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Squalus Sinking: Eine Tragödie und ein Triumph

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Die Besatzung der USS Falcon bereitet sich darauf vor, die McCann-Rettungskammer auf die USS Squalus abzusenken, die am 23.Mai 1939 in der Nähe der Isles of Shoals sank. ▲
John James Batick, ein Einwohner von Portsmouth und 17-jähriger Navy-Veteran, starb während des Untergangs des U-Bootes USS Squalus am 23. Mai 1939. Er opferte sein Leben, um einige seiner Schiffskameraden zu retten. ▲
USS Squalus wird in diesem 1938 gestartet. Squalus sank am 23.Mai 1939 vor der Küste von Portsmouth. Sechsundzwanzig Männer starben an Bord des U-Bootes, während eine bemerkenswerte Rettungsaktion das Leben rettete 33 andere. ▲
Der Künstler John Groth zeigt Seeleute im vorderen Torpedoraum der USS Squalus, die auf Rettungsbemühungen warten, nachdem das U-Boot am 23. Mai 1939 vor der Küste von Portsmouth gesunken ist. Die Marine schätzte, dass Squalus ‚Besatzung etwa 48 Stunden Sauerstoff hatte und die Rettungsaktionen am 25. Mai abgeschlossen waren. Groths Aquarell von 1966 trug den Titel „Schwitzen.“ ▲
Der Bug der USS Squalus (SS-192) kommt an die Oberfläche, um das versunkene U-Boot im Sommer 1939 vor der Küste von New Hampshire wieder flott zu machen. Das U-Boot sank am 23.Mai 1939 neun Meilen vor der Küste von New Hampshire auf den Meeresboden. Das Rettungsschiff Falcon (ASR-2) ist im Hintergrund zu sehen. (Öffentliche Bibliothek von Boston))▲
Der Conning Tower und Bogen der U.S. Navy U-Boot USS Squalus Wogen wieder an die Oberfläche des Ozeans während eines erfolgreichen Bergungsversuchs vor der Küste von Portsmouth am September. 13, 1939. ▲
Die USS Squalus wird während der Bergungsarbeiten auf der Portsmouth Naval Shipyard gesehen, nachdem sie im Herbst 1939 vor der Küste von Portsmouth vom Meeresboden gehoben wurde. Squalus sank am 23.Mai 1939 und forderte das Leben von 26 Männern. ▲
Ein Seemann steht oben auf dem Bug der USS Squalus, einen Tag nach der erfolgreichen Mission, das U-Boot aus den Tiefen des Atlantischen Ozeans zu retten, in Portsmouth, am Sept. 14, 1939. ▲
USS Squalus wurde geborgen und wieder aufgebaut, nachdem sie im Mai 1939 sank. Das U-Boot wurde in USS Sailfish umbenannt und diente im Zweiten Weltkrieg mit Auszeichnung. Hier posiert Sailfishs Crew auf dem Conning Tower. Ihre Presidential Unit Citation Flagge ist sichtbar hinter der amerikanischen Flagge fliegen. ▲
Navy Chief Torpedoman John Mihalowski war einer von vier Matrosen, die die Ehrenmedaille für das Tauchen erhielten, um Seeleute zu retten, die im versunkenen und überfluteten U-Boot USS Squalus gefangen waren, und versuchen, andere Besatzungsmitglieder zu retten, die umgekommen sind. Squalus sank am 23.Mai 1939.▲

Der Verlust des U-Bootes USS Squalus vor 80 Jahren in dieser Woche ist ein Paradoxon in den Annalen der Marine.

Es ist eine Tragödie, als 26 junge Männer in der Blüte ihres Lebens schrecklich starben, während sie ihrem Land dienten. Aber es ist auch eine Geschichte des Genies und des Mutes, wie 33 andere Männer in der kühnsten und erfolgreichsten Unterwasserrettung in der Geschichte gerettet wurden.

John James Batick, ein bekannter Navy-Veteran von 17 Jahren, gehörte nicht zu den Glücklichen. Er opferte sein Leben, um einige seiner Schiffskameraden zu retten. Als Ergebnis, Elizabeth Batick Ricci aus Portsmouth verlor ihren Vater, bevor sie ein Jahr alt war.

Aber vor allem dank der Bemühungen eines brillanten, überlebensgroßen Helden namens „Schwede“ konnten viele andere Männer zu ihren Familien zurückkehren.

Die Enkelin von Charles Bowers Momsen sagt, der Mann, der diese Rettung orchestrierte, trauerte um die Helden, die an Bord von Squalus verloren gegangen waren. Aber sie ist stolz darauf, das lebendige Vermächtnis derer zu sehen, die gerettet wurden.

