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Thomas Cavendish

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Thomas Cavendish (1560-1592 n. Chr.) war ein elisabethanischer Seefahrer und Freibeuter, der 1586-88 n. Chr. Cavendish kehrte reich von spanischen Schätzen zurück und sonnte sich in der Herrlichkeit seiner Heldentat, um die Reise zu wiederholen und 1591 auch die Nordwestpassage zu finden. Von Stürmen heimgesucht und nicht in der Lage, die Spitze Südamerikas zu umrunden, musste Cavendishs Schiff nach Hause abbiegen, und er starb im Mai 1592 auf See.

Frühe Karriere

Thomas Cavendish wurde 1560 n. Chr. in Suffolk in eine wohlhabende Familie geboren und schien, als er in sein Erbe eintrat, auf ein Leben in Leichtigkeit vorbereitet zu sein. Cavendishs Lebensstil mit hohen Ausgaben erschöpfte jedoch bald seine Mittel. Das Leben eines Seemanns und Freibeuters auf hoher See appellierte dann, und Cavendish verpfändete sein verbleibendes Eigentum, um an einer Expedition teilzunehmen, die 1585 von Walter Raleigh (um 1552-1618 n. Chr.) organisiert wurde. Cavendish war Kapitän eines der Schiffe der Flotte, der Elizabeth, auf dieser zweiten Reise, um eine Kolonie in Nordamerika in der Gegend zu gründen, die Raleigh nach seiner Königin, Elizabeth I. von England (r. 1558-1603 CE), Virginia genannt hatte. Als Cavendish nach England zurückkehrte und nur eine Reise als Erfahrung hatte, versuchte er nun, seine eigene Expedition zu leiten.

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Weltumsegelung

Nach den Reisen des portugiesischen Entdeckers Ferdinand Magellan (c. 1480-1521 CE) in 1522 CE und des Engländers Sir Francis Drake (c. 1540-1596 n. Chr.) Im Jahr 1580 wäre Thomas Cavendish der dritte, der die Welt umrundete. Im Gegensatz zu seinen Vorgängern ging Cavendish jedoch mit diesem spezifischen Ziel vor und bereitete sich gut auf die Herausforderung vor, indem er von Persönlichkeiten wie dem bekannten Astronomen und Mathematiker Thomas Harriot (um 1560-1621 n. Chr.) die neuesten Theorien der Navigation kennenlernte. Er sammelte auch so viele Karten, wie er finden konnte, und rekrutierte eine Reihe von Männern, die mit Drake auf seiner Weltumsegelung gesegelt waren.

Ein Schiff, die Hugh Gallant, wurde am 5. Juni absichtlich versenkt, da es jetzt nicht mehr genügend Männer gab, um es zu segeln.

Cavendishs Flotte von drei Schiffen bestand aus seinem Flaggschiff The Desire (140 Tonnen), the Content (60 Tonnen) und the Hugh Gallant (40 Tonnen). Das Trio startete am 21.Juli 1586 n. Chr. im Hafen von Plymouth. Nach einer der etablierten Routen in die Neue Welt segelte Cavendish entlang der Küste Afrikas, passierte die Kanarischen Inseln und zog die Westküste Afrikas hinunter zum heutigen Sierra Leone. Cavendish griff ein indigenes Dorf an und machte eine Pause, um sich auf den Kapverdischen Inseln aufzufüllen, und überquerte den Atlantik, um Ende Oktober die Küste Brasiliens zu erreichen. Hier versorgte und erfrischte sich die Expedition drei Wochen lang auf der Küsteninsel San Sebastian. Cavendish ließ sogar eine Pinnace bauen, ein kleines Schiff, das für die Erkundung in flachen Küstengewässern nützlich ist.

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 Karte von Drakes und Cavendishs Weltumrundung
Karte von Drakes und Cavendishs Weltumrundung
von Jodocus Hondius (gemeinfrei)

Auf seiner Reise entlang der Küste Südamerikas entdeckte der Entdecker einen großen und günstigen Hafen an der Küste Patagoniens, den er am 17. Dezember Port Desire nannte. Er segelte dann zum südlichen Ende des Kontinents und begann am 6. Januar 1587 die Passage durch die gefährliche Magellanstraße, wobei er 46 Tage brauchte. Die Länge dieser Etappe erforderte, dass sich die Besatzung von allem ernährte, was sie an der felsigen Küste finden konnten, wie Muscheln, Napfschnecken und Wildvögel.

