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Vor 30 Jahren: Networking in den 1980er Jahren bedeutete Ethernet vs. Token Ring

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Die Ethernet-Netzwerktechnologie war bereits 10 Jahre alt, als PC Week inmitten des IBM PC-Booms rasant wuchs.

Im Mai 2013 feierte es seinen 40.Geburtstag und ist bis heute unangefochten das dominierende Netzwerksystem der Welt, das schätzungsweise 90 Prozent aller Geräte verbindet, von PCs über Server bis hin zu Switches.

Eine Technologie, die die Miterfinder Bob Metcalfe und David Boggs am Xerox PARC (Palo Alto Research Center) ursprünglich entwickelt hatten, um ihre Computer mit Druckern zu verbinden, ist Ethernet in der globalen Netzwerkindustrie im Wert von 200 Milliarden US-Dollar allgegenwärtig geworden. Es ist schwer, sich eine vernetzte Welt ohne Ethernet vorzustellen.

Dies war jedoch nicht immer der Fall. In den 1980er Jahren — als Verbraucher und Unternehmen begannen, PCs ernsthaft zu nutzen — und in den 1990er Jahren war das Feld für LAN—Konnektivität weit offen und führte zu einem Zusammenprall von Technologien zwischen Ethernet – das von Digital Equipment Corp., 3Com (das von Metcalfe gegründet wurde), Intel und Xerox – und Token Ring, entwickelt von IBM und mit anfänglicher Unterstützung von Cisco Systems und anderen.

Ebenfalls für relativ kurze Zeit im Mix war ARCnet, das einige Ähnlichkeiten mit Token Ring aufwies.

Aber der Großteil der Debatte drehte sich um Ethernet vs. Token Ring, und während Ethernet schließlich gewann, Die Debatte war heftig und dauerte Jahre. Während einige Branchenbeobachter argumentierten, dass Token Ring mehrere technologische Vorteile gegenüber Ethernet hatte, gewann letzterer schließlich, was zum großen Teil auf seine Leistung und seinen Preis zurückzuführen ist, häufige Probleme, um die sich viele Technologiedebatten drehen.

Bei Ethernet durchlaufen Daten das Netzwerk innerhalb von Einheiten, die als Frames bezeichnet werden, wobei jeder Frame Quell- und Zieladressen enthält. Wenn Daten von mehreren Computern gleichzeitig übertragen werden und es zu einer Kollision kommt, warten die Systeme, bevor sie erneut übertragen.

In einem Token-Ring-Netzwerk sind alle Geräte mit dem Netzwerk verbunden, wobei leere Datenrahmen um den Ring zirkulieren. Einem Computer wird das Recht eingeräumt, Daten zu übertragen. Dann werden die Daten und das Ziel in einen leeren Frame eingefügt. Das Zielsystem erfasst die Daten, die Nachricht wird aus dem Frame entfernt, und der jetzt leere Frame wird um den Ring herum zurückgesendet, bis ein anderes System eine Nachricht senden muss. Dies wurde von den Befürwortern als effizienter als Ethernet bei der Verarbeitung von Nachrichten und der Gewährleistung weniger „Kollisionen“ zwischen übertragenen Daten angesehen.

IBM war der große Unterstützer von Token Ring in den 1980er Jahren, aber schließlich fanden die meisten Top-Tier-Anbieter, Unternehmen und Regierungsbehörden ihren Weg zu Ethernet.

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