„Ich traf Kinder und Enkelkinder, die es nie gegeben hätte, wenn diese 33 Männer das gleiche Schicksal erlitten hätten wie die Hunderte anderer Marinesoldaten, die ums Leben kamen, während Großvaters Ideen und Erfindungen in einer Atmosphäre hochgezogener Augenbrauen und Spott schmachteten“, sagte Helen Hart Momsen kürzlich.

‚Die schrecklichen Stunden‘

Im Mai 1939 braute sich in Europa und Asien Krieg zusammen. Japan war bereits in China einmarschiert, aber Nazi-Deutschland war noch einige Monate von seiner Invasion in Polen entfernt.

Die Vereinigten Staaten waren noch nicht in den Zweiten Weltkrieg verwickelt. Als sie jedoch sahen, was in Übersee geschah, unternahmen die US-Militärführer Schritte, um die Verteidigung der Nation zu stärken.

USS Squalus (SS 192) war Teil dieser Bemühungen, ein dieselelektrisches U-Boot, das auf der Portsmouth Naval Shipyard gebaut und am 1. März 1939 in Betrieb genommen wurde. Sie war mehr als 300 Fuß lang und hatte eine Oberflächengeschwindigkeit von 20 Knoten, eine Unterwassergeschwindigkeit von 8. Ihre Bewaffnung umfasste acht Torpedorohre, eine 3-Zoll-Deckkanone und zwei .50 Kaliber Maschinengewehre.

„Anscheinend war jede Sorgfalt und Vorsorge auf sie verschwendet worden“, schrieb Bestsellerautor Peter Maas später in seinem 1999 erschienenen Klassiker „The Terrible Hours.“Sie war state–of-the-art – und tödlich.“

Squalus hatte in den Wochen nach ihrer Taufe eine Reihe erfolgreicher Tauchgänge absolviert. Die Übung vom 23. Mai 1939 fand direkt vor den Isles of Shoals statt, um ihre Fähigkeit zu testen, im Falle eines feindlichen Angriffs mit hoher Geschwindigkeit unterzutauchen.

Die Besatzung an diesem Morgen bestand aus 56 Marinesoldaten und drei Zivilarbeitern. Der Skipper war Lt. Oliver Naquin, ein 35-jähriger Louisiana-Eingeborener und Absolvent der US Naval Academy in Annapolis.

Während seines verhängnisvollen Tauchgangs gegen 8:30 Uhr verursachte ein ausgefallenes Ventil, dass plötzlich Salzwasser in den hinteren Maschinenraum des U-Bootes strömte, kurz nachdem Squalus unter die Oberfläche gegangen war.

Als er die Nachricht erhielt, befahl Naquin der Besatzung sofort, alle wasserdichten Luken zu schließen.

John James Batick war im Mai 1939 ein erfahrener Veteran, der sich nur wenige Tage nach seinem 18.Geburtstag im Jahr 1922 meldete. Als erstklassiger Unteroffizier und Elektriker diente er während seiner Marinekarriere auf mehreren Schiffen und anderen Einsätzen, darunter auch in China.

Nur ein Jahr zuvor war ihm empfohlen worden, die Prüfung zum Chief Petty Officer abzulegen. Er war unter anderem an Bord der U-Boote USS 0-6 und USS S-38 sowie der Minensucher USS Quail und USS Falcon gesegelt. Seine Körperkunst beinhaltete eine Krankenschwester des Roten Kreuzes, die auf einer Schulter tätowiert war, und ein Zigeunermädchen, das auf der anderen tätowiert war.

„Er hatte viele Tattoos“, erzählte seine Tochter Elizabeth kürzlich. „Er war auf diese Weise ein typischer Seemann.“

Batick stammte ursprünglich aus Bridgeport, Connecticut, und war der Sohn ungarischer Einwanderer. Sein Vater starb, als er jung war, und der Mann, den seine Mutter später heiratete, schlug ihre Kinder.

„Mein Vater würde eingreifen und die Mehrheit der Schläge für die anderen übernehmen“, sagte Elizabeth.

Die Marine gab Batick einen Ausweg. Jetzt war sein Heimathafen, wenn er nicht auf See war, 295 Thornton St. in Portsmouth, das Haus, das die Eltern seiner Frau Margaret mit dem jungen Paar und ihrem einzigen Kind Elizabeth teilten.

Der Weltenbummler liebte es zu tanzen, und seine Tochter sagt, er sei gut genug gewesen, um Trophäen zu gewinnen. Aber Margaret war nicht so sehr am Tanzen interessiert, Als die beiden zusammen mit Freunden nach Hampton Beach gingen, knüpfte sie Kontakte an der Seitenlinie, während er auf der Tanzfläche jitterte.

