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Inside China’s leading ’sponge city‘: Wuhan’s war with water

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Machen Sie einen Spaziergang entlang der Fan Lake Road oder Fruit Lake Street der zentralchinesischen Stadt und trotz ihrer Namen werden Sie keine großen Gewässer sehen – es sei denn, es hat sehr stark geregnet.

Wuhan war einst als „die Stadt der hundert Seen“ bekannt. Es hatte 127 Seen in seinem zentralen Bereich allein in den 1980er Jahren, aber Jahrzehnte der raschen Urbanisierung bedeuten nur rund 30 überleben.

Am Zusammenfluss von Jangtse und Han gelegen, war diese tief liegende Stadt, die Hauptstadt der Provinz Hubei, immer anfällig für Überschwemmungen, besonders in den Sommermonsunmonaten. Die Straßennamen sind oft die einzige Erinnerung an die Seen und Pools, die ausgefüllt und überbaut wurden, aber 2016, nach einer Woche sintflutartiger Regengüsse, füllten sie sich wieder mit Wasser.

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Als U-Bahn-Stationen und Straßen überflutet wurden, starben 14 Menschen und einige städtische Gemeinden waren vorübergehend vom Rest der Stadt abgeschnitten. Die wirtschaftlichen Kosten wurden auf geschätzt 2.3 milliarden Yuan (£ 263m).

Die Behörden machten die schlechte Entwässerung verantwortlich und sagten, Wuhans tief liegende Geographie mache es schwierig, Regenwasser in den Jangtse abzuleiten, wenn der Wasserstand im Fluss hoch sei. Viele Einheimische machten den Verlust der Seen der Stadt verantwortlich.

Die Überschwemmungen von 2016 waren ein Weckruf. Angesichts der jüngsten UN-Zahlen, wonach Wuhans Bevölkerung bis 2035 10 Millionen überschreiten wird, bleibt die Situation kritisch.

Im Jahr vor den Überschwemmungen war Wuhan zu einer der ersten 16 „Schwammstädte“ des Landes erklärt worden – Gebiete, in denen umweltfreundliche Alternativen zu herkömmlichen Hochwasserschutz- und Entwässerungssystemen erprobt wurden. Das Tempo dieses Projekts wurde mit insgesamt 228 Projekten in den beiden Pilotbezirken Qingshan und Sixin beschleunigt, um öffentliche Räume, Schulen und Wohngebiete mit neuen Merkmalen nachzurüsten. Mehr als 38,5 Quadratkilometer der Stadt wurden bisher zu einem Preis von 11 Milliarden Yuan nachgerüstet.

Ein Rendering des Xinyuexie Parks, der den natürlichen Regenwasserkorridor erhalten und verbessern soll.
Ein Rendering des Xinyuexie Parks, der den Umgang der Stadt mit Regenwasser bewahren und verbessern soll. Foto: Obermeyer

Der Nanganqu Park, der im Osten in der Nähe eines großen Eisen- und Stahlunternehmens liegt, war in den 1980er Jahren ein schmutziger Entwässerungsgraben. In den 1990er Jahren wurde er zum Park und im vergangenen Jahr in eine „Schwammstelle“ mit durchlässigen Gehwegen, Regengärten, Grasschwalen, künstlichen Teichen und Feuchtgebieten umgewandelt. Die Idee ist, dass diese Merkmale übermäßigen Niederschlag durch Bodeninfiltration absorbieren und in unterirdischen Tunneln und Lagertanks zurückhalten und ihn erst dann in den Fluss ablassen, wenn der Wasserstand dort niedrig genug ist.

„Hier ist die Luft immer frisch“, sagt der pensionierte Elektroingenieur Liao Baozheng, als er durch den Park geht. „In Wuhans sengendem Sommer ist es hier kühler, da die üppige Vegetation die Temperatur um zwei oder drei Grad senkt.“

Im Rahmen des Sponge City Scheme müssen Wuhan und die anderen teilnehmenden Gebiete sicherstellen, dass 20% ihres städtischen Landes bis 2020 Sponge Features enthält, mit dem Ziel, 70% des Regenwassers zurückhalten zu können. Für Wuhan entspricht das etwas mehr als 170 Quadratkilometern einer städtischen Gesamtfläche von 860 Quadratkilometern, und im vergangenen Jahr wurden die Sponge-Projekte auf weitere neun Bezirke ausgeweitet.

Das landesweite Programm wurde auf 30 Städte ausgeweitet. Bis 2030 müssen die Teilnehmer sicherstellen, dass 80% ihres städtischen Landes Schwammmerkmale aufweisen.

Wen Mei Dubbelaar, Direktor für Wassermanagement bei Arcadis China, der als Berater der Wasserabteilung von Wuhan bei Sponge City-Projekten arbeitet, sagt, der Schlüssel sei, „dem Fluss Raum zurückzugeben … das Wasser zu bekämpfen“.

Einwohner von Wuhan überqueren 2012 eine überflutete Straße auf einer Tischreihe.
Wuhaner überqueren 2012 auf einer Tischreihe eine überflutete Straße. Foto: AFP/Getty

“ Regengärten, Grasschwalen und ein niedriger Grüngürtel sind eine kostengünstige Möglichkeit, mehr Platz zu schaffen, um den Niederschlag aufzufangen „, sagt sie. „Sie eignen sich besonders für Wuhan, weil die Stadt einen relativ hohen Grundwasserspiegel hat und es fast unmöglich ist, das Wasser unterirdisch versickern zu lassen.“

Die Nachrüstung alter Wohngemeinschaften ist eine besondere Herausforderung, da wenig Bauraum vorhanden ist und bestehende Entwässerungssysteme oft veraltet und verschlissen sind. Solche Projekte können aufsehenerregend teuer sein. Die Umwandlung des 3,8 Quadratkilometer großen Nanganqu-Standorts beinhaltete eine Gesamtinvestition von 1.26 milliarden Yuan, durch eine öffentlich-private Partnerschaft, bei der 20% der Mittel von der Stadtregierung und der Rest vom privaten Sektor stammten – in diesem Fall das Eisen- und Stahlunternehmen, das in den 1970er und 80er Jahren die betroffenen Wohngebiete für Arbeiter errichtete.

Die Subventionen der Zentralregierung für die Sponge Cities-Projekte werden nur bis 2020 laufen, so dass eine Ausweitung des Programms auf 80% der Stadt bis 2030 eine „enorme Belastung“ sein wird, es sei denn, die lokale Regierung findet Wege, mehr private Investoren einzubeziehen, sagt Dr. Faith Chan, Assistenzprofessor für geographische Wissenschaften an der Universität von Nottingham Ningbo China. „Eine Möglichkeit besteht darin, Immobilienentwickler einzubeziehen, da solche Baustellen dazu beitragen, den Wert des Landes zu steigern.“

Selbst wenn die Sponge City-Projekte vollständig umgesetzt werden, steht diese aufstrebende Megacity vor großen Herausforderungen.

„Es gibt keine goldenen Standards, aber Städte wie Tokio und Singapur könnten Stürme von einem in 100 Jahren bewältigen“, sagt Chan. „In China sind die meisten Entwässerungssysteme so konzipiert, dass sie höchstens einem Sturm von einem in 10 Jahren standhalten. Sobald die Sponge City-Projekte abgeschlossen sind, sollte Wuhan in der Lage sein, einen Sturm von einem in 30 Jahren zu bewältigen.“

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