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Stephen Langton

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Obwohl nur wenige von Langtons Originalschriften oder Kommentaren zur Heiligen Schrift den Studenten der Gegenwart bekannt sind, ist Lingard kaum berechtigt, unverblümt zu sagen, dass „seine Schriften umgekommen sind“. Viele seiner umfangreichen Werke sind immer noch glücklich in Manuskripten erhalten, deren Anzahl auf die Popularität hinweist, die seine Schriften einst genossen haben. Einige seiner Briefe wurden von D’Achery in seinem „Spicilegium“ gedruckt; Sein Traktat über die Übersetzung von St.. Thomas von Canterbury wird von Dr. Giles im zweiten Band seiner wertvollen Ausgabe des Lebens und der Briefe des seligen Märtyrers, und, obwohl gering, reicht aus, um dem Leser eine Vorstellung von Langtons lateinischem Stil zu geben. Im Übrigen sollte daran erinnert werden, dass, obwohl seine Kommentare nicht mehr gelesen werden, der Bibelschüler der Gegenwart zumindest indirekt von ihnen profitiert, da hier, wie in anderen Bereichen der heiligen Wissenschaft, Die Gelehrten jedes Zeitalters bauen auf der Arbeit derer auf, die vor ihnen gegangen sind, und Kommentare, die einst in den Händen aller waren, müssen einen gewissen Einfluss auf die späteren Werke gehabt haben, durch die sie schließlich ersetzt wurden.

DER STAATSMANN.-Wenn Stephen Langton den Rest seiner Tage in Rom verbracht hätte, würden seine großen Verdienste als Gelehrter uns guten Grund geben, ihn mit Ehrfurcht zu betrachten, und wir hätten bezweifeln können, ob der fleißige Kardinal wahrscheinlich viel in der Welt des Handelns und der kirchlichen Verwaltung erreichen würde. Es war zweifellos eine schwere Tortur, von einem Studienleben zu den ängstlichen Verantwortlichkeiten eines Primatensitzes und jenem Kampf mit Königen und Fürsten überzugehen, der zu oft das Los der Bischöfe in jenen Tagen war. Während die Erinnerung an Anselms Verbannung und Beckets Martyrium noch frisch in den Köpfen der Menschen war, war Langtons Fall von Anfang an schlimmer als der seiner beiden großen Vorgänger, denn wie sehr sie später auch leiden mussten, sie durften zumindest mit einem Anschein von Frieden und königlicher Gunst beginnen. Inmitten eines anstrengenden Kampfes und in direktem Widerspruch zu den Wünschen des Königs auf den Stuhl berufen, Langton musste sein Episkopat mit einer langen Zeit der Verbannung beginnen. Dieser Streit, in voller Kraft, bevor Langtons Name vorgeschlagen wurde, wurde von Lingard grafisch erzählt, im Gefolge von Roger de Wendover und anderen alten Chronisten. Ein Streit war über das Recht entstanden, den Erzbischof von Canterbury zu wählen, was sowohl von den Mönchen des Domkapitels als auch von den Bischöfen der Provinz beansprucht wurde. Nach dem Tod von Erzbischof Hubert Walter im Jahre 1205 versuchten einige der jüngeren Mönche, durch die nächtliche und heimliche Wahl von Reginald, ihrem Unterprior, einen Marsch auf die Gegenseite zu stehlen, der sofort nach Rom geschickt wurde, um von Innozenz III. eine Bestätigung zu erhalten. Es scheint ihr ursprünglicher Plan gewesen zu sein, dass das Verfahren bis zur Ankunft des Kandidaten in Rom geheim gehalten werden sollte. Sicherlich war es wenig wahrscheinlich, dass der König ihn freigelassen hätte, wenn der Zweck der Reise bekannt gewesen wäre. Seine Eitelkeit veranlasste Reginald jedoch, als er aus Johns Herrschaften sicher war, alle Verkleidung beiseite zu legen und den Stil des Auserwählten Erzbischofs anzunehmen. Der wütende König verlor keine Zeit, die Mönche in Canterbury zu zwingen, eine weitere Wahl abzuhalten und seinen eigenen Favoriten und Premierminister, John de Gray, Bischof von Norwich, auf den erzbischöflichen Thron zu setzen.

