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Beschlagnahme des Surcouf

Von Christopher Miskimon

Beim Bau war der französische Surcouf das größte U-Boot der Welt. Sie wurde nach Robert Surcouf benannt, dem berühmten französischen Freibeuter, der während der napoleonischen Ära einen erfolgreichen Wirtschaftskrieg gegen England führte. Dieser Goliath war als moderne Korsarin gedacht, die ihren Namensvetter stolz machen konnte. Stattdessen landete das Schiff in England, nachdem es im Frühjahr 1940 vor den vorrückenden Deutschen geflohen war. Dort fand eine tragische Schießerei zwischen französischen und britischen Seeleuten statt.

Das unglückselige U-Boot wurde 1927 gelegt, aber erst 1934 in Dienst gestellt. Surcouf war als Leitboot einer Reihe großer „Kreuzer“ – oder „Korsaren“ -U-Boote gedacht, die schwer bewaffnet waren, um feindliche Schiffe zu jagen. Neben ihren Dutzend Torpedorohren, Surcouf trug ein Paar Acht-Zoll-Kanonen, die in einem ovalen Turm an der Vorderseite des Aufbaus montiert waren, kurz vor dem Verbindungsturm. Ein kleiner Hangar unterstützte ein Wasserflugzeug zum Scouting und Spotting. Eine zeitgenössische Ausgabe von Jane’s Fighting Ships listete sie als 393,7 Fuß lang auf und verdrängte 4.300 Tonnen unter Wasser. Ihre Geschwindigkeit war 18 Knoten aufgetaucht, 10 untergetaucht.

Surcouf sollte ein haiähnlicher Leviathan unter den Unterwasserflotten der Welt sein und war stattdessen ein Wal. Geplagt von mechanischen Problemen und schlechten Seeeigenschaften wurde das Schiff seinem Ruf nie gerecht. Als die deutsche Invasion Frankreichs kam, saß Surcouf in Brest, einer Hafenstadt auf der bretonischen Halbinsel. Als sich die vorrückenden Deutschen näherten, wurde das U-Boot nach England verlegt, um dort Reparaturen abzuschließen und es kampfwürdig zu machen.

Leider waren ihre Motoren nicht funktionsfähig. Drei der Pleuel in den beiden Dieseln waren gebrochen. Nur die elektrischen Hilfsmotoren waren nutzbar. Als die Sonne am 18.Juni 1940 über dem Ärmelkanal unterging, humpelte Surcouf mit nur vier Knoten, ihrer besten Geschwindigkeit, langsam auf Großbritannien zu. In ihrem behinderten Zustand konnte sie nicht untertauchen. Dennoch, so der Schiffsarzt Bernard Le Nistour, „hofften wir alle, den Kampf fortzusetzen … die Moral war hoch; die körperliche Fitness der Besatzung ausgezeichnet.“

Was tun mit der französischen Marine?

Kurz nach Sonnenaufgang am nächsten Morgen entdeckte ein Flugboot der Royal Air Force in Sunderland das U-Boot und tauschte Erkennungssignale mit ihm aus. Vor Penzance an der Südwestspitze Englands hielt Surcouf an, während ihre Ingenieure einige Verbesserungen vornahmen, die 10 Knoten den Rest des Weges nach Plymouth und später Devonport ermöglichten. Unterwegs winkten englische Strandbesucher dem U-Boot mit ihrer französischen Flagge zu. In Devonport band Surcouf neben dem französischen Schlachtschiff Paris aus der Zeit des Ersten Weltkriegs. In der Nähe befanden sich zwei weitere französische U-Boote und ein Zerstörer. Innerhalb weniger Tage ergaben sich französische Beamte den triumphierenden Nazis in demselben Eisenbahnwaggon, in dem die deutsche Kapitulation, die den Ersten Weltkrieg beendete, im November 1918 empfangen worden war.

Eine kritische Frage der Kapitulation Frankreichs für die britische Regierung war das Schicksal der französischen Flotte. Die Oberflächenflotte der deutschen Kriegsmarine war zu klein, um eine existenzielle Bedrohung für das Vereinigte Königreich darzustellen, obwohl seine Oberflächenräuber und U-Boote eine ernsthafte Bedrohung darstellten. Wenn die Oberflächeneinheiten der französischen Flotte, darunter Schlachtschiffe, Kreuzer, Zerstörer und ein einziger Flugzeugträger, nach Deutschland verlegt würden, würde dies zu einem unerträglichen Kräfteungleichgewicht führen. Die siegreichen Deutschen versprachen, die französische Marine nicht zu erobern, aber bis dahin wurden Hitlers Garantien nicht mehr geglaubt.