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So wie Drake mit der Goldenen Hinterhand allein gelassen worden war, so befahl Cavendish nun nur noch den Wunsch.

Am 24. Februar war er schließlich im Pazifischen Ozean, wo er, genau wie Drake es einige Jahre zuvor getan hatte, spanische Kolonialsiedlungen wie Arica überfiel und jede Fracht, die er konnte, von spanischen Schiffen erbeutete. Die Expedition ankerte auf der Insel Puma im Golf von Guayaquil (an der Küste Ecuadors und Perus), um wichtige Reparaturen durchzuführen. Obwohl Cavendish seine Schiffe im Laufe der Monate stetig mit Reichtum gefüllt und einige zerstört hatte 19 Schiffe, Der Preis, der im Leben seiner Männer gezahlt wurde, war hoch. Bei einem Angriff indigener Stämme in Guayaquil starben 12 von Cavendishs Männern. Ein Schiff, die Hugh Gallant, wurde am 5. Juni absichtlich versenkt, da es jetzt nicht mehr genügend Männer gab, um es zu segeln.

Cavendish arbeitete sich die Küste Nordamerikas hinauf und stieß auf den größten Preisertrag der Expedition. Die Carrack Great Saint Anna war auf dem Weg von Manila und wurde mit 22.000 Goldpesos und 600 Tonnen kostbarer Seide und Gewürzen beladen. Es wurde von Cavendishs Männern gesichtet 14 November vor der Küste Kaliforniens und über einen Zeitraum von sechs Stunden angegriffen. Das Schiff gehörte Philipp II. von Spanien (reg. 1556-1598 n. Chr.) und so war es ein Doppelsieg des englischen Freibeuters gegen den größten Feind seines Landes. Eine weitere nützliche Ergänzung war das Wissen eines gefangenen Portugiesen, eines Nicolás Rodrigo, der persönlich mit chinesischen Gewässern vertraut war und eine Karte dieser Region besaß. Es gab auch einen anderen Gefangenen, diesmal einen Spanier, Tomás de Ersola, der die Philippinen kannte. Dieses Glück wurde durch die Aufspaltung der Expedition ausgeglichen. Cavendishs zweites Schiff segelte nach Hause, als seine Besatzung wegen einer unfairen Aufteilung der Beute von der Großen Heiligen Anna gemeutert hatte. Dieses Schiff, das seinem Namen überhaupt nicht gerecht wurde, war der Inhalt. Da es keinen Sinn machte, die Reise über den Pazifik fortzusetzen, segelte das Schiff nach Hause, hörte aber nie wieder davon. So wie Drake mit der Goldenen Hinterhand allein gelassen worden war, so befahl Cavendish jetzt nur noch den Wunsch.

 A Carrack Ship by Bruegel
A Carrack Ship by Bruegel
von Pieter Bruegel (Gemeinfrei)

Cavendish überquerte den Pazifik in bemerkenswert schnellen 56 Tagen dank schönem Wetter und mit Hilfe der äquatorialen Strömung, die von Ost nach West über diesen Ozean fegt. Er landete am 4. Januar 1588 auf den Ladrones-Inseln (den heutigen Marianen) und segelte Mitte Januar 1588 auf die Philippinen. Tomás de Ersola wollte dem Gouverneur von Manila einen Brief vorlegen, in dem er enthüllte, dass Cavendish ein Freibeuter war, der das schönste Schatzschiff des Königs von Spanien überfallen hatte, aber sein Plan wurde entdeckt und er wurde gehängt. Auf ihrem Weg durch die gefährlichen Riffe passierte die Desire die Molukken, dann Java und war Mitte März im Indischen Ozean. Cavendish segelte im Mai 1588 um das Kap der Guten Hoffnung im südlichen Afrika. Der Freibeuter drehte dann Explorer und hielt an, um die abgelegene Insel St. Helena im Südatlantik zu untersuchen, der erste Engländer, der dies tat. St. Helena würde in den folgenden Jahren eine wichtige Basis für englische Freibeuter werden. Cavendish füllte die Vorräte des Schiffes auf und segelte am 20.