Eine neue Delegation wurde dann nach Rom entsandt, um die Bestätigung dieser zweiten Wahl zu erbitten, und der Papst musste sich zwischen den Ansprüchen der rivalisierenden Kandidaten entscheiden. Aus unterschiedlichen, aber gleichermaßen befriedigenden Gründen lehnte er beide Wahlen ab. Die erste war wegen ihres unregelmäßigen und schleichenden Charakters ungültig, während sie, abgesehen von dem Druck, der die zweite Wahl der notwendigen Freiheit beraubte, unregelmäßig war, weil die erste noch nicht regelmäßig und kanonisch annulliert worden war. In der Streitfrage zwischen den Mönchen und den Bischöfen entschied er sich für erstere, da die Beweise zeigten, dass ihnen das Wahlrecht seit sächsischer Zeit gehört hatte. Und da nun das Feld für eine Neuwahl frei war, wies er die Mönche damals in Rom an, einen neuen Erzbischof zu wählen, und empfahl Langton als einen, der dieses Amtes würdig sei. Diese Entscheidung wurde gebührend getroffen und vom Papst bestätigt, der sie dem König in einem Brief bekannt gab, in dem er die Verdienste des neuen Erzbischofs herzlich lobte, während er ihn in einer Bulle an den Prior und die Mönche von Canterbury „Unseren geliebten Sohn“ nannte, Meister Stephen de Langton, ein Mann, der wirklich mit Leben, Ruhm, Wissen und Lehre ausgestattet ist. Aber weder die Worte von Innocent noch die Verdienste Langtons konnten den wütenden König befriedigen, der seine Rache an der Kirche von Canterbury übte und schwor, dass Langton niemals einen Fuß in seine Herrschaft setzen sollte. So begann der denkwürdige Kampf zwischen den schlimmsten englischen Königen und den größten mittelalterlichen Päpsten. Als Innocent feststellte, dass Johannes taub für Vernunft und Remonstranz war, ergriff er stärkere Maßnahmen und stellte das Königreich unter ein Interdikt. Es schien, als würde selbst diese starke Maßnahme nichts nützen, denn Johannes blieb acht Jahre lang hartnäckig.

Endlich, als Innozenz fortfuhr, ihn zum Exkommunizieren zu erklären, und sein mächtiger Rivale Philipp von Frankreich sich darauf vorbereitete, das Absetzungsurteil zu vollstrecken, stimmte Johannes, alarmiert über die wachsende Unzufriedenheit seiner eigenen Untertanen und in der Erkenntnis, dass weiterer Widerstand erfolglos war, zu, Verhandlungen mit dem Erzbischof aufzunehmen. Langton, der sein Bestes getan hatte, um seine Herde von seinem Verbannungsort aus zu führen und zu regieren, konnte so wieder in England landen. Der König hatte 1209 Langton eingeladen, ihn in England zu treffen, und ihm zu diesem Zweck ein sicheres Geleit geschickt. Da dies jedoch nicht an den Erzbischof von Canterbury, sondern an „Stephen Langton, Kardinal des römischen Stuhls“ gerichtet war, lehnte der Erzbischof dies entschieden ab. Eine weitere Einladung im Jahre 1210 erwies sich als ebenso unwirksam, aber als John endlich in seiner Stunde der Gefahr nachgab und Briefe in angemessener Form herausgab, verlor Langton keine Zeit bei der Rückkehr. Er landete im Juli 1213 in Dover und wurde dort vom König empfangen, der ihm mit Worten des Willkommens und der Unterwerfung zu Füßen fiel. Johannes hatte bereits am 15.Mai 1213 sein Reich an Pandulph, den Legaten des Papstes, abgegeben und es als Lehen des Heiligen Stuhls zurückerhalten. Es hätte scheinen können, dass der lange Kampf nun vorbei war und dass der Erzbischof nach seinen acht Jahren der Verbannung endlich in eine friedliche Zeit der pastoralen Arbeit eintreten konnte. Aber es ist nicht wahrscheinlich, dass Langton selbst diese Illusion schätzte. Die scheinbare Hingabe des Königs an den Papst hatte in der Tat die Angelegenheit verändert und den Zweck erlangt, die Pläne des französischen Königs zu vereiteln, da Johannes als Vasall des Heiligen Stuhls nun den Papst um Schutz bitten konnte. Aber es blieb noch abzuwarten, ob Johannes seine Verheißungen erfüllen würde und ob er, indem er mit Gerechtigkeit regierte, seine unzufriedenen Untertanen versöhnen würde. Der Kurs, den er seit seiner Unterwerfung unter Pandulph eingeschlagen hatte, gab Anlass zu ernsten Bedenken, und die Ereignisse zeigten bald, dass es noch keinen Raum für Frieden gab.