Am letzten Morgen seines Lebens trafen sich Batick und Schiffskamerad Gerald McLees, der Kollege eines anderen Elektrikers, in der Messehalle der Besatzung, um bei einem Kaffee zu entscheiden, wer über die vorderen und hinteren Batteriefächer wachen würde. Batick, der seine Tasse noch nicht beendet hatte, entschied sich, achtern zu bleiben, da er bereits dort war.

Als Wasser zum ersten Mal durch ihren Maschinenraum in Squalus explodierte, drängte Batick laut Tageszeitungen fünf seiner Schiffskameraden, durch die Luke vor ihm zu gehen. Um die verbleibenden Besatzungsmitglieder des Bootes zu retten, Baticks Freund Lloyd Maness übte fast übermenschliche Kraft aus, um die Luke zu schließen, damit kein Wasser in den Rest des U–Bootes eindrang – und Batick blieb auf der anderen Seite gefangen.

„Er dachte immer an andere Menschen“, sagte seine Schwester Mary später einer lokalen Zeitung. „Die anderen waren wahrscheinlich jünger als er, und er wollte, dass sie die erste Chance haben.“

Tochter Elizabeths erster Geburtstag war kaum mehr als eine Woche entfernt.

Die Momsen-Lunge

Mit versiegelten Luken saß Squalus jetzt mehr als 240 Fuß unter der Oberfläche auf dem Meeresboden. In tieferen Gewässern könnte das U-Boot in „Tiefe“ gesunken sein, wo der enorme Druck des Meeres es implodieren lassen hätte.

Aber jetzt hatte die Besatzung eine begrenzte Menge Sauerstoff, um am Leben zu bleiben. Sie saßen in der Dunkelheit, viele liegend, damit sie keinen kostbaren Sauerstoff verbrauchten.

Schließlich erregten Rauchraketen, die Not signalisierten, die Aufmerksamkeit ihres Schwesterschiffs USS Sculpin, das entsandt wurde, um das vermisste U-Boot zu lokalisieren. Sculpin fand bald eine Markierungsboje, die von Squalus mit einem Telefon darin geschickt wurde, Aber gerade als die Skipper der beiden Schiffe anfingen, sich zu unterhalten, verursachte eine plötzliche Schwellung, dass das Telefonkabel schnappte.

Jetzt gab es keine direkte Kommunikation mit den Rettern der Besatzung.

Obwohl die Matrosen von Squalus es noch nicht wussten, war Hilfe bereits auf dem Weg. Der Kommandant der Werft hatte Lt. Commander Charles „Swede“ Momsen hinzugezogen.

In „Die schrecklichen Stunden“ beschrieb Maas, der Sachbuchklassiker wie „Serpico“ und „Die Valachi-Papiere“ schrieb, Momsen als „eine außergewöhnliche Kombination aus Visionär, Wissenschaftler und Mann der Tat.“

„Sechs Fuß groß, hatte er ein widerspenstiges Stroh aus hellbraunem Haar, einen eckigen Kiefer und eine leise, reflektierende Art“, schrieb Maas. „Viele würden sagen, er war der größte U-Bootfahrer, den die Marine je hatte.“

Momsen, ein Absolvent der Marineakademie von 1919, war so etwas wie ein Außenseiter in der Marine. Er gehörte zu den ersten mit der Kühnheit zu glauben, dass U-Boote, die in tiefem Wasser gefangen waren, gerettet werden konnten. In den frühen Tagen des „Stillen Dienstes“ war es allgemein anerkannt, dass solche Männer weg waren.

Inspiriert von einer Reihe furchtbar tödlicher U-Boot-Pannen widmete Momsen einen Großteil seiner Karriere der Verwirklichung seines Traums. Er entwickelte die berühmte „Momsen-Lunge“ – ein Notfall–Unterwasser-Atemgerät – und eine Tauchglocke, die er sich vorstellte, um Seeleute aus einem versunkenen U-Boot zu retten.

Hier ist nicht genug Platz, um die Hindernisse aufzulisten, auf die er innerhalb der Marine gestoßen ist, um seine Visionen zu verwirklichen, aber Enkelin Helen sagt, er habe die Widrigkeiten mit „stiller Toleranz“ ertragen.“

Vor Mai 1939 wurde die Tauchglocke, die nach dem Mann, der Momsens Entwurf vervollständigte, als McCann-Rettungskammer bekannt war, nie in die Praxis umgesetzt.

