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Wie Kanada zu einem internationalen Leihmutterschaftsziel wurde

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Alison Motluk schreibt und sendet regelmäßig über assistierte Reproduktion und veröffentlicht einen wöchentlichen Newsletter, HeyReprotech.

Ein mit Stickstoff gefüllter Gefrierschrank zur Aufbewahrung von Spermien und Eiern in einem Fruchtbarkeitslabor in Vancouver, 31. März 2010. Anekdotische Berichte und unvollständige Daten deuten darauf hin, dass die Zahl der beabsichtigten Eltern von außerhalb Kanadas in den letzten Jahren zugenommen hat.

JOHN LEHMANN / Der Globus und die Post

Hier ist eine Verhaftung Statistik: Fast die Hälfte der Babys, die 2016 und 2017 von kanadischen Leihmüttern in der Provinz British Columbia geboren wurden, stammten von beabsichtigten Eltern, die außerhalb des Landes lebten. Das sind 45 der 102 Babys, die dort von Leihmüttern geboren wurden – 44 Prozent.

Was ist die nationale Bilanz für solche ausgehenden Babys? Wir wissen es nicht. Vielmehr wird uns nicht gesagt. Die Zahl könnte vermutlich berechnet werden, da einzelne Ärzte die Verfahren durchführen und abrechnen und Provinzen Geburtsurkunden ausstellen. Die Informationen sind jedoch nicht öffentlich verfügbar. Andererseits sollten wir uns kaum wundern: In Kanada kennen wir nicht einmal die Gesamtzahl der Babys, die von Leihmüttern für kanadische oder andere Eltern geboren wurden. Ich und andere fragen schon seit einiger Zeit herum.

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Diese BC-Zahlen kommen zu uns dank der harten Arbeit von Pamela White an der Kent Law School in Großbritannien, die bei der BC-Regierung eine Anfrage nach Zugang zu Informationen stellen musste. Sie versuchte es auch mit der Provinz Ontario, aber sie sagten, sie sammeln keine Daten über den Wohnsitz. In den Vereinigten Staaten werden solche Informationen gesetzlich gesammelt und von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten veröffentlicht.

Prof. White, ein ehemaliger Direktor von Statistics Canada und Datenanalyst, argumentiert, dass die Kanadier auch dieses Maß an Transparenz verdienen. Sie hat absolut Recht. Wie können wir ohne echte Daten, die zur Überprüfung zur Verfügung stehen, fundierte politische Entscheidungen treffen? Wir können nicht.

Anekdotische Berichte und unvollständige Daten deuten darauf hin, dass die Zahl der beabsichtigten Eltern (IPs) von außerhalb Kanadas in den letzten Jahren zugenommen hat. Auf der Jahrestagung der Canadian Fertility & Andrology Society (CFAS) im vergangenen Monat diskutierte Karen Busby, Professorin an der juristischen Fakultät der Universität von Manitoba, die zusammen mit Prof. White ein bevorstehendes Papier zu diesem Thema verfasst hatte, warum Kanada zu einem internationalen Leihmutterschaftsmagneten wird und ob dies wünschenswert ist.

Der Hintergrund, sagt Prof. Busby, ist, dass die weltweite Nachfrage riesig ist. Viele Menschen wollen Eltern sein und können dies nicht ohne Leihmutterschaft tun, aber sie leben in Ländern, in denen Leihmutterschaft entweder vollständig oder für sie verboten ist. China, Japan und viele europäische und überwiegend muslimische Länder haben Einschränkungen, sagt sie. Menschen an solchen Orten, die sich für Leihmutterschaft entscheiden, müssen über ihre eigenen Grenzen hinausblicken.

Gekoppelt mit dieser wachsenden Nachfrage schrumpft das Angebot. In den letzten Jahren haben Indien, Nepal, Thailand und Mexiko – ehemalige internationale Hotspots für Leihmutterschaft – ihre Türen für Nichtansässige geschlossen.

Warum also Kanada? Zum einen, sagt Prof. Busby, ist Kanada eine der wenigen verbleibenden Gerichtsbarkeiten der Welt, die sowohl Leihmutterschaft als auch ausländische Beteiligung erlaubt. Länder wie Großbritannien, Südafrika und Israel, sagt sie, erlauben Leihmutterschaft, aber nicht für Ausländer. Die einzigen anderen Orte, an denen Ausländer innerhalb ihrer Grenzen auf Leihmutterschaft zugreifen können, abgesehen von einigen völlig unregulierten Gerichtsbarkeiten, sind Griechenland, die Ukraine, Russland, Georgien und einige US-Bundesstaaten.