Das massive französische U-Boot Surcouf wurde 1940 fotografiert und präsentiert eine imposante Figur auf See, wurde aber während ihrer Karriere von mechanischen Problemen geplagt.
Das massive französische U-Boot Surcouf wurde 1940 fotografiert und zeigt eine imposante Figur auf See, die jedoch während ihrer Karriere von mechanischen Problemen geplagt wurde.

Es war mehr, als Großbritannien riskieren konnte. Wütende Bemühungen wurden unternommen, um die französische Flotte zu sichern, indem sie ihre Kommandeure aufforderten, entweder den Kampf neben Großbritannien als Teil der entstehenden freien französischen Bewegung fortzusetzen oder ihre Schiffe in die Royal Navy aufzunehmen. Alternativ könnten sie eine Internierung in den Vereinigten Staaten oder einen entfernten französischen Besitz wie Martinique in der Karibik akzeptieren. Ein Großteil der Marine war bereits nach Nordafrika verlegt worden oder saß im Hafen von Vichy, das noch nicht von den Nazis besetzt war. Als letztes Mittel konnten die Besatzungen ihre Schiffe versenken.

In den Tagen unmittelbar nach der französischen Kapitulation begann die Spannung zu wachsen, da ungewiss war, was Frankreichs Seeleute tun würden. Nur wenige von ihnen entschieden sich, den Freien Franzosen beizutreten, und die meisten dachten, Großbritannien würde sich höchstens innerhalb weniger Wochen mit den Deutschen abfinden.

Großbritannien entschied sich jedoch, den Kampf fortzusetzen und unternahm Schritte, um die Kriegsschiffe seines Verbündeten zu neutralisieren. In Devonport bemerkten Hunderte französischer Seeleute die Kanonen des britischen Schlachtschiffs Revenge, die auf ihren Schiffen und U-Booten lagen. Zu Hause waren die neuen Führer von Vichy France entschlossen, dass diese Schiffe nicht in britische Hände fallen würden, obwohl die meisten ebenso entschlossen waren, dass sie auch nicht an die Deutschen übergeben würden.

Der Plan, die Surcouf zu ergreifen

Im Fall von Surcouf wurden Vorbereitungen getroffen, um sie vor jedem britischen Beschlagnahmeversuch zu schützen. Ihre Torpedos waren bereits entwaffnet. Der Kapitän, Paul Martin, befahl, alle bis auf eine Luke abzusperren. Die offene Luke, die ihrem Bug am nächsten lag, wurde zu jeder Zeit von zwei bewaffneten Seeleuten bewacht. Ein Unteroffizier wurde beauftragt, auf herannahende Boote oder Froschmänner zu achten. Da Surcouf an Paris gebunden war, konnte niemand auf diese Weise auf das Schiff steigen, ohne zuerst in das Schlachtschiff einzusteigen. Dies gab ein zusätzliches Maß an Sicherheit. Wenn die Briten kamen, um sein Schiff zu nehmen, Die Wachen sollten warnen, indem sie durch die offene Luke in das U-Boot stürmten, damit es versenkt werden konnte.

Schließlich kam der Befehl von Vichy, das U-Boot am Mittwoch, dem 3. Juli 1940, zu zerstören. Vor Tagesanbruch kam ein Funkspruch herein. Der Operator brachte es zum diensthabenden Offizier, Lieutenant Emile Crescent. Er holte das Codebuch aus dem Safe und begann, die Übertragung zu entschlüsseln. Als er fertig war, eilte er zu Kapitän Martin und rief: „Die Engländer kommen.“ Er hat versucht, den 140 Besatzungsmitgliedern Zeit zu geben, ihr U-Boot zu versenken. Er wusste nicht, dass die Royal Navy bereits ihren eigenen Plan erlassen hatte, die französischen Schiffe in Devonport und anderswo einzunehmen. Die Briten kamen nicht – sie waren da.

In der Absicht, Deutschland eines der französischen Schiffe zu verweigern, planten die Briten, alle französischen Marineschiffe in britischen Häfen zu beschlagnahmen. Jedem Schiff wurde eine seiner Größe entsprechende Boarding-Party zugewiesen. Offiziere trugen Revolver, ebenso wie einige Seeleute, die auch Holzschläger hoben. Royal Marines und einige Seeleute trugen auch Bajonettgewehre, was sich unter Deck als unhandlich erweisen könnte.