„Es war der Moment, für den er fast zwei Jahrzehnte lang in seinem Kopf und in Wirklichkeit gearbeitet hatte“, sagte Helen. „Er wusste immer, dass der Beweis seinen Preis haben würde…dass es eine Katastrophe geben müsste und einige Hände verloren gehen könnten.“

Momsen und seine Tauchercrew kamen am nächsten Morgen an Bord des Rettungsschiffs USS Falcon mit der Taucherglocke am Tatort an – ironischerweise eines der Schiffe, die Batick vor Squalus an Bord diente.

Menschen auf der ganzen Welt saßen an ihren Funkgeräten, um die dramatische Rettung der Squalus-Crew zu verfolgen. Zeitungen gaben spezielle Bulletins heraus, in denen atemlos über Aktualisierungen der Bemühungen berichtet wurde.

Jeder wusste, dass dies ein Wettlauf gegen die Zeit war, mit nicht viel mehr als zwei Tagen Sauerstoff im U-Boot.

Sobald Squalus auf dem Meeresboden lag, wurde die birnenförmige Tauchglocke – 10 Fuß hoch und 7 Fuß am breitesten – von einem Marinetaucher über die Luke des vorderen Torpedoraums abgesenkt und manipuliert. In den nächsten Stunden transportierte die Kammer Überlebende in vier getrennten Fahrten.

Naquin gehörte als Skipper zu den letzten Geretteten. Dieser Versuch dauerte etwa vier Stunden, da sich ein Kabel verklemmte und die Kammer manuell gezogen werden musste.

Am Ende wurden 33 Männer in Sicherheit gebracht. Eine anschließende Suche nach weiteren Überlebenden verlief ergebnislos. Vier Navy-Taucher erhielten später die Medal of Honor für ihre Bemühungen.

An Land warteten Ehefrauen und Familien gespannt darauf, zu erfahren, ob ihre Lieben unter den Lebenden waren. Der Werftelektriker Charles Myron Woods, ein dekorierter Armeeveteran, überlebte nicht.

In einer grausamen Episode hörte Baticks Bruder Joseph einen Radiobericht, der behauptete, Batick sei unter den Matrosen, die in der Glocke getragen wurden. Als er zu Marinebeamten ging, um die Nachrichten zu überprüfen, wurde ihm gesagt, dass der Bericht unwahr sei.

Joseph musste schließlich seiner Schwägerin Margaret die schreckliche Wahrheit sagen, nachdem ihre Hoffnungen geweckt worden waren.

„Sie fiel in Ohnmacht und musste weggetragen werden“, sagte Joseph später Reportern. „Ihre Schwester war erst vor kurzem gestorben, und dieser zweite Schock war zu viel für sie.“

Die Berichterstattung in seiner Heimatzeitung, dem Bridgeport Telegram, lobte Batick als Helden und enthielt Schlagzeilen wie das falsch geschriebene „Battick gab Leben, um Kameraden zu retten.“ Unglaublich, ein anderer Artikel beschrieb, wie die Mutter des verstorbenen Seemanns bei so schlechter Gesundheit war, dass die Familie sie vor der Nachricht von seinem Tod schützte. Ihre Kinder sagten der Zeitung, dass ein „völliger psychischer Zusammenbruch“ eintreten würde, wenn sie von Baticks Verlust erfahren würde, da der Tod ihres zweiten Mannes vier Jahre zuvor ein schwerer Schlag gewesen sei.

„Ihre Familie und diejenigen, die mit ihr bei der Hathaway Manufacturing Company arbeiten, haben dafür gesorgt, dass sie die Zeitungsberichte über die Tragödie nicht sehen wird, und wenn ihr niemand die Nachrichten unwissentlich erzählt, wird sie nie vom Schicksal ihres Sohnes erfahren, glauben sie“, berichtete die Zeitung.

Elizabeth sagt, die Marine wollte Batick auf dem Arlington National Cemetery begraben, aber ihre Mutter bestand darauf, dass er auf dem Grundstück ihrer Familie in Portsmouth beigesetzt wurde. Die Beerdigung fand in der Kirche der Unbefleckten Empfängnis statt.

In einigen Aufzeichnungen der Marine und sogar auf seiner Sterbeurkunde sind Baticks Überreste jedoch als „nicht geborgen“ aufgeführt.“

Rückkehr von Squalus in den Hafen

Der Schwede Momsen kehrte zu den Isles of Shoals zurück, um bei der Bergung des versunkenen U-Bootes im September zu helfen. Baticks Tochter Elizabeth erinnert sich, dass sie während der Operation jeden Tag mit ihrer Mutter nach Hampton Beach ging.