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Elf Wochen nach dem Verlassen von Saint Helena und nachdem Cavendish einen letzten gewaltigen Sturm vor der englischen Küste überstanden hatte, kam er am 9. September 1588 CE in Plymouth an. Englische Freibeuter verpassten keine Gelegenheit für ein bisschen Schwung und Show. Cavendish hatte sein Schiff mit Damastsegeln und goldenem Tuch geschmückt, und die gesamte Besatzung trug Seide, als die Desire in ihren Heimathafen segelte, um die während der Reise erbeuteten Reichtümer zu zeigen.

Die Umrundung, die 780 Tage gedauert hatte, war ein Erfolg. Cavendish hatte sich und seinen Unterstützern ein kleines Vermögen gemacht, und er war der Toast des Hofes, sogar Balladen wurden zu seinen Ehren komponiert. Es gab keinen Ritterschlag wie für Drake, aber er war, Letztendlich, nicht der erste, sondern der zweite Engländer, der um die Welt segelte. Gleich nach der Niederlage der spanischen Armada war die Reise jedoch ein weiterer Schub für das nationale Vertrauen, und es schien, dass es das Schicksal der Engländer war, die Wellen zu beherrschen. Cavendishs epische Reise wurde von einem seiner Männer, Francis Petty, aufgezeichnet, Auszüge davon fanden ihren Weg in Richard Hakluyt’s gefeierte Die wichtigsten Navigationen, Voiages und Entdeckungen der englischen Nation, erstmals 1589 CE veröffentlicht.

Letzte Reise

Cavendish zielte als nächstes darauf ab, die schwer fassbare Nordwestpassage zu finden, diesen sagenumwobenen Abschnitt im gefrorenen Norden, von dem viele hofften, dass er Amerika mit Asien verbinden und eine praktische Abkürzung für Handelsschiffe darstellen würde, die wertvolle Fracht von Asien nach Europa befördern. Viele andere Expeditionen, darunter drei unter der Leitung von Martin Frobisher (um 1535-1594 n. Chr.) in den 1570er Jahren n. Chr., hatten die Westküste Nordamerikas erkundet, und alle hatten die Passage nicht gefunden. Diesmal tat sich Cavendish mit einem anderen berühmten Seemann zusammen, John Davis (c. 1550-1605 CE), der selbst dreimal versucht hatte, die Passage in 1585-87 CE zu finden. Natürlich würde das Segeln entlang der Westküste Amerikas eine Rückkehr über den Pazifik und eine weitere Umrundung erfordern. Es wurde auch gehofft, dass einige ausgewählte Schatzschiffe Philipps auf dem Weg von ihrer Ladung befreit werden könnten.

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Dementsprechend machten sich Cavendish und Davis mit ihrer Flotte von fünf Schiffen auf den Weg, um Südamerika zu umrunden. Cavendish befehligte die Galeone von Leicester, und Davis nahm den unermüdlichen Wunsch an. Die Expedition verließ England im August 1591 n. Chr. und erreichte den südlichen Teil Amerikas sicher genug und ließ den Anker in Port Desire sinken.

Sie segelten bis zur Spitze Südamerikas, aber dann, im März 1592, zerstreute eine Reihe von Stürmen die Flotte in der Magellanstraße. Meuterei, wie so oft bei Expeditionen in diese stürmischen Gewässer, lag in der Luft. Irgendwann musste Cavendish sogar vorübergehend Zuflucht vor seiner Crew suchen, indem er sich Davis an Bord anschloss. Der Expeditionsleiter scheint in dieser Zeit Halluzinationen ausgesetzt gewesen zu sein, die möglicherweise durch schimmeliges Roggenbrot verursacht wurden (Ergotismus, auch bekannt als St. Anthony’s Fire). Im Laufe der Wochen konnten die Schiffe ihren Weg durch die Meerenge nicht finden und Davis und Cavendish wurden getrennt. Während Davis drei weitere Versuche in der Meerenge unternahm, segelte Cavendish nach Hause. Seine Vorräte waren gefährlich niedrig, und er lief dann in ein portugiesisches Schiff im Atlantik, die sein Schiff angegriffen. Cavendish schaffte es nach Brasilien, aber bevor er nach England zurückkehren konnte, starb der Weltumsegler im Mai 1592 im Alter von nur 32 Jahren auf See. Davis, inzwischen, wandte sich auch für zu Hause, zuerst die Falklandinseln zu entdecken und dann an der Küste von Brasilien stoppen aus. Davis schaffte es schließlich zurück nach Irland, aber nach viel Entbehrung überlebten nur 16 seiner ursprünglichen 76-Mann-Crew mit ihm.

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