Verschiedene Briefe, in denen die französischen Matrosen zur Kapitulation aufgefordert wurden, wurden herausgegeben, und alle Mitarbeiter trugen den Stahlhelm nach britischem Muster, der bei der Identifizierung helfen sollte. Die Surcouf zugewiesene Bordgruppe bestand aus 60 Männern, die Hälfte Marines und der Rest Besatzungsmitglieder des britischen U-Bootes Themse. Sie sollten das U-Boot möglichst ohne Blutvergießen beschlagnahmen. Die Gruppe wurde von Kapitän Denis Sprague, Spitzname „Lofty“, von der Themse kommandiert. Sein zweiter war Leutnant Patrick Griffiths, der als Verbindungsoffizier gedient hatte und Surcouf einige Tage zuvor besuchte.

Die britische Internatsgesellschaft

Der britische Umzug begann um 04:30 Uhr kurz vor Sonnenaufgang. Anstatt vom benachbarten Paris nach Surcouf zu fahren, führte Sprague seine Männer von der Wasserseite aus mit einem Trio von Motorstarts. Ein anderer Themse-Offizier, Lieutenant Francis Talbot, war zuerst an Bord des U-Bootes. Seine Boarder folgten schnell und überraschten einen Wachposten und nahmen ihn gefangen. Der andere Wächter dachte schneller nach und rannte zu der einen offenen Luke und schlug auf den Rumpf, als er ging. Die Luke schloss sich, sobald er durch die Öffnung verschwand. Die Engländer hatten nicht geplant, alle Luken zu schließen, und waren jetzt ausgesperrt.

Unten sah Lieutenant Crescent, die entschlüsselte Nachricht immer noch in der Hand, wie die Wache durch die Luke kam. Der Mann meldete die Boarding-Party oben. Crescent sagte dem Mann, er solle Aktionsstationen auslösen, als er die anderen Offiziere alarmierte und die leitenden Elektriker und Torpedos des Surcouf weckte und ihnen befahl, mit der Zerstörung der Ausrüstung zu beginnen.

Nur eine Minute später eilten die Franzosen zurück zur Brücke und trafen auf Captain Sprague und seine bewaffneten Matrosen, die sich Zugang verschafft hatten. Der aufmerksame Lieutenant Talbot hatte Surcoufs Verbindungsturm bestiegen und seine Luke inspiziert. Dort stellte er fest, dass die Fänge im Katastrophenfall von Rettungstauchern von außen geöffnet werden sollten, genau wie die Luken britischer U-Boote. Der junge Talbot würde „in Despatches erwähnt“ für sein schnelles Denken.

Die Boarding-Gruppe breitete sich schnell im Schiff aus und öffnete die restlichen Luken, um ihre Kameraden hereinzulassen. Sprague bat alle französischen Offiziere, sich im Wardroom zu versammeln, und sie gehorchten. Die französischen Matrosen waren weniger kooperativ; Einige weigerten sich überhaupt zu bewegen, und einige mussten geweckt werden. Mit allen Offizieren im Wardroom, Sprague las ihnen einen Brief vor, der angeblich vom französischen Admiral Coyal an Bord von Paris stammte. Der Brief, anscheinend eine Fälschung, bat die Franzosen, sich den freien Franzosen anzuschließen.

Captain Martin glaubte dem Brief nicht und bat darum, Coyal zu treffen und die Nachricht persönlich zu hören. Sprague stimmte zu, ihn gehen zu lassen, obwohl er wusste, dass der Brief falsch war. Martin stellte einen Junior-Kapitän namens Pichevin in das Kommando und ging.

Französische Besatzung mit vorgehaltener Waffe

Dies ließ die Besatzung in einer Sackgasse zurück, die die Briten nutzten, um zu versuchen, das U-Boot friedlich einzunehmen. Lieutenant Talbot überzeugte die französischen Seeleute im vorderen Teil des Bootes, friedlich zu gehen, einschließlich der Männer, die zur Zerstörung der Ausrüstung eingesetzt wurden. Danach ging er mit Sprague nach achtern, um seinen Erfolg zu wiederholen. Einige der französischen Seeleute schienen geneigt zu sein, zusammenzuarbeiten. Als ein britischer Midshipman eine Leiter hinaufstieg, ließ er seinen Revolver fallen und ließ ihn auf das Maschinenraumdeck klappern. Ein französischer Seemann packte den jungen Engländer am Hosensitz und zog ihn wieder nach unten, bevor er die Pistole ruhig in sein Holster zurückbrachte.

