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Social Media kann das Gefühl der Isolation verstärken

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Es könnte Social Media genannt werden, aber neue Forschungsergebnisse zeigen, dass sich diejenigen, die es am häufigsten nutzen, eher sozial isoliert fühlen.

Wissenschaftler der Medizinischen Fakultät der Universität Pittsburgh untersuchten mehr als 1.700 junge Erwachsene, die Plattformen wie Facebook, Twitter und Snapchat nutzen.

Diejenigen, die mehr als zwei Stunden am Tag in sozialen Medien verbrachten, hatten doppelt so häufig soziale Isolation als diejenigen, die weniger als 30 Minuten auf den Online-Kanälen verbrachten.

„Dies ist ein wichtiges Thema, das untersucht werden muss, da psychische Gesundheitsprobleme und soziale Isolation bei jungen Erwachsenen epidemisch sind“, sagt Hauptautor Dr. Brian Primack. „Wir sind von Natur aus soziale Wesen, aber das moderne Leben neigt dazu, uns zu trennen, anstatt uns zusammenzubringen. Es mag zwar so aussehen, als ob soziale Medien Möglichkeiten bieten, diese soziale Lücke zu füllen, aber ich denke, diese Studie legt nahe, dass dies möglicherweise nicht die Lösung ist, auf die die Menschen gehofft haben.“

Die im American Journal of Preventive Medicine veröffentlichten Ergebnisse geben Anlass zur Sorge, da soziale Isolation mit einem erhöhten Mortalitätsrisiko verbunden ist.

„Wir wissen noch nicht, was zuerst kam – die Nutzung sozialer Medien oder die wahrgenommene soziale Isolation“, sagt Senior-Autorin Professor Elizabeth Miller. „Es ist möglich, dass junge Erwachsene, die sich zunächst sozial isoliert fühlten, sich sozialen Medien zuwandten. Oder es könnte sein, dass ihre verstärkte Nutzung sozialer Medien irgendwie dazu führte, dass sie sich von der realen Welt isoliert fühlten.“

Die Gefühle erklären

Die amerikanischen Forscher haben mehrere Theorien darüber, wie eine erhöhte Nutzung sozialer Medien Gefühle der Isolation fördern kann:

  • Die Nutzung sozialer Medien verdrängt authentischere soziale Erfahrungen, denn je mehr Zeit eine Person online verbringt, desto weniger Zeit bleibt für reale Interaktionen.
  • Bestimmte Merkmale sozialer Medien erleichtern das Gefühl, ausgeschlossen zu werden, z. B. wenn man Fotos von Freunden sieht, die Spaß an einer Veranstaltung haben, zu der sie nicht eingeladen wurden.
  • Die Exposition gegenüber stark idealisierten Darstellungen des Lebens von Gleichaltrigen auf Social-Media-Sites kann Neidgefühle und den verzerrten Glauben hervorrufen, dass andere ein glücklicheres und erfolgreicheres Leben führen.

Die Autoren der Studie halten es für wichtig, dass Ärzte die Patienten auffordern, ihre Nutzung sozialer Medien zu reduzieren, wenn Symptome der Isolation offensichtlich sind.

„Die Ergebnisse dieser Studie erinnern uns einfach daran, dass die Nutzung sozialer Medien insgesamt tendenziell mit einer erhöhten sozialen Isolation und nicht mit einer verringerten sozialen Isolation verbunden ist“, sagt Dr. Primack.

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