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Buch erzählt Wrack der SS Valencia vor Vancouver Island

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In einer stürmischen Nacht im Januar 1906 traf der US-Dampfer SS Valencia ein Riff vor Vancouver Island und brach auseinander, wobei mehr als 100 Tote und nur 37 Überlebende zurückblieben. Die Tragödie erregte internationale Aufmerksamkeit und führte zu Verbesserungen der Kommunikation und der lebensrettenden Einrichtungen entlang des gefährlichen Küstenabschnitts, der als „Friedhof des Pazifiks“ bekannt ist.“ In diesem Auszug aus der letzten Reise der Valencia, Michael C. Neitzel erzählt von den ersten Stunden der Katastrophe, als fehlerhafte Entscheidungen getroffen wurden, die das Schicksal der gestrandeten Passagiere besiegelten.

Die Valencia schlug zuerst einige hundert Meter vor der Küste auf einen Felsen oder Felsvorsprung. Sie hing dort ein paar Minuten. Sie drehte sich dann auf den Felsen als Drehpunkt, und kam ab, langsam an Land in der bergigen Dünung treiben. Sie lag jetzt fast im rechten Winkel zum Ufer, ihr Bug zeigte auf das Meer und ihr Heck nur wenige Meter von den Klippen entfernt. Dies sollte ihre letzte Ruhestätte sein.

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Ihre Passagiere und Crew wurden in der Nähe der felsigen Küste gestrandet, Wellen krachten gegen die steilen Klippen. Die drahtlose Funkkommunikation steckte noch in den Kinderschuhen und stand weder dem Schiff noch den Menschen an Land zur Verfügung. An dieser unbewohnten und abgelegenen Küste hörte niemand ihre Hilferufe. Es begann nun ein 40-stündiges Drama, erschreckend in Umfang.

Captain Johnson hätte sich keinen schlechteren Ort aussuchen können, um zerstört zu werden. Klippen von 30 Metern Höhe fielen fast senkrecht in das kochende Meer, jede Welle explodierte mit einem Gebrüll auf die Felsen und warf Spray hoch in die Bäume.

Die Zeugenaussagen der Überlebenden waren sich alle einig, dass das Heck des Dampfers nur etwa 14 bis 28 Meter vom Ufer entfernt zur Ruhe kam. Laut Berichten, die im Laufe der Jahre von Tauchern veröffentlicht wurden, die am Wrack waren, scheint die tatsächliche Entfernung zwischen 14 und 18 Metern gelegen zu haben.

Innerhalb weniger Minuten nach der Erdung des Schiffes wurden Sondierungen in den Bilgen des mittleren Kompartiments durchgeführt. Das Wasser stieg in den Laderäumen mit einer alarmierenden Geschwindigkeit von einem Fuß pro Minute auf. Der Kapitän kam offensichtlich zu dem Schluss, dass das Schiff sinken würde und daher gestrandet werden sollte. Er informierte den zweiten Offizier Petterson über diese Entscheidung. Die Motoren wurden mit voller Geschwindigkeit achtern gestellt, Rammen sie in die Felsen, Heck zuerst. Es würde über 15 Stunden dauern, bis die Außenwelt von der Katastrophe erfuhr, die Besatzung und die an Bord allein der Gnade des Meeres ausgeliefert waren. Kurz nachdem sie zugeschlagen hatte, fielen die Lichter aus, als die Generatoren im aufsteigenden Wasser ertranken. Die Dunkelheit verstärkte die Panik, die Passagiere und Besatzung in diesen ersten verwirrten Momenten verspürten. Mit jedem Ansturm einer weiteren großen Welle, die mit unerbittlicher Wut in das behinderte Schiff rammte, wehte Spray über das Schiff.

Captain Johnsons nächster Befehl bestand darin, die Boote auf die Salonschiene zu senken und sie dort zu peitschen. Er wollte ausdrücklich nicht, dass sie zu diesem Zeitpunkt gestartet werden. Was folgte, würde später als „katastrophaler Misserfolg bei der Nutzung der Boote“ bezeichnet.“ Und das war in der Tat eine Untertreibung.

Das Protokoll der Anhörung, die am 27.Januar 1906 vor zwei Inspektoren in Seattle stattfand, enthält über tausend Seiten Zeugenaussagen der wenigen Überlebenden. Obwohl sich das Zeugnis oft in einigen Details unterscheidet, Es produzierte den wichtigsten Bericht über die Tragödie.

Bei dieser Untersuchung gab der zweite Offizier Petterson einen lebhaften Bericht darüber, was in den ersten Augenblicken der Katastrophe geschah. „Als sie zuschlug, legten wir ihre volle Geschwindigkeit nach hinten. Zu der Zeit sang der Kapitän aus: ‚Du rennst und bekommst Sondierungen, geh und hol den Zimmermann.“

Die Valencia konnte sich befreien, aber der Schaden war angerichtet. Sie waren bei 24 Faden und immer noch weit weg von den tödlichen Felsen. Kapitän Johnson befahl dem Zimmermann, einem Mann namens T.A. Lindur, unter Deck nach Wasser zu suchen. Laut Petterson war es der erste Offizier Holmes, der zurückkam und einen Fuß Wasser im Laderaum meldete. Valencia war in Schwierigkeiten. Laut Petterson:

Dann kam der Zimmermann gerannt, zwei Fuß sagte er, dann meldete er in wenigen Minuten sechs Fuß Wasser. Dann rief der Kapitän alle Hände an Deck.

Frage. War das Schiff zu diesem Zeitpunkt sicher?

Stand still, als der Zimmermann kam. Das letzte, was ich hörte, war sechs Fuß Wasser. Er sagte zu mir: „Sing alle Hände an Deck aus.“ Alle Leute waren fast an Deck, als ich die Brücke verließ; Kommen Sie natürlich mit Rettungswesten herum, als wir das erste Mal zuschlugen, sprangen sie alle aus dem Bett . . .

Der Kapitän sagte zu mir: „Ich werde sie an den Strand bringen.“ Das sind die letzten Worte, die er zu mir gesprochen hat. Dann, wenn ich achtern laufen, es gab eine Menge Kohl auf dem Hurrikan Deck achtern, wenn ich laufen, auf den Stufen, Ich fiel direkt rückwärts auf dem Rücken auf dem Hauptdeck neben dem Hauptmast.

Petterson ging dann auf der Steuerbordseite vorwärts, wo „viele Frauen waren.“ Er bat darum, dass fünf oder sechs von ihnen in das Boot steigen, um das er sich kümmerte. Obwohl diese Rettungsboote für achtzehn Personen ausgelegt waren, Spätere Tests sollten zeigen, dass die Boote zweiundzwanzig tragen konnten, Aber sie fühlten sich tatsächlich sogar mit achtzehn an Bord überfüllt. Als Pettersons Aussage fortgesetzt wurde, erfuhren die Ermittler, wie die meisten Rettungsboote verloren gingen; Wie später festgestellt wurde, war dies hauptsächlich auf das Fehlen angemessener Befehle des Kapitäns zurückzuführen. In der Dunkelheit und Verwirrung der ersten halben Stunde nach dem Wrack war sich niemand sicher, wer Offizier oder Passagier war. Wie Pettersons Aussage enthüllte, würden die folgenden dreißig Minuten zum Verlust vieler Leben führen.

Die letzte Reise der Valencia ist ab sofort in den meisten Inselbuchhandlungen per Telefon oder Online-Bestellung erhältlich.

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