Sprague kehrte zur Brücke zurück und sah, wie Pichevin einem französischen Seemann eine Notiz übergab. Die Notiz sagte ihm, er solle den Strom abschalten und das Schiff in der folgenden Dunkelheit zerstören. Der Elektriker entschuldigte sich, um zu urinieren, aber ein britischer Unteroffizier folgte ihm. Als der Franzose nach den Schaltern sprang, schlug ihn der britische Seemann mit einem Hammer bewusstlos und schaltete das Licht schnell wieder ein. Während des kurzen Stromausfalls verschwand ein französischer Ingenieur, Yves Daniel, aus der Umkleidekabine in seiner Kabine und begann, seine Handbücher zu zerreißen. Sein Kabinengenosse, Chirurg Le Nistour, stand draußen Wache. Sprague entschied, dass er genug hatte und befahl allen Offizieren, das U-Boot zu verlassen.

Pichevin lehnte dies rundweg ab und ging sofort in seine eigene Kabine. Mehrere seiner Offiziere schirmten ihn ab, als er nach einer Pistole griff. Lieutenant Crescent erklärte kühn, er würde nicht gehen, bis Captain Martin zurückkehrte.

In Begleitung eines britischen Marineoffiziers verlassen Besatzungsmitglieder der Surcouf das U-Boot. Tragischerweise brach Gewalt an Bord des U-Bootes aus, als einige Offiziere sich gegen die Übergabe an die britische Kontrolle aussprachen.
In Begleitung eines britischen Marineoffiziers verlassen Besatzungsmitglieder der Surcouf das U-Boot. Tragischerweise brach Gewalt an Bord des U-Bootes aus, als einige Offiziere sich gegen die Übergabe an die britische Kontrolle aussprachen.

Sprague sprach Französisch und sagte mit dem Revolver in der Hand zu Crescent: „Ich habe meine Befehle. Wenn du nicht gehst, bringe ich dich um.“ Der britische Leutnant Griffiths und der fähige Seemann William Heath zogen ebenfalls ihre Waffen. Sie wagten es, zu schießen. Sprague rief um Hilfe, und Matrosen unter Lieutenant Talbot und Chief Petty Officer Herbert Mott erschienen. Mott beauftragte den führenden Seemann Albert Webb, die französischen Offiziere mit seinem Lee-Enfield-Gewehr zu bedecken, einem böse aussehenden 17-Zoll-Bajonett, das aus der Schnauze ragte. Daneben standen Pichevin und ein französischer Midshipman namens Massicot. Dahinter stand Leutnant Bouillaut, der Surcoufs Acht-Zoll-Batterie befehligte. In seiner Tasche befand sich ein Rucksack .32-Kaliber automatische Pistole trug er zum Schutz beim Landgang.

„Es wird heiß“

Die momentane Sackgasse wurde erschüttert, als Sprague sich an Webb wandte und ihm sagte, er solle Crescent erschießen. Die Franzosen, insbesondere Bouillaut, vermuteten einen Bluff, da Sprague Webb seine Befehle auf Französisch erteilt hatte. Trotzdem dachte der französische Leutnant, Sprague würde es nicht tolerieren, wenn dieser Bluff aufgerufen würde. Ruhig zog er die Automatik aus der Tasche und eröffnete das Feuer. Sprague wurde in den Hals getroffen, Schlüsselbein, und Magen. Eine Arterie durchtrennt, er fiel gegen die Tür zur Kapitänskabine, einen Schuss abfeuern, ein Fehlschuss, als er fiel. Lieutenant Griffiths wurde in Arm, Hüfte und Leber getroffen. Er stürzte aufrecht gegen die Leiter, die zur Brücke führte. Chief Petty Officer Mott war an der Spitze dieser Leiter und erwiderte das Feuer. Eine seiner Kugeln traf Bouillaut in den Arm, bevor er in seine Brust weiterging. Obwohl er stark blutete, lud der französische Offizier seine Pistole nach und sah sich um. Die britischen Männer in der Garderobe waren alle unten. Alle Franzosen hatten ihre Waffen gezogen. Schreie und das Geräusch einer Waffe, die das Deck traf, kamen aus einer angrenzenden Kabine.