Das U-Boot wurde schließlich geborgen, renoviert und in USS Sailfish umbenannt. Einige Besatzungsmitglieder, die die Katastrophe von 1939 überlebten, darunter Gerald McLees, meldeten sich freiwillig, um zu ihrem alten Schiff zurückzukehren. Sailfish absolvierte während des Zweiten Weltkriegs ein Dutzend Kriegspatrouillen.

Während einer tragischen Wiedervereinigung im Jahr 1944 torpedierte und versenkte Sailfish den japanischen Eskortenträger Chuyo. Einundzwanzig amerikanische Kriegsgefangene vom versenkten Schwesterschiff USS Sculpin des U-Bootes, das zuvor an ihrer Rettung teilgenommen hatte, befanden sich an Bord des Trägers. Zwanzig starben bei dem Angriff.

Elizabeth und ihre Mutter Margaret waren 1945 Ehrengäste bei der Stilllegungszeremonie von Sailfish auf der Werft. Die Familie hat immer noch Zeitungsausschnitte der 7-jährigen „Betty“, die bei der Veranstaltung neben ihrer Mutter steht.

Heute befindet sich der Verbindungsturm des Squalus / Sailfish als Denkmal in der Shipyard Mall. In der Nähe befindet sich eine von Elizabeths Familie gespendete Steinbank mit der Aufschrift: „Du warst der Mann, den ich nie gekannt habe, du bist der Vater, den ich nie vergessen werde.“

„Eine der am tiefsten empfundenen Traditionen für diejenigen, die die Uniformen unserer Streitkräfte tragen, ist No Man left behind“, sagte Kapitän David Hunt, der Kommandant der Werft, am Freitag. „Dies ist heilig und wir werden Himmel und Erde bewegen, um uns zu erholen und zu erholen.“

Baticks Witwe heiratete nie wieder. Elizabeth wuchs mit ihrer Mutter und ihren Großeltern William und Elizabeth Robinson im selben Haus in der Thornton Street auf. Die Schwester ihrer Mutter verlor später auch ihren Mann an Bord eines U-Bootes, als die USS Tullibee während des Krieges sank.

Elizabeth Ricci erinnert sich nicht an ihren Vater und wuchs in einer Zeit auf, in der Kinder ihre Eltern nicht in Frage stellten. Ihre Mutter sprach selten von ihm. „Es war zu schmerzhaft, darüber zu sprechen“, erinnerte sich Elizabeth.

Margaret arbeitete viele Jahre in der Planung und Schätzung der Werft, bevor sie in den Ruhestand ging. Sie starb 1983.

Elizabeth heiratete schließlich Robert „Bud“ Ricci, der Ricci Lumber 1957 in Portsmouth gründete. Riccis Vater Erminio begann 1935 mit dem Bau von Ricci. Elizabeth lebt im selben Haus, in dem sie und ihr verstorbener Ehemann ihre vier Kinder großgezogen haben.

Momsen diente während des Zweiten Weltkriegs mit Auszeichnung als U-Boot-Geschwaderkommandeur, erhielt das Navy Cross und befehligte nach dem Krieg Amerikas pazifische U-Boot-Flotte. Er zog sich als Drei-Sterne-Admiral zurück und starb am 25.Mai 1967.

Momsens Enkelin Helen glaubt, dass das Vermächtnis ihres Großvaters am besten durch eine Szene veranschaulicht wird, an die sie sich Jahre nach der Rettung von einem Abendessen in einem Gasthaus in Connecticut erinnert. Carl Bryson, einer der aus Squalus geretteten Seeleute, beobachtete und hörte zu, wie seine Tochter für die Anwesenden Harfe spielte.

Bryson bemerkte plötzlich, dass seine Tochter ohne Momsens heldenhafte Beharrlichkeit nicht da gewesen wäre, um dem Raum ein Ständchen zu bringen. Der Kommentar ließ Helen erkennen, wie viele andere Familien durch die Aktionen von 1939 erhalten geblieben waren.

„Die bittersüße Gelegenheit, der Marine und der Welt zu zeigen, dass seine Forschung und sein Opfer alles wert waren, wäre ihm nicht verloren gegangen“, sagte Helen über ihren Großvater. „Admiral Momsen war ein bescheidener Mann, daher kann ich mir vorstellen, dass er seine Leistung eher als praktikable Lösung für eine echte Herausforderung als als persönlichen Triumph bezeichnet hätte.“

D. Allan Kerr ist der Autor von „Silent Strength“, einem Buch über die Männer, die 1963 an Bord des U-Bootes USS Thresher verloren gingen.

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