Aber dem Konflikt zwischen Johannes und Innozenz sollte nun der bedeutsame Kampf zwischen dem König und seinen Baronen folgen. Und obwohl Langtons Ernennung zum Primaten das Hauptproblem in dem früheren Streit gewesen war, war seine Rolle im Verfassungskonflikt, obwohl nicht weniger auffällig, aktiver und befehlender, denn in den Worten von Pattison war er die „Seele der Bewegung“. Dies ergibt sich aus seiner starken Aktion bei der Versammlung in St. Paul’s in London am 25. August 1213. „Sein vordergründiges Ziel“, sagt Lingard, „war es, die Schäden zu ermitteln, die die Outlaws im späten Streit erlitten hatten. Aber Langton rief die Barone beiseite, las ihnen die Charta Heinrichs vor und kommentierte ihre Bestimmungen. Sie antworteten mit lautem Beifall, und der Erzbischof nutzte ihre Begeisterung und legte ihnen einen Eid ab, mit dem sie sich aneinander banden, um zur Verteidigung ihrer Freiheiten zu erobern oder zu sterben.“ Als der König sich an den Baronen für ihren Ungehorsam rächen wollte, bestand Langton fest auf ihrem Recht auf ein rechtmäßiges Verfahren und fügte hinzu, dass er es für seine Pflicht halten würde, alle außer dem König selbst, die an diesem gottlosen Krieg teilnahmen, zu exkommunizieren, wenn John ihnen diese Gerechtigkeit verweigerte. Dies war die energische Linie des Erzbischofs zu Beginn des Kampfes, die zwei Jahre später durch die Unterzeichnung der Großen Charta in Runnymede zu einem erfolgreichen Ergebnis geführt wurde. Und wenn er die Seele der Bewegung war, die zu diesen Ergebnissen geführt hat, kann er mit Recht als der wahre Autor der Magna Charta angesehen werden.

Es ist wichtig zu bemerken, dass Langton in diesem Verfassungskonflikt für die Freiheiten Englands kämpfte und versuchte, die königliche Tyrannei einzudämmen, die die Hauptgefahr für die katholische Kirche in diesem Land darstellte und die in einem späteren Zeitalter einer der Hauptfaktoren für die Trennung zwischen England und dem Heiligen Stuhl sein sollte. In diesem Krieg war er ein Bischof, der für die Kirche kämpfte, sowie ein Engländer, der für die Freiheit seines Landes kämpfte. Es muss jedoch daran erinnert werden, dass viele Themen in den Kampf verwickelt waren. Auf beiden Seiten bestand die Gefahr des Übermaßes. Adlige wie Könige haben sich der Unterdrückung und Ungerechtigkeit schuldig gemacht, und das gemeine Volk leidet oft mehr unter vielen Tyrannen als unter einem. Vor diesem Hintergrund können wir verstehen, wie einige den Kampf von einem anderen Standpunkt aus betrachtet haben. Der Papst, natürlich mehr in Sympathie mit der Autorität als mit denen in offensichtlicher Rebellion gegen sie, außerdem durch Pflicht und Interesse gebunden, für die Rechte seines Vasallen zu sorgen, und mit Berichten von der Seite des Königs und falschen Darstellungen des Erzbischofs angegriffen, könnte eindeutig erwartet werden, dass er einen anderen Kurs einschlägt als Langton. So finden wir ihn remonstrating mit dem Primas und den Baronen, erklärt die Konföderation nichtig, Annullierung der Großen Charta, und bieten dem Erzbischof exkommunizieren die Störer des Königreichs. Als Langton, obwohl er einer allgemeinen Frage des Urteils zustimmte, sich weigerte, die Exkommunikation zu wiederholen — teilweise mit der Begründung, dass sie unter einem Missverständnis erlassen wurde, und teilweise, weil er zuerst den Papst selbst sehen wollte —, wurde er getadelt und von seinem Amt suspendiert. Dieser Satz kam ihm auf dem Weg nach Rom, um am Vierten Laterankonzil teilzunehmen, und er wurde am 4. November 1215 vom Papst selbst bestätigt. Im folgenden Frühjahr wurde Langton freigesprochen, musste aber bis zur Wiederherstellung des Friedens in Rom bleiben. Dies gab ihm nach all seinen Kämpfen eine kurze Pause, und 1218, als sowohl Innozenz als auch Johannes tot waren und alle Parteien in England unter Heinrich III.

DER ERZBISCHOF.Nach seiner Rückkehr aus Rom im Jahr 1218 widmete Langton die letzten zehn Jahre seines Episkopats der friedlichen und fruchtbaren pastoralen Arbeit. Man könnte meinen, dass es hier wenig Spielraum für große Leistungen gab, die mit seiner früheren Arbeit als Gelehrter und Staatsmann vergleichbar waren, und dass es wenig geben würde, um sein Leben in dieser Zeit des Friedens von dem anderer katholischer Prälaten zu unterscheiden. Einer, der schon so viel gearbeitet und gelitten hatte, hätte begnadigt werden können, weil er jüngeren und glücklicheren Nachfolgern große Reformwerke überlassen hatte. Dennoch hat er seine Spuren in der Geschichte von Canterbury See durch seinen Kodex von zweiundvierzig Kanonen hinterlassen, der in einer Provinzsynode veröffentlicht wurde. Um die nachdrücklichen Worte eines kürzlich erschienenen Biographen zu zitieren. „Am Sonntag, den 17. April 1222, eröffnete Stephen einen Kirchenrat in Osney, der für die Kirchengeschichte Englands das ist, was die Versammlung in Runnymede für ihre weltliche Geschichte ist“ (Norgate, loc. zit. infra).

W. H. KENT

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