In dieser Kabine zerstörte Ingenieur Yves Daniel eifrig seine Handbücher, als Chirurg Le Nistour zurückkam und nach seiner Pistole griff. Le Nistour sagte Daniel: „Es wird heiß.“ Kaum hatte er diese Warnung gegeben, eröffnete Bouillaut das Feuer im Wardroom. Als die ohrenbetäubenden Schüsse durch das U-Boot hallten, stürmte der führende Seemann Webb in die Kabine und stürzte sich mit seinem Bajonett auf die beiden französischen Seeleute. Hinter ihm kam der fähige Seemann Heath mit einem Revolver. Le Nistour leerte seine Zeitschrift in Webb. Sieben dieser Kugeln gingen durch Webb nach Heath. Als Webb fiel, feuerte er sein Gewehr ab und traf Daniel in die Schulter, bevor er sein Bajonett in den Ingenieur stürzte. Beide stürzten auf das Deck. Heath war immer noch auf den Beinen, also schlug Le Nistour mit leerer Pistole auf den britischen Seemann ein und nahm seinen Revolver.

Nach diesem wütenden Schusswechsel fiel eine schreckliche Stille über die Garderobe. Die Franzosen schauten sich die Metzgerei an, die sie angerichtet hatten. Chirurg Le Nistour neigte zu Bouillauts Verletzungen, die nicht schwerwiegend waren. Crescent wandte sich an Bouillaut und sagte zu ihm: „Ich glaube, du hast dich sehr geirrt, das getan zu haben.“ Der Verletzte erwiderte, dass er tot wäre, wenn er nicht gehandelt hätte.

Vier Tote auf der Surcouf

Nun mussten die Offiziere der Surcouf entscheiden, was zu tun war. Sie hielten die Garderobe, aber sonst nichts. Die Briten müssten kommen und sie holen, aber sie konnten nicht hoffen, eine jetzt wütende Internatsgesellschaft abzuwehren. Pichevin entschied sich zu ergeben. Bouillaut allein wollte weiterkämpfen, aber Pichevin nahm die Pistole milde aus der Hand des Schützenoffiziers und legte sie auf den Garderobentisch. Er rief zur Brücke und sagte ihnen, es sei vorbei. Lieutenant Talbot sagte ihnen, sie sollten ihre Arme niederlegen und nacheinander die Leiter zur Brücke hinaufkommen. Pichevin führte den Weg.

Auf der Brücke angekommen, wurden die französischen Offiziere wieder schwierig und weigerten sich, ohne Befehl von Kapitän Martin zu gehen. Schließlich stimmte Lieutenant Crescent zu, mit Martin zu sprechen, vorausgesetzt, er konnte danach zurückkehren. Talbot stimmte zu. Crescent fand Martin, der den Befehl gab, das U-Boot zu verlassen. Nur Le Nistour blieb übrig, damit er Bouillaut verbinden konnte. Mehrere britische Seeleute baten den französischen Chirurgen, ihre eigenen verwundeten Offiziere zu überprüfen, aber Le Nistour ließ sie warten, während er an Bouillaut arbeitete. Schließlich erklärte er Griffiths für tot, sah aber noch etwas Leben in Sprague, der kaum sprechen konnte.

Talbot wurde zunehmend wütend, als die Zeit verging, ohne dass seine Gefährten medizinisch versorgt wurden. Während der britische Plan bereitstehende Krankenwagen beinhaltete, hatte er es versäumt, medizinisches Personal für sofortige Hilfe anzubringen. Es dauerte 25 Minuten, um einen Arzt zu Sprague zu bringen, und 40, um Griffiths zu besuchen, der tatsächlich noch am Leben war. In der Zwischenzeit gab Le Nistour ihm eine Morphiumspritze, obwohl er sicher war, dass Griffiths nicht leben würde.

Der französische Chirurg wollte gerade mit Sprague helfen, als Seaman Heath auftauchte. Seine sieben Verletzungen waren wie durch ein Wunder nur Fleischwunden, und er sagte seinen Schiffskameraden, Le Nistour habe ihn erschossen. Zuerst glaubte ihm niemand, vorausgesetzt, der junge Mann stand unter Schock. Als Talbot erkannte, dass Heath klar war, ließ er Le Nistour wegbringen, und ein Arzt aus Paris wurde hereingebracht. Mehrere nervöse und wütende britische Seeleute hielten diesen Arzt mit vorgehaltener Waffe fest, während er den tödlich verwundeten Griffiths untersuchte, bevor britische Ärzte eintrafen und er zurück zu seinem eigenen Schiff gedrängt wurde.