Aus einer Reihe von Gründen schneidet Kanada gut gegen diese anderen ab. Russland und die Ukraine erlauben beispielsweise nur verheirateten heterosexuellen Paaren die Teilnahme. Kanada, im Gegensatz, erlaubt keine Diskriminierung aufgrund des Familienstandes oder der sexuellen Orientierung, Prof. Busby sagt.

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Kanada ist auch ziemlich effizient bei der Gewährung gesetzlicher elterlicher Rechte. Es variiert je nach Provinz, aber im Allgemeinen, IPs können in nur wenigen Tagen ohne großen Aufwand zu legalen Eltern erklärt werden, und sie können innerhalb weniger Wochen eine Geburtsurkunde erhalten. Ebenfalls, jedes Kind in Kanada geboren hat das Recht auf Staatsbürgerschaft, so kann ein Pass ausgestellt werden, und in kurzer Zeit, die Familien können nach Hause fahren und ihr neues Leben beginnen.

Auch finanziell schneidet Kanada gut ab. Frauen in Kanada genießen während der Schwangerschaft, während der Entbindung und nach der Geburt eine qualitativ hochwertige, öffentlich finanzierte Gesundheitsversorgung. Dies gilt für eine Frau, die ein Baby für jemanden aus Frankreich oder China trägt, ebenso wie für eine Frau, die ein Baby für sich selbst trägt. Unsere Neugeborenenversorgung ist ebenfalls erstklassig – und auch öffentlich finanziert. Ein weiterer Vorteil, sagt Prof. Busby, ist, dass, wenn eine kanadische Leihmutter einen Job hat, sie sich nach der Geburt auch für Arbeitsversicherungsleistungen qualifizieren kann – bis zu einem Maximum von 6.500 US-Dollar.

Hier ist eine weitere interessante Wendung. In Kanada ist es illegal – eine Straftat, nach dem Assisted Human Reproduction Act – eine Frau zu bezahlen, um ein Baby für Sie zu tragen, oder jemand anderes zu bezahlen, um dies zu veranlassen. Seit der Verabschiedung des Gesetzes im Jahr 2004 hat dieses Verbot bei kanadischen Möchtegern-Eltern, die ihre Familien mit Hilfe einer Leihmutter gründen möchten, zu enormem Händeringen geführt. Sie befürchten zu Recht, dass sie wegen der Zahlung einer Leihmutter strafrechtlich verfolgt werden könnten, und die Strafe ist hoch: bis zu 10 Jahre Gefängnis und 500.000 Dollar Geldstrafe. Das Verbot hat Berichten zufolge einige kanadische Familien dazu gebracht, das Land zu verlassen, um anderswo Leihmutterschaften zu suchen.

Ironischerweise könnte dieses Verbot, das die kommerzielle Leihmutterschaft abschrecken sollte, es tatsächlich stimulieren – und ausländische IPs gegenüber inländischen bevorzugen. Inländische IPs zögern vielleicht, Geld anzubieten oder werden es nur unter dem Tisch anbieten, aber weil das Gesetz nicht auf Handlungen außerhalb des Landes angewendet wird, sagt Prof. Busby, können ausländische IPs Geld offen anbieten, solange es woanders den Besitzer wechselt. Es ist denkbar, dass sich kanadische Leihmütter, die das Geld legal annehmen dürfen, angesichts der Wahl zwischen Bezahlung und Nichtzahlung dafür entscheiden, bezahlt zu werden. Daher sind ausländische IPs für kanadische Leihmütter möglicherweise attraktiver als inländische IPs. (Dazu gibt es natürlich keine Daten, da es keine Daten gibt.)

Es ist wahr, dass ausländische IPs, die nach Kanada kommen, weiterhin unseren anderen Verboten unterliegen, z. B. der Bezahlung lokaler Ei- oder Samenspenden oder der Durchführung einer Geschlechtsauswahl. Aber, wie Prof. Busby betont, leben die meisten Kanadier in der Nähe der USA. grenze und haben einen einfachen Zugang zu den dort angebotenen Dienstleistungen. Diese Fähigkeit, das Beste aus beiden Systemen zu genießen, trägt nur zur Attraktivität Kanadas bei.

All diese Faktoren erklären, warum Kanada zu einer Anlaufstelle für Leihmutterschaft geworden ist. Ich füge noch einen hinzu, den Prof. Busby nicht explizit erwähnt hat: Es gibt kanadische Ärzte, Anwälte und Agenturen, die aktiv IPs aus der ganzen Welt rekrutieren. Wenn ausländische Eltern die beachtlichen Verdienste Kanadas nicht bereits kannten, weisen Vertreter der Branche gerne darauf hin. Tatsächlich war der frischgebackene Präsident des CFAS selbst zusammen mit dem CEO der führenden Leihmutterschaftsagentur des Landes kürzlich in London und bewarb Kanada als führendes Leihmutterschaftsziel.

