios públicos a su cartera para 2030.

El Servicio Público de Arizona se ha comprometido a lograr un 100% de energía limpia para 2050, incluida una meta provisional del 65% para 2030. Ese objetivo utilizará aproximadamente el 25 por ciento de su capacidad proporcionada por la central nuclear de Palo Verde, así como el 45 por ciento de energía renovable, en gran parte energía solar.

La Comisión de Corporaciones de Arizona no ha impuesto ningún mandato de energía limpia o reducción de carbono a los servicios públicos del estado, y permitió que una moratoria sobre la construcción de nuevas plantas de energía a gas natural expirara el año pasado. Pero la caída de los precios de la energía solar y las baterías de iones de litio en el estado bañado por el sol ha hecho de esa combinación una alternativa rentable a la energía de combustión de combustibles fósiles despachable, aunque un incendio en la instalación de baterías McMicken del Servicio Público de Arizona el año pasado detuvo las nuevas instalaciones de baterías hasta que el estado concluya una investigación sobre problemas de seguridad más amplios.

Colorado utilities avanza hacia una energía 100 por ciento limpia

El voto de 7-2 del viernes por la Junta de Servicios Públicos de Colorado Springs aprueba un plan para cerrar su planta de carbón Martin Drake de 208 megavatios para 2023, 12 años antes de lo planeado inicialmente, y para cerrar su planta de carbón Ray Dixon de 283 megavatios para 2030.

El plan obtuvo la aprobación al superar las alternativas que habrían reemplazado a los generadores de carbón de Martin Drake con la generación permanente de gas natural, confiando en su lugar en generadores temporales de gas natural hasta que se puedan construir nuevas líneas de transmisión para reemplazar su capacidad. Bajo su Plan de Recursos Eléctricos para 2020, la empresa municipal que atiende a unos 222.000 clientes reemplazará sus 416 megavatios de energía de carbón por unos 500 megavatios de nueva energía eólica, unos 150 megavatios de energía solar y más de 400 megavatios de almacenamiento de baterías.

La decisión de Colorado Springs llega inmediatamente después de que otras dos empresas de servicios públicos de Colorado prometieran jubilaciones anticipadas de sus plantas de carbón. A principios de este mes, la Autoridad de Energía del Río Platte decidió cerrar su planta de carbón de cuero crudo de 280 megavatios para 2030, 16 años antes de la fecha de cierre prevista anteriormente. Y en enero, Tri-State dijo que cerraría sus unidades restantes en la planta de carbón de Craig en 2030 como parte de sus planes más amplios de descarbonización.

Estas decisiones se toman en momentos en que los líderes estatales están considerando un impulso más allá de su mandato para lograr un 50 por ciento de energías renovables para 2030 y un 90 por ciento para 2050 promulgados el año pasado. El gobernador Jared Polis ganó las elecciones de 2018 en su llamado para que el estado adopte un objetivo de 100 por ciento de energías renovables para 2040 y continúa presionando a los legisladores para una política más agresiva.

Xcel Energy, propietaria de Public Service Co. de Colorado, la mayor empresa de servicios públicos del estado con aproximadamente 1,4 millones de clientes, se ha comprometido a reducir las emisiones de carbono en un 80 por ciento para 2030 y en un 100 por ciento para 2050; planea cerrar sus dos últimas plantas de energía a carbón en Minnesota para 2030.

En 2018, Public Service Co. presentó un plan para reemplazar 660 megavatios de generación de carbón en su central eléctrica de carbón Comanche con 1.131 megavatios de energía eólica, 707 megavatios de energía solar fotovoltaica y 275 megavatios de almacenamiento de baterías, y ganó contratos de precios récord para energías renovables respaldadas por baterías en 2018. Pero aún no ha alterado los planes para mantener la planta de carbón Comanche 3 de 750 megavatios en funcionamiento hasta 2070 o para mantener la planta de carbón Pawnee de 552 megavatios en funcionamiento hasta 2041.

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