Als nächstes wurde ein französischer Priester gerufen, der Daniel und Webb die Absolution erteilte. Sprague und Griffiths wurden im selben Krankenwagen wie Bouillaut ins Plymouth Naval Hospital gebracht. Der Franzose erholte sich vollständig; Sprague starb am nächsten Tag und Griffiths einen Tag später.

Bouillauts Bericht über die Schießerei

Die Besatzung von Surcouf wurde in ein Lager auf einer Rennstrecke in Liverpool geschickt. Vor dem Verlassen durften die Besatzungsmitglieder wieder auf ihr U-Boot, um ihre persönlichen Gegenstände abzuholen. Mehrere der französischen Offiziere vermissten Gegenstände und beschuldigten die Briten des Diebstahls. Bouillaut reichte später eine Liste seines „gestohlenen“ Eigentums ein, da er sich erholt hatte und nicht in der Lage war, zum U-Boot zu gehen. Enthalten auf seinem Anspruch war sein .32-Kaliber Automatik. Innerhalb weniger Tage, Er wurde in ein Zivilkrankenhaus verlegt, Zufällig am selben Tag wurden die Toten aus der Surcouf-Schießerei begraben.

Der einzige getötete Franzose, Yves Daniel, wurde auf dem Weston Mill Cemetery in Plymouth beigesetzt. Bouillaut verlangte, an der Beerdigung seines Schiffskameraden teilzunehmen, aber da Bouillaut sinnlos zwei britische Offiziere getötet hatte, wurde dies abgelehnt. Die britischen Erschlagenen wurden auch dort am selben Tag begraben, so dass die Behörden vielleicht nur versuchten, die Familien der Toten daran zu hindern, den Mörder zu treffen.

Surcouf wurde 1941 in Portsmouth, New Hampshire, umgerüstet und wieder bei den freien französischen Streitkräften eingesetzt. Das U-Boot sank im Februar 1942 nach einer Kollision mit einem amerikanischen Frachtschiff.
Surcouf wurde 1941 in Portsmouth, New Hampshire, umgerüstet und kehrte in den Dienst der freien französischen Streitkräfte zurück. Das U-Boot sank im Februar 1942 nach einer Kollision mit einem amerikanischen Frachtschiff.

Während seines Krankenhausaufenthaltes schrieb Bouillaut einen Bericht über die Aktion an Bord von Surcouf, und Kopien wurden unter seinen französischen Mitinternierten in der Hoffnung verbreitet, dass mindestens einer es zurück nach Frankreich schaffen würde. In diesem Bericht gab er zu, ohne Befehl das Feuer eröffnet zu haben, und fügte die Bemerkung von Lieutenant Crescent hinzu, dass Bouillaut nicht hätte schießen sollen. Es hätte ihn fast zum Scheitern verurteilt. Mitte November durften sowohl Bouillaut als auch Le Nistour an Bord des französischen Transports Djenne für die Heimreise. Als eine beschlagnahmte Kopie von Bouillauts Bericht von britischen Beamten gelesen wurde, betrachteten mehrere es im Wesentlichen als ein Eingeständnis, dass er zwei britische Offiziere ermordet hatte. Sie ließen den Franzosen vom Schiff entfernen und inhaftieren, um auf die Strafverfolgung zu warten.

Bouillaut begann schnell eine Briefkampagne und behauptete, er habe nur das getan, was ein Offizier unter diesen Umständen tun würde. Schließlich entschieden die Briten, dass die Hinrichtung eines französischen Offiziers die Spannungen mit Vichy France nur verschärfen und das Risiko erhöhen würde, dass seine Marine nach Deutschland verlegt wird. Bouillaut wurde freigelassen und nach Hause geschickt.

Während Bouillaut ein angenehmeres Schicksal ereilte, hatte Surcouf nicht so viel Glück. Schließlich von freien französischen Streitkräften übernommen, sank das Mammut-U-Boot nach einer nächtlichen Kollision mit einem amerikanischen Frachtschiff in der Karibik um den 18.Februar 1942, obwohl Verschwörungstheorien über ruchlose amerikanische Aktionen im Überfluss vorhanden sind.

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