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Und sie haben Recht: Aus all den oben genannten Gründen ist Kanada ein großartiger Ort für Leihmutterschaft. Viele Leute wollen schon hierher kommen und wir können nur erwarten, dass diese Zahl wachsen wird.

Nicht alles an diesem Bild ist jedoch rosig. Eine große Frage ist, ob Kanadier über die Erstattung der medizinischen Kosten nachdenken müssen. Schwangerschaftspflege, auch für eine ereignislose Schwangerschaft, kostet Geld. So auch die Geburt. Die durchschnittliche unkomplizierte Geburt in Kanada liegt zwischen 3.000 und 6.000 US-Dollar, je nachdem, ob es sich um eine vaginale oder chirurgische Entbindung handelt. Komplikationen können diese Zahl erheblich erhöhen. Neugeborenenpflege kann auch teuer sein. Laut dem Canadian Institute of Health Information kostet die Pflege eines Babys, das nach 29 Wochen mit einem Gewicht von weniger als einem Kilogramm geboren wurde, durchschnittlich 91.946 US-Dollar. Ein Baby.

„Ich bin mir ziemlich sicher, wenn Sie den durchschnittlichen Kanadier fragen würden, ob das kanadische Gesundheitssystem für die Gesundheitskosten aufkommen sollte, die anfallen, um ein Kind für eine nicht ansässige IP zu zeugen, wäre die Antwort nein“, sagte Prof. Busby dem CFAS-Treffen. „In der Tat, ich denke, es wäre ein nachdrückliches Nein.“ Ich vermute, sie hat Recht.

Soweit Prof. Busby bekannt ist, hat keine Provinz Gesetze oder Richtlinien erlassen, um die Kosten für die Leihmutterschaftspflege von ausländischen IPs zu erstatten. (Einige Krankenhäuser in Ontario haben begonnen, Gebühren für die Säuglingspflege zu erheben, wenn die Säuglinge für Eltern außerhalb der Provinz bestimmt sind. Prof. Busby sagt, dass Regierungen Maßnahmen in Betracht ziehen könnten, wie zum Beispiel IPs im Voraus um Geld zu bitten oder keine Geburtsurkunde oder keinen Pass auszustellen, bis die Rechnung beglichen ist.

Das ist eine Menge Arbeit. Dies würde eine Koordinierung zwischen den Abteilungen und in einigen Szenarien sogar auf Regierungsebenen erfordern. Eine andere Möglichkeit, sagt sie, wäre, dem Beispiel anderer Länder zu folgen und Aufenthaltsbeschränkungen zu schaffen, die vorsehen, dass nur Menschen, die in Kanada leben, hier mit einer Leihmutter arbeiten können. Diese Option würde auf einen Schlag den Mangel an Leihmüttern lindern, die für die Arbeit mit Kanadiern zur Verfügung stehen, und das Rätsel um die Kostendeckung beseitigen.

Das wäre eine ordentliche Lösung, und alles in allem vielleicht die praktikabelste. Die Frage der Kostendeckung ist herausfordernd. Der Zugang zu Leihmutterschaften durch Kanadier ist ebenfalls eine Herausforderung. Es gibt andere Probleme. Unser Land kämpft unter einem 14 Jahre alten Gesetz, das immer noch nicht das Fleisch seiner regulatorischen Details ausgerollt hat. Es mangelt uns an Transparenz über Leihmutterschaft – und assistierte Reproduktion im Allgemeinen. Obwohl vorläufige Ergebnisse beruhigend sind, haben wir noch nicht annähernd genug Forschung betrieben, um festzustellen, dass kanadische Frauen, die als Leihmütter fungieren, nicht ausgebeutet werden.

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Angesichts der Erfolgsbilanz Kanadas in diesem Bereich bin ich nicht zuversichtlich, dass wir diese schwierigen Probleme in absehbarer Zeit oder jemals lösen werden. Aber stellen wir uns vor, wir hätten es getan – keine Kosten für die kanadische Öffentlichkeit, eine ausreichende Anzahl von Leihmüttern für die Arbeit mit kanadischen Familien, wirksame Gesetze und öffentliche Kontrolle des Prozesses und das Vertrauen, dass Frauen fair behandelt wurden. Dann, so scheint es mir, wäre Kanada ein ausgezeichneter Ort für internationale Leihmutterschaft. Das Ideal ist sicherlich, dass Leihmutterschaften und Babys eine qualitativ hochwertige medizinische Versorgung erhalten, dass IPs frei von Diskriminierung sind und dass Abstammungsprobleme schnell gelöst werden.

Wenn wir unser Haus irgendwie in Ordnung bringen würden, würde ich als Erster fragen: Wenn Sie glauben, dass Leihmutterschaft ein legitimer Weg ist, die Elternschaft zu erreichen, was wäre das Argument dagegen, sie hier willkommen zu heißen?

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