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Ein Dinosaurier am Tag – Tarchia teresae

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Von Jack Wood

Etymologie: Brainy One

Zuerst beschrieben von: Maryanska, 1977

Klassifizierung: Dinosauromorpha, Dinosauriformes, Dracohors, Dinosauria, Ornithischia, Genasauria, Thyreophora, Eurypoda, Ankylosauria, Ankylosauridae, Ankylosaurinae, Saichania + Zaraapelta Clade

Status: Ausgestorben

Zeit und Ort: Zwischen 71 und 70 Millionen Jahren, im Maastrichtian der späten Kreidezeit

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Tarchia ist bekannt aus dem Khulsan-Mitglied der Barun Goyot-Formation sowie möglicherweise der Nemegt-Formation von Ömnögovi, Mongolei

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Physikalische Beschreibung: Tarchia ist eine Art Ankylosaurier, insbesondere die Gruppe mit kurzen Schnauzen und der Fähigkeit, in der harten und trockenen Wüste zu leben. Tarchia ist aus mehreren Exemplaren bekannt, was darauf hinweist, dass es etwa 4,5 Meter lang war und viele Ornamente auf dem Kopf hatte. Es hatte einen breiteren Schnabel als seine Verwandten und Reihen von Beulen, die vom Schnabel zum Hinterkopf aufstiegen und in einer knöchernen Platte am Hinterkopf endeten. Interessanterweise hat es auch kleine Stacheln, die von seinem Kopf kommen, und größere Stacheln auf seinen Wangen. Es hat ein größeres Gehirn als seine Verwandten, was es zu einem der intelligenteren Ankylosaurier macht. Es hat jedoch keine kleinen knöchernen Platten hinter den Augen wie seine Verwandten. Es hatte eine lange Zunge und gepanzerte Nasenlöcher mit ausgedehnten Durchgängen für seine Nasenwege. Rillen verlaufen auch entlang der Hörner und verleihen ihnen ein unverwechselbares Aussehen.

Über den Rest seines Skeletts ist wenig bekannt, aber vermutlich war Tarchia in Reihen von knochigen Beulen entlang seines Rückens bedeckt. Es hätte einen langen und versteiften Schwanz gehabt, immer noch mit Rüstung darüber, der in einer großen runden Keule endete. Es hätte kurze, gedrungene Beine und einen sehr breiten Körper gehabt; es wäre wahrscheinlich nur schuppig und holprig gewesen, ohne Protofedern.

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Von Nobu Tamura, CC BY 3.0

Ernährung: Tarchia wäre ein Pflanzenfresser gewesen, vor allem von sehr zäher und trockener Wüstenvegetation auf niedrigem Meeresspiegel.

Verhalten: Tarchia war einer von vielen Ankylosauriern, die Seite an Seite in einer Wüsten-Buschland-Umgebung lebten und sich hervorragend dafür eigneten, Pflanzenmaterial zu finden und darauf zu kauen. Ihr erstklassiger Geruchssinn erlaubte es ihnen, Pflanzen zu finden, selbst wenn es kilometerweit keine gab; Ihre langen Zungen konnten Nahrung greifen, die schwerer zu erreichen war, während ihre breiten Schnäbel bedeuten, dass sie einfach Reihen harter Vegetation mit Leichtigkeit mähen konnten. Sie schützten ihre Köpfe mit umfangreichen Rüstungen, die sich von Art zu Art unterschieden – so dass sie zusätzlich zu allem anderen bei der Artenerkennung helfen konnten.

Tarchia würde wahrscheinlich andere Mitglieder seiner Spezies mit seinen Schwanzschlägern bekämpfen und sie zusammen gegen die Seite der anderen schlagen, um um Nahrung und Partner in ihrer Umgebung zu konkurrieren. Sie hätten sich mit der Vegetation vermischt und Tarnung verwendet, um Raubtiere zu vermeiden; Wenn Raubtiere sie fanden, hätten ihre Rüstung und Keulen dazu beigetragen, sie vor der Bedrohung zu schützen.

Es ist ungewiss, ob Tarchia in sozialen Gruppen gelebt hätte oder nicht; davon abgesehen hätte es sich wahrscheinlich zumindest eine Weile um seine Jungen – Scutelings genannt – gekümmert. Es hätte sich nicht besonders schnell bewegt, sondern schlenderte langsam durch das Buschland.

Von José Carlos Cortés

Ökosystem: Tarchia ist aus zwei getrennten Ökosystemen bekannt – dem Wüsten- / Buschwald des Barun Goyot und möglicherweise der etwas feuchteren Nemegt-Formation. Es ist bezeichnend, dass es zu verschwinden begann, als die Umwelt feuchter wurde – und seine hohe Anpassung an trockene Vegetation begann zu verschwinden. Da seine Anwesenheit im Nemegt verdächtiger ist (und weitgehend davon abhängt, ob er gleichbedeutend mit einem anderen Dinosaurier ist oder nicht), werden wir uns in diesem Artikel auf den Barun Goyot konzentrieren. Der Barun Goyot war ein Übergang von einer Wüstenumgebung des Djadokhta zu einem Buschland, das dann direkt in den Sumpfwald des Nemegt übergehen würde. Dies bedeutet, dass Tarchia hauptsächlich von Büschen, Nadelbäumen und dergleichen umgeben war.

Viele andere Dinosaurier lebten in der Khulsan-Umgebung, einschließlich ihres nahen Verwandten Saichania! Es gab auch den Pachycephalosaurier Tylocephale, den Protoceratopsid Bagaceratops, den Alvarezsaurier Parvicursor, den Oviraptorosaurier Avimimus, den gegenüberliegenden Vogel Gobipteryx, einen potentiellen Tyrannosaurier, einen potentiellen Velociraptorin und möglicherweise sogar einen Titanosaurier. Es gab dort viele Eidechsen, wie die sehr große Estesia, die Waraneidechse Ovoo und den Monstersaurier Gobiderma. Es gab auch viele Säugetiere – die Beuteltier Verwandten Asiatherium und Deltatheridium, die Plazenta Verwandten Asiorcytes, Barunlestes, und Zofialestes, und die seltsamen multituberculates Nemegtbaatar, Catopsbaatar, und Chulsanbaatar.

Sonstiges: Tarchia kann gleichbedeutend mit einem anderen Dinosaurier namens Minotaursosaurus sein. Es ist ein Mitglied einer Gruppe spezialisierter Ankylosaurier, die zusammen mit Zaarapelta und Saichania stark an das Wüstenleben angepasst waren.

~ Von Meig Dickson

Quellen unter dem Schnitt

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Han, F., W. Zheng, D. Hu, X. Xu und P. M. Barrett. 2014. Ein neues basales Ankylosaurid (Dinosauria: Ornithischia) aus der Jiufotang-Formation der Unterkreide in der Provinz Liaoning, China. PLoS ONE 9(8):e104551:1-17.

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